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Article: Une lettre d'amour à Austen

Pride and Prejudice surrounded by dried flowers
Fans of Jane

Une lettre d'amour à Austen

Jane Austen est encore aimée dans le monde entier, 200 ans après la première publication de ses livres. Ceux qui aiment ses romans, appelés « Janeites », Je peux vous dire pourquoi : les romans d'Austen explorent les thèmes universels de l'amour et de la romance tout en se moquant des prétentions de la société. Ses personnages sont vivants, ses intrigues ingénieuses et ses idées, tant personnelles que sociales, sont profondes et pointues. C'est ce qui fait de ses livres des classiques.  

Mon obsession pour Jane Austen a commencé au lycée. J'avais lu les romans et vu plusieurs adaptations cinématographiques – et j'ai été privilégié. Mais j’ai été choqué d’apprendre qu’aucun de mes camarades de classe ne savait qui elle était. L’un d’eux a même demandé : « Jane Austen, il était dans le film Jane Eyre, n’est-ce pas ?

Dans mon lycée privé, les élèves étaient autorisés à donner des cours l'après-midi pendant une semaine. J'ai décidé de donner un cours sur Jane Austen et la période Régence. Nous avons regardé des adaptations cinématographiques et les étudiants ont dû lire Orgueil et Préjugés et un autre livre de leur choix parmi les six romans d'Austen. Ils devaient également écrire une histoire basée sur l’époque de la Régence dans le style de Jane Austen.  

Enseigner en classe m'a fait beaucoup réfléchir aux raisons pour lesquelles les gens aiment toujours autant son écriture. En tant que société, nous romantisons la période de la Régence, qui remonte maintenant à deux cents ans. Comment pourriez-vous ne pas, avec les robes élaborées et les manteaux élégants pour hommes qui, d'une manière ou d'une autre, nous font tous évanouir devant le romantisme de tout cela ?

La principale raison pour laquelle j'aime les romans de Jane Austen est que les histoires de ses personnages se terminent bien : ils trouvent tous l'amour. Cela vous fait penser que tout le monde peut trouver le bonheur et le véritable amour, quel que soit votre parcours. C'est un désir universel qui donne une sensation chaleureuse et floue. J'utilise ses livres comme mes livres de prédilection à lire lorsque j'ai l'impression que j'ai besoin de lumière dans ma vie. J'aime aussi les histoires sombres et effrayantes, et les fantômes, les maisons hantées et les vampires sont ce que je lis et regarde habituellement. J'aime avoir peur – dans les livres ! – et Jane Austen est l'équilibre de ces histoires délicieusement effrayantes.  

De plus, les héroïnes d'Austen finissent par vivre pas mal d'aventures, ce qui permet au lecteur de penser qu'elles aussi peuvent vivre des aventures dans leur vie. Même de petites aventures peuvent signifier un grand changement dans la vie. Le simple fait de marcher jusqu'à la ville pourrait mettre le lecteur devant un véritable amour pour la toute première fois. Cela enthousiasme le lecteur pour les petites choses de la vie qui pourraient potentiellement se transformer en quelque chose de beaucoup plus grand.  

Une autre raison pour laquelle j’aime Austen est qu’elle se moque beaucoup de la société. Peu importe ce que pense la société, vous pouvez épouser celui que vous aimez vraiment, pas seulement celui avec qui vous êtes censé finir. Tout le monde se faisait une fausse idée de M. Darcy, pensant qu'il était sans cœur et méchant. Il s'est avéré qu'il pouvait aussi être aimant, malgré ce que la société pensait de lui.  

Northanger Abbey est le meilleur exemple du sens de l'humour d'Austen lorsqu'il s'agit de la société et de ses opinions. Le principe du roman est que Catherine Morland lit trop et a donc une imagination débordante qui lui cause des ennuis. Elle arrive à l'abbaye de Northanger avec des idées préconçues qui rendent son amour, M. Tilney, en colère contre elle pour les avoir. Elle est renvoyée en pleine nuit en disgrâce parce que son père pensait qu'elle était une riche héritière.  

La société avait des règles strictes à l’époque de la Régence. Beaucoup de femmes (et certains hommes aussi) ont dû se marier pour de l’argent. Les personnages d'Austen ne se soucient pas beaucoup de l'argent, ce qui est une pensée libératrice. Au final, les héroïnes disposent de suffisamment d'argent avec les partenaires de leur choix. Les Austen eux-mêmes n'étaient pas une famille riche et n'étaient pas particulièrement proches émotionnellement (à quelques exceptions près, comme Jane et sa sœur Cassandra). Dans ses livres, Austen a donné à ses personnages tout ce qu'elle n'avait pas dans la vie : l'argent et l'amour.  

Les romans d'Austen sont réconfortants car nous savons que nous obtiendrons une fin heureuse et un véritable amour dans chaque livre. Chacun a des conflits de toutes sortes, mais en fin de compte, les complications sont résolues et tout est lié dans une lueur de résultats positifs. Elle était experte dans la résolution de conflits où même les personnages pensaient que tout était perdu et que tout le monde était ruiné.  

Par exemple, Sense and Sensibility montre qu'Eleanor pensait que sa chance d'aimer ne pourrait jamais être avec M. Edward Ferrars parce qu'il était déjà secrètement fiancé - du moins c'est ce qu'elle pensait. Elle s'est trompée lorsqu'un mariage a été annoncé et a pensé qu'Edward était déjà marié. Mais ce n’était pas le cas, mais il s’agissait plutôt de son frère. Elle était alors libre d'épouser Edward après que cette erreur ait été rectifiée.  

Les gens aiment ou n'aiment pas les livres de Jane Austen. J'ai entendu certains qualifier ses livres d'ennuyeux – par exemple, le chauffeur de taxi qui me ramenait de sa maison dans le Hampshire à la gare. Ennuyeux? Je pense plutôt qu’ils contiennent beaucoup de drames qui passionnent encore les gens aujourd’hui, même si nous savons comment chaque histoire se terminera. Elle ne manque jamais de me mettre de bonne humeur. Les problèmes de ses personnages sont bien réels et pourraient arriver à n’importe qui dans la vraie vie, mais ses histoires montrent toujours une issue. C'est un sentiment qui pourrait nous rappeler à tous plus souvent, et c'est la raison pour laquelle ses six romans sont lus avec beaucoup d'enthousiasme et d'intérêt plus de 200 ans après leur publication. Si la littérature classique est une actualité qui reste d'actualité, les œuvres d'Austen font encore la une des journaux aujourd'hui.  

Fiona Howell partage son temps entre le New Hampshire, les États-Unis et le Maine. Elle est une écrivaine talentueuse de poésie et de prose, notamment son premier roman, The Locked Box, Blackwood , et plusieurs poèmes publiés dans le cadre du Peterborough Poetry Project. Fiona est titulaire d'un baccalauréat en musique de l'Université Loyola de la Nouvelle-Orléans. Elle utilise son amour de la musique pour inspirer ses histoires et, espérons-le, inspirer les autres. Ses influences littéraires incluent des auteurs tels que Philippa Gregory, Susan Hill, Susanna Kearsley, Brandon Sanderson et bien d'autres.

 

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