Auteur à auteur: Jodi Picoult réfléchit à Jane Austen

Jodi Picoult · romans sur la famille, les relations, l'amour, etc.

Sue Hughes, du Jane Austen Center, a été ravie et privilégiée d'interviewer l'écrivain populaire Jodi Picoult à propos de son amour pour Jane Austen lorsqu'elle a récemment visité Bath lors de sa tournée de livres pour promouvoir son dernier roman Handle with Care.

Célèbre pour sa fiction graveleuse, abordant des sujets controversés et d’actualité avec sagesse et sensibilité, Jodi Picoult a maintenant vendu plus de 30 millions d’exemplaires de ses romans, ce qui la place, dans les ventes de fiction pour femmes, juste derrière J.K. Rowling. Ayant été aperçu en train de visiter le Jane Austen Center incognito lors d'une précédente visite à Bath, j'étais impatient de savoir à quel point Jodi était vraiment un fan de Jane Austen.

L'interview très attendue a commencé de façon inattendue lorsque Jodi a immédiatement pris l'initiative et m'a demandé quel était mon Darcy préféré! Jodi est ne pas un fan de Colin Firth (BBCTV 1995) mais un fan engagé de Matthew MacFadyen (Orgueil et préjugés 2005). "Pourquoi pas," suggéra-t-elle, "organiser un concours pour voir qui est vraiment le Darcy le plus populaire des deux?" J'ai mis un mot pour les performances de David Rintoul et Laurence Olivier mais Jodi n'a pas été impressionné.

Retour à Firth versus MacFadyen: "Pourquoi ne pas faire imprimer des tee-shirts avec leurs deux images et voir lequel se vend le plus?" était sa prochaine suggestion. Inévitablement, une comparaison des deux productions de Orgueil et préjugés Dans la question.

Jodi a donné le crédit à Keira Knightley pour une performance étonnamment bonne en tant qu'Elizabeth Bennet, mais sa plus grande critique a été enregistrée pour la façon dont cette version de 2005 jugeait nécessaire d'avoir un style alternatif «Hollywood» se terminant spécifiquement pour le marché américain. Ici, elle voit clairement un parallèle avec ce qui lui arrive actuellement. Le film de son roman le plus vendu Le gardien de ma soeur, avec Cameron Diaz, sortira au Royaume-Uni le 26 juin.

À sa grande frustration, la fin a été changée. Elle estime qu'un très bon film a été réalisé: il a un excellent casting et de nombreuses scènes et dialogues ont été soulevés directement de ses pages, mais elle estime qu'en changeant la fin, les réalisateurs ont raté l'occasion de faire un très grand film, sapant le vrai sens et le message du roman. Comme elle le dit plutôt tristement, «lorsque vous vendez les droits sur le livre, vous perdez tout contrôle».

Picoult première lecture Orgueil et préjugés adolescent et en était très excité. C'est définitivement son roman préféré de Jane Austen. Elle s'identifie fortement sur le plan personnel à Elizabeth Bennet. «Bien sûr, je suis comme elle», dit-elle: «Je suis tellement franc!» Mais elle continue avec un peu de nostalgie: «Mais je n’ai pas épousé un M. Darcy… De plus, j’adorerais vivre à cette époque. Je pense que la mode m'aurait vraiment convenue! L’une des qualités qu’elle admire vraiment est la lisibilité de Jane Austen, une force que les lecteurs de Jodi reconnaîtraient dans ses propres romans.

