Jardin de M. Collins

«… Le chef du temps entre le petit déjeuner et le dîner passait à côté de lui (M. Collins) soit au travail dans le jardin, soit en lecture et en écriture, et regardant par la fenêtre dans sa propre salle de lecture, qui donnait sur la route. " Chapitre 30 Orgueil et préjugés par Jane Austen
Un potager et un petit verger étaient une nécessité pour un pasteur de campagne. Les produits ont fourni de la nourriture pour sa table et ont aidé à étirer un revenu modeste. Dans Orgueil et préjugés, on nous dit aussi que Mme Collins a encouragé cette occupation afin d'obtenir un répit de son mari bavard. Lorsque M. Collins a fait visiter son jardin à Sir William, Elizabeth et Maria, Jane Austen ne dit rien de ce qu'on leur a montré. En effet, pourquoi ennuyait ses lecteurs contemporains avec une liste de plantes bien connues qui ne feraient guère avancer l'intrigue de sa romance. À quelque 200 ans, on peut se demander quelles plantes ont pu pousser dans le jardin de M. Collins. Les vergers de pommiers font partie des jardins anglais depuis l'époque médiévale. Si l'espace était très restreint, les arbres peuvent même avoir été espalés sur les murs du jardin. Les pommes sucrées doivent provenir d'arbres greffés, car toutes les pépins de pommes ne produisent que des pommes acidulées. Le greffage était bien compris, depuis l'époque médiévale. Les pommes fournissaient des fruits faciles à conserver pour manger, cuire dans des tartes et pour les cidres. En 1658, John Evelyn, le célèbre chroniqueur, écrivitLe jardinier français: apprendre à cultiver toutes sortes d'arbres fruitiers, un guide pratique sur la culture des arbres fruitiers. En raison du climat humide, les légumes étaient souvent cultivés dans des plates-bandes surélevées qui drainaient bien. Des lits de légumes ont été créés en entourant une zone avec des planches, jalonnées au sol et remplies de terre. Les plantes-racines peuvent inclure les pommes de terre et les carottes. Les pommes de terre ont été introduites en Angleterre à partir du Nouveau Monde à la fin du XVIe siècle. Le temps froid lors des éruptions volcaniques islandaises, dans les années 1780, a contribué à promouvoir l'acceptation de la plante tolérante au froid. Les pommes de terre se conservent également bien dans des pièces fraîches, sèches et sombres. Les carottes sont arrivées en Angleterre, de Hollande, dans les années 1740, et des recettes de soupes et de puddings à base de carottes ont commencé à apparaître à cette époque également. M. Collins a probablement cultivé des citrouilles. L'usine américaine a été introduite à Tudor en Angleterre par les Français. Cependant, Charlotte ferait très probablement cuire la citrouille en coupant le dessus de la citrouille, en retirant les graines et en la remplissant d'un mélange de lait, de miel, de pommes et d'épices. Elle remplaçait ensuite le dessus et faisait rôtir la citrouille entière dans des cendres chaudes. Les légumes grimpants, comme les pois, étaient généralement soutenus par des treillis en forme de cône faits de bottes de branches de saule, attachées ensemble près du sommet. Les pois sont probablement venus en Angleterre avec les Romains, car le mot anglais a des origines latines. Le légume vert est devenu très populaire au 17ème siècle, en particulier lorsqu'il est servi frais. Les pois peuvent être séchés et stockés pendant de longues périodes, ce qui en fait un aliment de base pour l'hiver. Les concombres ont probablement été introduits en Angleterre par les Romains. Le marinage est un art ancien, donc Charlotte, qui a souvent aidé dans la cuisine à la maison, a probablement mis des cornichons. Curieusement, ils étaient appelés cowcumbers à cette époque. Il y aurait, presque certainement, une rangée de choux dans le jardin que M. Collins s’occupait. Les choux sont censés avoir été répandus par les Celtes, donc ils étaient présents depuis longtemps en Angleterre. Des légumes verts comme la laitue et les épinards auraient également été plantés dans le jardin. La laitue est probablement arrivée avec les Romains. Les épinards sont venus d’Espagne en Angleterre au XIVe siècle, probablement ramenés par les pèlerins qui ont visité Saint-Jacques-de-Compostelle. Les salades garnies de vinaigrettes sont entrées en vogue, en Angleterre, après que la Révolution Français a forcé de nombreux Français réfugiés à fuir vers l’Angleterre. On ne trouverait probablement pas de tomates dans le jardin de M. Collins. Beaucoup de gens croyaient qu’ils étaient toxiques et ne les mangeraient pas, parce qu’ils appartiennent à la famille nightshade. Les tomates n’ont pas été largement consommées avant les années 1820. Les herbes auraient été des plantes importantes dans n’importe quel jardin de cette période. La lavande serait cultivée et séchée, pour une utilisation dans des sachets, pour être placée dans des coffres en tissu. La lavande sent bon, mais empêche les ravages des insectes sur les vêtements faits de fibres naturelles, comme tous les vêtements, à cette époque ont été. La lavande a également été utilisée dans la fabrication de savon. La menthe était utilisée dans les sachets et dans la cuisine. L’aneth aurait été utilisé dans le sabordage et saupoudré sur certains pains. Le persil, la sauge, le romarin et le thym de la vieille chanson auraient également poussé dans le jardin. Le persil était venu en Angleterre à l’époque élisabéthaine et était une garniture et un ingrédient important à l’époque de Jane Austen. La sauge était déjà utilisée avec des viandes grasses comme la saucisse, et avec du fromage Derby à la sauge. Surprenant, la sauge a également été utilisée comme thé. Le romarin était couramment utilisé comme herbe aromatique, comme rinçage des cheveux et pour assaisonner l’agneau. Thym est probablement arrivé avec les Romains. L’herbe a été utilisée sur les viandes et dans les ragoûts. Il a également été brûlé comme encens. La passerelle qui s’approchait de la maison aurait probablement été entourée de fleurs et d’arbustes. Cependant, nous ne verions pas de roses ou de fleurs bulbes, qui étaient encore des importations coûteuses, à l’époque de Jane Austen. Les arbres fruitiers et les gants de renard et les jarrets de houx indigènes seraient les plantations décoratives les plus probables dans la maison d’un parson de campagne. Les graines de Hollyhock étaient revenus des croisades, dans les sacoches du croisé, et étaient établies de longue date en Angleterre. Bien qu’une visite du jardin de M. Collins puisse sembler un peu silencieuse sans commentaires de M. Collins, nous espérons qu’une bonne idée des similitudes et des différences de cette époque et de cet endroit a été transmise. Je vous prie de me pardonner.d’avoir repris le rôle de cet homme sérieux.
 
Écrit pour le Jane Austen Online Magazine Sharon Wagoner, conservateur de L’indice géorgien. Visitez son site pour une visite historique à travers Regency London. Son roman, Le couronnement, est disponible gratuitement, pour le kindle Amazon.

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melvinstudiochicago 26 juillet 2020

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