Devoir et désir par Pamela Aidan

Dans le deuxième volume d'elle «Fitzwilliam Darcy, monsieur» trilogie, Pamela Aidan élargit le monde de Orgueil et préjugés de Jane Austen, «3 ou 4 familles dans un village de campagne» préférée, envoyant son héros dans le monde étincelant de l’aristocratie de la régence anglaise. Les seigneurs et les dames abondent; on imagine Sir William Lucas, le plus gros poisson du petit étang de Meryton, assez perdu au sein de cette compagnie. Une assemblée comme celle-ci, le premier volume de la trilogie, s’est terminé avec le départ de Darcy de Netherfield pour Londres, résolu à oublier les beaux yeux d’Elizabeth Bennet. Alors que le deuxième livre s'ouvre, Darcy est aux prises avec cette tâche, ainsi qu'avec la tâche d'élever une jeune fille. Ses inquiétudes au sujet de Georgiana, blessée spirituellement par l’affaire Wickham, sont bientôt apaisées; Mlle Darcy a trouvé du réconfort dans la religion, et bien que son frère soit mal à l'aise avec l'idée qu'un Darcy de Pemberley ait un camion avec le méthodisme, il est assez reconnaissant pour la tranquillité d'esprit retrouvée de Georgiana pour laisser assez bien seule. Déterminé à faire ce qu'il perçoit comme son devoir de maître de Pemberley, Darcy se dit qu'il doit oublier Miss Elizabeth Bennet et trouver une femme de fortune et d'élevage irréprochable pour être sa femme. Dans cet esprit, il accepte une invitation à une fête à la maison, sachant qu'il y aura une excellente sélection de dames riches et aristocratiques. C'est un plan sensé, mais il se retourne contre lui lorsque les quatre femmes souffrent toutes par rapport à son souvenir d'Elizabeth. Tout cela est tout à fait ce qu'il devrait être, alors que Darcy lutte avec «le devoir et le désir» et se rend compte qu'Elizabeth est la seule femme pour lui. Malheureusement, à ce stade, l'intrigue prend un virage serré en territoire gothique, une sous-intrigue qui sert à faire briller Darcy mais qui est par ailleurs étonnamment peu Austen. Jane Austen savait que les interactions sociales des êtres humains procurent une horreur suffisante à l'observateur averti sans introduire le surnaturel. Nous nous attendions à une sorte de résolution radclifféenne, avec une explication naturelle des événements surnaturels, mais ce n'était pas à venir. Certes, ce livre n'a pas été écrit par Jane Austen, et quand on entreprend de lire les suites et les récits d'Austen, on ne peut pas supposer ni même s'attendre à ce que l'auteur adhère strictement aux coutumes de Jane Austen, mais nous espérons que Mme Aidan allégera son ton et sujet du troisième volume de la trilogie, dans lequel l'histoire de Darcy se reconnecte à celle d'Elizabeth. L’écriture dans son ensemble est agréable, avec la connaissance encyclopédique de Mme Aidan de la période de temps plus subtilement déployée que dans le premier volume, bien que nous ayons manqué l’humour doux qui y est affiché. Comme dans le premier volume, la vision de l’auteur sur le voyage intérieur de Darcy est, à notre avis, parfaite. Nous sommes également heureux de constater que les problèmes de relecture du premier volume ont été résolus. Nous avons de grands espoirs que le troisième volume liera l'histoire en un tout qui se classera parmi les meilleurs du corps grandissant de la paralittérature de Jane Austen. Broché: 244 pages (22 juillet 2004) Éditeur: Lightning Source UK Ltd ISBN: 0972852913 Prix: 8,28 £ / 13,95 $ (sur Amazon.com) Margaret C. Sullivan est la webmestre de Tilneys et trappes et AustenBlog. Son intérieur Henry Tilney a lu l'intrigue secondaire gothique du devoir et du désir en deux jours, ses cheveux se dressant tout le temps.

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