En défense de Fanny Price

 parc Mansfield

Un récent sondage réalisée par un utilisateur sur Goodreads a demandé aux participants de voter sur «quelle héroïne de Jane Austen aimez-vous le moins». Le sondage a recueilli 1118 votes au total (à l'heure actuelle) et les gens ont été décisifs en déclarant quelle héroïne Austen méritait le plus de leur aversion, ou peut-être plutôt la moins de leur goût. La gagnante plutôt malheureuse, avec 27,3% avec 305 des voix, n'est autre que Mme Fanny Price, résidente de Mansfield. Elle a été suivie par Emma avec 243 voix et, peut-être assez surprenant pour beaucoup d'entre nous, Elizabeth Bennet avec 201 voix pour la moins sympathique.


Vous pouvez peut-être penser qu'il ne s'agit que d'un seul sondage; rien ne vaut la peine d'écrire à Mansfield et rien de ce que Mme Price devrait pleurer de s'endormir. Malheureusement, cela semble être un consensus général; Fanny Price n'est pas très appréciée des lecteurs de Jane Austen. Fanny a été appelée tendu, moralement juste, terne, sans instinct et sans intérêt. De plus, parc Mansfield a été nommé comme le plus impopulaire des œuvres d’Austen. J'ai entendu des gens comparer le personnage à celui d'un autre personnage de Mansfield, à savoir Mary Crawford, et dire qu'ils préfèrent de loin le dernier des deux.
    

Heureusement, il y en a qui viennent chez Fanny et MansfieldPour la défense, citant diverses raisons pour lesquelles une grande partie des critiques est injuste, et c’est le chœur auquel je veux ajouter ma voix. Maintenant, je dois admettre que parc Mansfield n'est pas mon préféré des romans d'Austen, ni ne l'a jamais été. Cependant, je ne sais pas non plus que ce soit mon moins préféré. Quand je l'ai lu pour la première fois à l'adolescence, je l'ai inévitablement comparé aux livres d'Austen que j'avais déjà lus; Orgueil et préjugés, Emma et sens et sensibilité. Fanny est sans doute une héroïne beaucoup moins proactive que les héroïnes de ces livres, et l'enfance malheureuse qu'elle a endurée en a fait une lecture déchirante. Elle a toujours été comparée aux héroïnes plus vives et pétillantes telles qu'Elizabeth Bennet et Marianne Dashwood. Cependant, je pense que s'attendre à ce que Fanny soit également vivante et sans réserve n'est pas seulement injuste, mais c'est un mauvais service rendu à son personnage, qui néglige son propre type d'individualité et de force intérieure.


Premièrement, il y a son enfance. Fanny avait à peine dix ans lorsqu'elle a été enlevée à sa famille pour vivre dans le domaine de Mansfield avec des gens qu'elle n'avait jamais rencontrés auparavant dans sa jeune vie. Dès lors, elle reçoit un mauvais traitement, allant de la froideur et de l'indifférence au favoritisme et à la critique, par presque toutes les personnes de la maison sauf Edmund. Sa méchante tante Norris lui rappelle constamment son infériorité sociale, et elle est toujours tenue à distance par la famille, ne recevant jamais la même affection et la même attention que les autres enfants de la maison. Nous devons également nous rappeler que lorsque la majorité du roman se déroule, Fanny n'est encore qu'à l'adolescence. Bien que l'on puisse en dire autant d'Elizabeth Bennet et d'Elinor Dashwood, avec le début de vie de Fanny, qui peut s'émerveiller de sa timidité et de son anxiété sociale?


Deuxièmement, il y a son amour du théâtre. On a beaucoup parlé d'Edmund et de Fanny jugeant les autres pour avoir joué une pièce en l'absence du maître de maison. Cela a souvent été cité comme la raison pour laquelle les gens ont qualifié Fanny de moralisatrice et de carré (d'autres ont même attribué une aversion pour le théâtre à Jane Austen elle-même, ce qui ne peut être plus éloigné de la vérité, mais c'est un sujet pour un autre jour.) Cependant, Fanny aime clairement le théâtre et avait hâte de voir la pièce. Ses véritables inquiétudes à propos des pièces semblent être dues à ses préoccupations pour ses deux cousines Maria et Julia, toutes deux amoureuses de Henry Crawford, et que Fanny considère toutes deux comme en danger de douleur cardiaque et d'humiliation en jouant dans la pièce. avec le charmeur et sans scrupules Henry Crawford.