Jodi est également fortement lié aux éléments sociaux qui sous-tendent les romans de Jane Austen. Elle apprécie la façon dont Jane Austen reflète la société dans laquelle elle vit et met en évidence les inégalités sociales telles que la situation financière et matrimoniale des femmes de manière subversive à travers la fiction. Elle pense que souvent la meilleure façon d'effectuer des changements est de se concentrer sur des problèmes d'actualité dans la fiction. Son roman, Dix-neuf minutes, à propos d'une fusillade dans une école et de l'intimidation à l'école est maintenant un manuel établi dans les écoles américaines et provoque des discussions utiles sur ces questions délicates. De même, son roman, Le Pacte, qui se concentre sur le suicide chez les adolescents, a aidé les adolescents à discuter d'aliénation et de dépression.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pense être les points forts de Jane Austen, elle se concentre sur la capacité de Jane à développer des personnages. Elle aime leur complexité et la façon dont ils sautent de la page en tant que personnes que vous reconnaissez à partir de vos propres expériences. Le développement du personnage est également l'un des talents de Jodi. Elle possède une bonne oreille qui lui permet d'écrire ses romans dans plusieurs récits à la première personne; une technique qui nécessite des voix différentes crédibles dans des chapitres consécutifs. Elle dit qu'il est d'une importance vitale pour elle de se mettre dans la peau de ses personnages et elle commente: «Je suis payée pour entendre des voix».

«Jane Austen a-t-elle des points faibles?», Je demande.

"Quoi!? Moi, osez critiquer Jane Austen! vient la réponse immédiate "Certainement pas!" Jane Austen, comme nous le savons, avait carte blanche dans la bibliothèque de son père et lisait beaucoup, y compris des romans «modernes» tels que Tom Jones par Henry Fielding, ainsi que des livres considérés comme plus appropriés pour une jeune femme. Jodi aussi a toujours lu copieusement et croit fermement que pour être écrivain, il faut être un lecteur assidu. L'une de ses héroïnes absolues est la romancière Alice Hoffman. Les deux auteurs se sont maintenant rencontrés et ont pris de délicieux petits déjeuners ensemble. Dans son roman Deuxième coup d'œil Jodi expérimente en essayant d'écrire dans un style similaire à Alice Hoffman. Elle voit ce roman, qui est son favori personnel, comme un hommage à son idole. En ce moment Jodi lit L'histoire d'Edgar Sawtelle par David Wroblewski. Elle a déjà deux futurs projets d'écriture en cours: règles de la maison, sur un adolescent atteint du syndrome d'Asperger et passionné par la science médico-légale qui est accusé de meurtre, et un autre roman est prévu dont le thème sera le mariage gay. Mondes loin de Jane Austen! Comme toujours, Jodi sait comment ses romans se termineront avant de commencer, et a déjà conçu les nombreux rebondissements de l'intrigue afin qu'elle puisse tracer une piste d'indices dès le début des histoires, posant une série de «et si?» questions pour ses lecteurs.

Son laroman test, Manipuler avec soin, est essentiellement une question d’argent, un sujet au cœur même des romans de Jane Austen. À la surface, Manipuler avec soin traite d'un procès pour naissance injustifiée, quelque chose qui n'est pas très familier au Royaume-Uni, avec son National Health Service. En réalité, cependant, elle se heurte au dilemme d’une famille qui manque d’argent avec un enfant gravement handicapé à prendre en charge. Un procès réussi fournirait la réponse financière. Jodi pense que c'est probablement le livre le plus triste qu'elle ait écrit.

Jodi était très heureuse d'être à Bath dans le cadre de sa tournée de livres. En tant que grande fan de Jane Austen, elle dit qu'être à Bath, c'est comme rentrer à la maison. Elle a clairement une grande affection pour les choses anglaises et tient à mentionner que son dernier épagneul springer vient du comté de Jane Austen, Hampshire. «Je voulais l'appeler Fitzwilliam», a-t-elle poursuivi, «mais je n'ai pas voté! Il s’appelle Oliver Fitzwilliam mais en fait il ne répond vraiment à rien! »

Avant que nous ne le sachions, nous sommes de retour là où nous avons commencé avec Darcy et elle insiste pour dédier ma copie signée deManipuler avec soin avec les mots «MacFadyen, 100%».
Sue Hughes est guide au Jane Austen Center de Bath et donne des conférences aux visiteurs sur Jane Austen. Elle était jusqu'à récemment rédactrice en chef deRegency World Magazine de Jane Austen et directeur du Bath Jane Austen Festival.

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