En défense de Fanny Price

 parc Mansfield

Un récent sondage réalisée par un utilisateur sur Goodreads a demandé aux participants de voter sur «quelle héroïne de Jane Austen aimez-vous le moins». Le sondage a recueilli 1118 votes au total (à l'heure actuelle) et les gens ont été décisifs en déclarant quelle héroïne Austen méritait le plus de leur aversion, ou peut-être plutôt la moins de leur goût. La gagnante plutôt malheureuse, avec 27,3% avec 305 des voix, n'est autre que Mme Fanny Price, résidente de Mansfield. Elle a été suivie par Emma avec 243 voix et, peut-être assez surprenant pour beaucoup d'entre nous, Elizabeth Bennet avec 201 voix pour la moins sympathique.


Vous pouvez peut-être penser qu'il ne s'agit que d'un seul sondage; rien ne vaut la peine d'écrire à Mansfield et rien de ce que Mme Price devrait pleurer de s'endormir. Malheureusement, cela semble être un consensus général; Fanny Price n'est pas très appréciée des lecteurs de Jane Austen. Fanny a été appelée tendu, moralement juste, terne, sans instinct et sans intérêt. De plus, parc Mansfield a été nommé comme le plus impopulaire des œuvres d’Austen. J'ai entendu des gens comparer le personnage à celui d'un autre personnage de Mansfield, à savoir Mary Crawford, et dire qu'ils préfèrent de loin le dernier des deux.
    

Heureusement, il y en a qui viennent chez Fanny et MansfieldPour la défense, citant diverses raisons pour lesquelles une grande partie des critiques est injuste, et c’est le chœur auquel je veux ajouter ma voix. Maintenant, je dois admettre que parc Mansfield n'est pas mon préféré des romans d'Austen, ni ne l'a jamais été. Cependant, je ne sais pas non plus que ce soit mon moins préféré. Quand je l'ai lu pour la première fois à l'adolescence, je l'ai inévitablement comparé aux livres d'Austen que j'avais déjà lus; Orgueil et préjugés, Emma et sens et sensibilité. Fanny est sans doute une héroïne beaucoup moins proactive que les héroïnes de ces livres, et l'enfance malheureuse qu'elle a endurée en a fait une lecture déchirante. Elle a toujours été comparée aux héroïnes plus vives et pétillantes telles qu'Elizabeth Bennet et Marianne Dashwood. Cependant, je pense que s'attendre à ce que Fanny soit également vivante et sans réserve n'est pas seulement injuste, mais c'est un mauvais service rendu à son personnage, qui néglige son propre type d'individualité et de force intérieure.


Premièrement, il y a son enfance. Fanny avait à peine dix ans lorsqu'elle a été enlevée à sa famille pour vivre dans le domaine de Mansfield avec des gens qu'elle n'avait jamais rencontrés auparavant dans sa jeune vie. Dès lors, elle reçoit un mauvais traitement, allant de la froideur et de l'indifférence au favoritisme et à la critique, par presque toutes les personnes de la maison sauf Edmund. Sa méchante tante Norris lui rappelle constamment son infériorité sociale, et elle est toujours tenue à distance par la famille, ne recevant jamais la même affection et la même attention que les autres enfants de la maison. Nous devons également nous rappeler que lorsque la majorité du roman se déroule, Fanny n'est encore qu'à l'adolescence. Bien que l'on puisse en dire autant d'Elizabeth Bennet et d'Elinor Dashwood, avec le début de vie de Fanny, qui peut s'émerveiller de sa timidité et de son anxiété sociale?


Deuxièmement, il y a son amour du théâtre. On a beaucoup parlé d'Edmund et de Fanny jugeant les autres pour avoir joué une pièce en l'absence du maître de maison. Cela a souvent été cité comme la raison pour laquelle les gens ont qualifié Fanny de moralisatrice et de carré (d'autres ont même attribué une aversion pour le théâtre à Jane Austen elle-même, ce qui ne peut être plus éloigné de la vérité, mais c'est un sujet pour un autre jour.) Cependant, Fanny aime clairement le théâtre et avait hâte de voir la pièce. Ses véritables inquiétudes à propos des pièces semblent être dues à ses préoccupations pour ses deux cousines Maria et Julia, toutes deux amoureuses de Henry Crawford, et que Fanny considère toutes deux comme en danger de douleur cardiaque et d'humiliation en jouant dans la pièce. avec le charmeur et sans scrupules Henry Crawford.


Cela nous amène à mon troisième point; son refus de Henry Crawford. Pour une femme de la position sociale de Fanny à l’époque géorgienne, refuser la stabilité financière par principe est, je dirais, indéniablement admirable. Elle résiste aux pressions des aînés de sa famille, même de monsieur Thomas, dont elle a toujours eu très peur, et elle reste ferme dans sa position même lorsqu'elle est bannie de Mansfield. Ses capacités de perception ressortent de sa compréhension intuitive et complexe du caractère d’Henry. Ceci, je crois, montre surtout sa force de caractère et de principe.


Enfin, il y a son amour pour Edmund (nous négligerons leur proche parenté, comme le feraient probablement la plupart des Géorgiens.) parc Mansfield en tant qu'adulte, je suis peiné par l'empathie pour Fanny alors qu'elle regarde celui qu'elle aimait devenir amoureux d'une autre femme. Son tourment privé en observant les deux, Mary Crawford et Edmund, tombant progressivement amoureux, est déchirant. Le cœur tourmenté de Fanny souffre tout au long des pages, jusqu'à ce qu'il atteigne finalement sa conclusion heureuse après beaucoup de douleur et de confusion, et je crois qu'une fin heureuse en amour n'est pas moins qu'elle ne le mérite. D'une enfant pauvre, décédée, effrayée, à une jeune femme qui, malgré sa peur, refuse d'être intimidée à épouser quelqu'un qu'elle n'aime pas, simplement pour un gain financier, et cela, je pense, la rend très digne de gagner l'amour du héros à la fin ainsi que l'amour du lecteur.

 Anna-Christina Rod Østergaard est une étudiante universitaire de 26 ans, qui prépare actuellement une maîtrise en anglais et en philosophie à l’université d’Aalborg au Danemark. Elle rlit chaque roman d'Austen au moins une fois par an et lit rarement un livre vieux de moins d'un siècle. Elle est une passionnée d'histoire, de littérature, de folklore, de contes de fées et, bien sûr, de Jane Austen. Si, comme Anna-Christina, vous souhaitez apporter une contribution au blog de Jane Austen, lisez nos instructions pour Soumettre un blog