Cela nous amène à mon troisième point; son refus de Henry Crawford. Pour une femme de la position sociale de Fanny à l’époque géorgienne, refuser la stabilité financière par principe est, je dirais, indéniablement admirable. Elle résiste aux pressions des aînés de sa famille, même de monsieur Thomas, dont elle a toujours eu très peur, et elle reste ferme dans sa position même lorsqu'elle est bannie de Mansfield. Ses capacités de perception ressortent de sa compréhension intuitive et complexe du caractère d’Henry. Ceci, je crois, montre surtout sa force de caractère et de principe.


Enfin, il y a son amour pour Edmund (nous négligerons leur proche parenté, comme le feraient probablement la plupart des Géorgiens.) parc Mansfield en tant qu'adulte, je suis peiné par l'empathie pour Fanny alors qu'elle regarde celui qu'elle aimait devenir amoureux d'une autre femme. Son tourment privé en observant les deux, Mary Crawford et Edmund, tombant progressivement amoureux, est déchirant. Le cœur tourmenté de Fanny souffre tout au long des pages, jusqu'à ce qu'il atteigne finalement sa conclusion heureuse après beaucoup de douleur et de confusion, et je crois qu'une fin heureuse en amour n'est pas moins qu'elle ne le mérite. D'une enfant pauvre, décédée, effrayée, à une jeune femme qui, malgré sa peur, refuse d'être intimidée à épouser quelqu'un qu'elle n'aime pas, simplement pour un gain financier, et cela, je pense, la rend très digne de gagner l'amour du héros à la fin ainsi que l'amour du lecteur.

 Anna-Christina Rod Østergaard est une étudiante universitaire de 26 ans, qui prépare actuellement une maîtrise en anglais et en philosophie à l’université d’Aalborg au Danemark. Elle rlit chaque roman d'Austen au moins une fois par an et lit rarement un livre vieux de moins d'un siècle. Elle est une passionnée d'histoire, de littérature, de folklore, de contes de fées et, bien sûr, de Jane Austen. Si, comme Anna-Christina, vous souhaitez apporter une contribution au blog de Jane Austen, lisez nos instructions pour Soumettre un blog

9 commentaires

I have to make a comment as Mansfield Park is the novel that introduced me to the brilliance of Jane Austen long before Colin Firth emerged in his wet white shirt. I love Fanny for her strength of character and faithfulness to what she believed to be right. Her behaviour is a sign of her gratitude to her Aunt and Uncle Bertram and I admire her that she did not express any resentment toward her Aunt Norris’s insensitive treatment. I love her uncle’s statement to Aunt Norris that her lack of attention to Fanny actually was a good thing as it didn’t help his own daughters. I have to say in all honesty I am not a big fan of Elizabeth Bennet and love Fanny much more. Yes Edmund was beguiled by Mary Crawford but at least he saw that Fanny was by far superior in the end. I can forgive him as he was so kind to Fanny when she first arrived at Mansfield as a child. She only loved him and could never marry anyone else. Bravo Jane for your wonderful insight into human character and for giving us such a variety to enjoy.

Eril Maybury 19 mars 2021

Funnily enough, Fanny has always been my favorite followed by Anne Elliot then it’s probably a tie between Elizabeth Bennet and Elinor Dashwood. I like Emma the least. I found Fanny’s moral fortitude to be endearing.

Christi Mancha 19 mars 2021

When this Fanny versus Mary question came up in my reading group, all elderly, mostly women, I paraphrased the question of who would you prefer as a dinner companion, to who would you prefer as a daughter-n-law? That made a difference! No one wanted Mary Crawford; they knew she wouldn’t be faithful.

JULIA 17 mars 2021

She was so damn meek and mild she drove me potty

Jeannette 17 mars 2021

There’s no question that Fanny, as a person, is virtuous. Nobody can question her virtue, her backbone, her behavior. But Fanny is not a person, she’s a fictional character, and that obligates her to be interesting or entertaining, and I find Fanny as interesting as cold mashed potatoes.

Rather than comparing perfect Fanny with the incomparably quick-witted Lizzie or flawed but entertaining Emma, let’s compare her with an Austen character she’s most like, Elinor Dashwood. Elinor is long-suffering; without her, Elinor’s mother and Marianne would be poor, living beyond their means; in a less deftly-written novel, they’d be practically ready to sell Margaret into servitude to meet their expenses. Elinor’s gentle wisdom goes far in keeping her mother’s emotion-based-behavior, if not Marianne’s, in check. Without Elinor’s kindness, wisdom, and gentle charm, people would be at each other’s throats, emotionally overwrought, and broke.

Elinor deserves her happy ending because she’s done so much good for her family and her friends. (I still think she’d be a better match for Colonel Brandon, but what can you do?) Fanny’s not a bad person, but she’s boring, and her happy ending is ending up with the least desirable, least deserving, most boring of Austen’s so-called heroes, and ending so bland that I’d rather have cold mashed potatoes.

Had there never been a Fanny Price, I suspect some people would look down their noses at Elinor; but we have Fanny, who is a limp dishrag of a character because she’s neither compelling nor interesting, she’s not funny, and she doesn’t seem to see what’s funny in others’ folly. Being morally upright alone, with no other characteristics, is fine for a tertiary character, but a heroine must have verve.

Both Elinor and Fanny are shocked by people’s bad behavior and seek to turn them toward better, but where Elinor is a benignly stalwart grown woman, Fanny is an implacable child, one with good moral underpinnings but little real joy. She might have gotten along with Mary Bennet more than any other Austen character, but at least one can laugh at, if not with, Mary. (That said, if Mary Bennet read any Jane Austen novels, there’s no doubt she’d prefer Fanny (and Anne, and Elinor) to Elizabeth, Emma, and Catherine).

Fanny provides no charm, no amusement, no appeal…and this Austen reader finds this far more grievous a sin than an unchaperoned date or letters to a gentleman to whom one is not engaged. I can forgive Lizzie’s quick and false assumptions, Emma’s lack of self-awareness, Catherine’s childlike inability to discern fantasy from reality, or even (oy, vey) Marianne’s overwrought emotions. But I cannot abide a character who never makes me laugh, or with whom I could never share a laugh. Too much moral virtue, and too little of anything else, is a poor recipe for a protagonist. Pass the hot sauce or take away the mashed potatoes.

Julie Bestry 17 mars 2021

I remember navigating a fledgling World Wide Web in the mid-nineties just in time for the opening salvo in what came to be known as the Fanny Wars. Although Fanny isn’t as outwardly engaging as the Elizabeths and Emmas, I think both of those heroines would appreciate Fanny’s character, discretion, and discerning judgement. My dissatisfaction is that Edmund doesn’t deserve her.

LynnS 16 mars 2021

The thing about Fanny that is most impressive is her adamant refusal to do things she perceives as “Wrong”. She is very much on the “straight and narrow path” and no one is going to pressure her to do otherwise. This is admirable consistency for a person who is basically shy and timid — it seems that insignificant little Fanny has a backbone of steel — beneath her unassuming exterior there is more strength than one would expect.

Bonnie Monsanto` 16 mars 2021

Fanny Price is an observer of the people around her, intuitively knows goodness in them when she sees it and is the only character in the story who recognizes the Crawfords for the delightfully charming but shallow predators that they are. I think Fanny’s innate goodness is probably why people dislike her. Lizzie Bennett IS a tough act to follow. I read somewhere that Jane Austen alternated virtues in her heroines (starting with Elinor and Marianne) and its probably not by chance that Fanny lacks the charm and quick wit of Lizzie Bennett, her predecessor, and is careful before making judgements. Lizzie, on the other hand, was quicker to judge and very sure of her own opinions. Unlike Lizzie, Fanny was not given the line, “before today I never knew myself.” and will not have to regret anything she’s ever done. I love Fanny for her goodness in the face of adversity. It’s easy to be kind and thoughtful when things are going your way, but Fanny remains true to what’s right and just even when the deck is stacked against her. Bravo!

Ginger Cramer 16 mars 2021

Fanny the least loved Jane Austen character? Say it isn’t so. For me each character is looked at in her own merits. Fanny was the lesser cousin taken in by the suggestion of self righteous Aunt Norris. She meant it to be sort of a kindness but she wasn’t kind to Fanny herself. She would not put herself out to even think of Fanny in any other way than the way she did, lesser than. But at that time, status and class were the judge of all and Fanny learned her place and role in the family very early. And as the novel progressed and ended, we see that the whole family sees she was right all along and know her true worth. She won the fair Edward and took her place in society. A vicar’s wife was not a lofty place but it was an honorable one. And I love Fanny for uprightness and moral character. These qualities are not in too many women today.

Denisa Dellinger 16 mars 2021

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés