Emma (2009) sur Masterpiece Classic: A Review

Une critique de Laurel Ann Nattress "La vie, c'est comme une boîte de chocolat. Vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir. » Conseils sages du philosophe Forrest Gump. On peut en dire autant des adaptations de Jane Austen. Hier soir, première américaine du nouveau scénariste Sandy Welch Emma sur Masterpiece Classic avait son mélange de noix, de mâchoires et de centres mous. La plupart des téléspectateurs seront tentés de le consommer rapidement comme la confiserie magnifiquement conçue qu'il s'agit. Je préfère prendre une petite bouchée d’abord pour voir ce que j’obtiens. Emma peut très bien être la dernière adaptation de Jane Austen (ou tout autre drame de capot) que nous voyons à la télévision depuis un certain temps (maintenant disponible à l'achat en ligne ici). La BBC feint la fatigue d'Austen après des années à traire la toute-puissante vache à lait. Depuis 2005, nous avons eu droit à une nouvelle production cinématographique ou télévisuelle majeure de chacun des six romans majeurs de Jane Austen. Emma (2009) complète l'ensemble. Il est temps d'apporter la télé-réalité et des tarifs plus granuleux. Alors parle tante Beeb. En raison de leur partenariat avec la BBC, Masterpiece PBS est également attaché à leurs décisions, même si je soupçonne avec plus de regret qu'ils ne l'admettent depuis que la productrice exécutive Rebecca Eaton a déclaré la semaine dernière: «Nous ne sommes pas stupides: Jane Austen est de l'herbe à chat pour notre public. Cette nouvelle Emma a presque tout ce que ce geek de drame bonnet pourrait espérer dans une adaptation cinématographique d'Austen: quatre heures pour développer l'histoire à son maximum, belles et belles valeurs de production, un scénariste chevronné et primé et une distribution parsemée de certains des meilleurs acteurs vétérans de Grande-Bretagne et les étoiles montantes. Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer? Comment cela pourrait-il mal tourner? Permettez-moi de vanter ses nombreux charmes et quelques faiblesses. Alors que l’animatrice Laura Linney commençait son introduction, j’attendais qu’elle apparaisse dans la célèbre remarque ironique de Jane Austen à propos d’Emma Woodhouse, «une héroïne que personne d’autre que moi n’aimera beaucoup». Elle n'a pas déçu. Au fil des siècles, Emma a eu sa part d'avocats et d'adversaires. Elle est en fait un peu une pilule. Belle, intelligente et riche avec rien qui la vexe, elle n’est pas l’une des héroïnes typiques d’Austen en difficulté financière. C'est là que réside le hic. Nous ne sommes pas du tout sympathiques à sa situation, et en fait, assez ennuyés par ses idées illusoires de jumelage joyeux pour ses amis avec des résultats désastreux. Dans les trois adaptations précédentes d'Emma, ​​nous l'avons vue dépeinte comme un snob élégant au nez de caramel par Doran Godwin en 1972, un occupé immature par Kate Beckinsale et un altruiste espiègle par Gwyneth Paltrow en 1996. Maintenant, Romola Garai a passé le relais et le joue proche des intentions d'Austen, mais avec trois fois l'émotion. Emma (2009) pourrait bien surpasser le vénérable 1995 Orgueil et préjugés dans des valeurs de production supérieures. C'est un délice visuel, habilement conçu par une équipe de production talentueuse composée du designer Stevie Herbert et du directeur artistique Pilar Foy. Bravo. Les majestueuses demeures de l'époque de la Régence choisies pour remplacer le domaine Woodhouse de Hartfield (Squerryes Court, Kent), la résidence de M. Knightley à Donwell Abbey (Loseley Park, Guildford, Surrey) et le village de Highbury (Chilham, Kent) élégamment et a historiquement préparé le terrain pour tous les autres éléments de production. Les costumes conçus par Rosalind Ebbutt n'étaient peut-être pas complètement fidèles à la période en termes de couleur, mais la coordination des couleurs avec l'ensemble des acteurs d'une scène et dans la pièce dans laquelle elle a été filmée était stupéfiante. J'ai particulièrement apprécié la jolie robe de soirée corail pâle d'Emma Woodhouse et la robe blanche vierge d'Harriet Smith au Crown Inn Ball. Ebbutt a un œil vif pour les accessoires et son utilisation de bijoux et de châles était frappante, mais malheureusement, j'ai été assez déçue par les bonnets qui avaient tendance à être trop tombants et pas aussi raffinés et très à la mode qu'on le souhaiterait. Highbury est dans le pays, mais l'élégante Miss Woodhouse peut encore se permettre un peu de foppery de chapellerie londonienne. La tenue vestimentaire du gentleman était tolérable, même si j’admets me sentir plus qu’un peu gêné par la coupe du gilet de M. Knightley dans une scène qui lui donnait plutôt l’air d’avoir douze ans et qu’il avait besoin de dix ans pour s’y développer. Beaucoup d'acteurs ont le directeur de la photographie Adam Suschitzky à remercier pour leur donner un aspect brillant et raffiné. Les dames n'ont jamais l'air aussi belles qu'à la lumière des bougies et les scènes de soirée intérieures du dîner de Woodhouse, le dîner de la veille de Noël à Randalls et le bal au Crown Inn étaient particulièrement flatteurs. Quand j'ai lu les annonces de casting originales, j'ai été un peu surpris par certains des choix. J'avais été en faveur de Richard Armitage en tant que M. Knightley et je ne pouvais imaginer personne d'autre à sa place. Quand le rôle a été donné à Jonny Lee Miller, j'étais découragé. En revanche, j'ai été ravie de la sélection de Romola Garai comme Miss Woodhouse. J'avais apprécié ses performances dans I Capture the Castle and Atonement et la considérais comme une jeune actrice talentueuse. Fait intéressant, je changerais ma position sur chacune des pistes, résistant au début à Miller, puis en grandissant pour admirer son timing comique tout en acceptant immédiatement Garai jusqu'à ce que son exagération d'émotion avec des expressions faciales exagérées et exagérées soit totalement distrayante. J'admets cependant qu'elle s'est améliorée lors de la connaissance. Au fur et à mesure que Miss Woodhouse a mûri au cours du récit, mon respect pour elle a fait de même. Parmi les personnages secondaires qui se sont le plus démarqués dans cette grande distribution d’ensemble figurait Louise Dylan dans le rôle de la chère amie et jouet d’Emma Harriet Smith. Heureusement, elle n'a pas joué Harriet comme une tête d'air complète comme nous l'avons vu dans le passé par Toni Collette dans la version de Gwyneth Paltrow de 1996. Je suis la plus chaleureuse admiratrice de Mlle Smith pour son personnage dans le roman et jette toujours un œil critique sur sa représentation dans les adaptations. Mme Dylan a rempli le rôle avec émotion, mais elle avait l'air un peu plus de 17 à Romola qui n'avait pas l'air de 21 non plus, alors voilà. Sur le front de la comédie / tragédie, l'interprétation de Tamsin Greig de la bavarde Miss Bates était vraiment déchirante à vivre en opposition aux versions ditzy et dotty de Sophie Thompson ou Prunella Scales dans les deux productions Emma de 1996. Elle m'a fait pleurer sur la scène du pique-nique de Box Hill. On pouvait vraiment ressentir sa peur et son appréhension en tant que célibataire vivant dans une pauvreté distinguée à la merci de la gentillesse de ses voisins Woodhouse et de M. Knightey. Blake Ritson nous a donné un M. Elton que je n'avais pas cru possible, mais que j'ai apprécié. Austen l'avait décrit comme étant beau, ce que M. Ritson est certainement, mais je l'avais considéré plus comme un crapaud que comme un charmeur suave. Mes plus grandes déceptions dans la caractérisation ont été M. Woodhouse, Mme Elton, Jane Fairfax et Frank Churchill. Michael Gambon qui a dépeint M. Woodhouse est une légende. Il n'avait pas grand-chose à dire et avait l'air bien trop en bonne santé pour le rôle d'un valetudinaire effrayé par un morceau de gâteau. Christina Cole en tant que vulgaire Mme Elton a raté complètement la cible. Puisque le rang social dans le mariage était tout dans la société de la régence, elle est bien trop jolie pour jouer une femme riche qui accepterait un vicaire de campagne comme mari. De plus, sa livraison de certaines des lignes les plus brillantes d'Austen était résolument plate. Laura Pyper en tant que Miss Jane Fairfax réservée était un fleuret magnifique et accompli pour Miss Woodhouse, mais trop sage pour ma sensibilité. J'ai aimé la bouilloire plus pointue d'Olivia William prête à bouillir sur le confinement dans la version de 1996. Ah Frank Churchill. Rupert Evans a regardé le rôle et a prononcé le rôle, mais il n'a pas vécu le rôle. Personne à mon avis n'a encore rempli ces bottes avec suffisamment de charme suintant et de tromperie décidée. Maintenant pour la crème comme Emma dit à Harriet. S'agit-il d'une adaptation fidèle du chef-d'œuvre de Jane Austen en matière de caractérisation et de commentaires sociaux mordants? À peine. La scénariste Sandy Welch a pris les os de la brillante histoire d’Austen et l’a complétée de ses propres mots. Il reste très peu de la langue étonnante d’Austen. Quelques citations ici et là, mais c'est entièrement sa propre imagination. Le réalisateur Jim O’Hanlon s’est appuyé sur cette prémisse et a apporté un ton et une énergie totalement différents à l’histoire originale subtile et sous-jouée d’Austen, dont certains de ses adversaires ont dit qu’il n’était rien. Peut-être pensaient-ils qu'il ne s'agissait de rien et avaient besoin de le moderniser avec une émotion accrue et des profondeurs plus sombres. Austen a révélé dans le premier chapitre de Emma que «Les vrais maux, en effet, de la situation d’Emma étaient le pouvoir d’avoir un peu trop sa propre voie.» Ironiquement, cela Emma aurait pu être la perfection si le scénariste et réalisateur avait tenu compte de l’avertissement de Miss Austen et n’avait pas utilisé leur pouvoir pour suivre leur propre chemin. Au fur et à mesure des adaptations d'Austen, cette Emma absurde est la meilleure des six dernières livrées, mais je pense toujours que nous avons un chemin à parcourir pour interpréter fidèlement Austen à l'écran. C'était agréable? Certainement. Vais-je le regarder à nouveau? Sans hésitation.
Acolyte de Jane Austen depuis toujours, Laurel Ann Nattress est la rédactrice en chef de Austenprose un blog consacré à l'écriture de son auteur préféré et aux nombreux livres et films qu'elle a inspirés. Classiquement formée en tant que paysagiste à la California Polytechnic State University à San Luis Obispo, elle a également travaillé dans le marketing pour une compagnie du Grand Opera et, à présent, elle aime faire découvrir aux néophytes les charmes de la prose de Miss Austen en tant que libraire chez Barnes & Noble. Expatriée du sud de la Californie, Laurel Ann vit près de Seattle, Washington où il pleut beaucoup. Visitez le site officiel d'Emma Masterpiece Classic Visionnez Emma en ligne du 25 janvier au 9 mars. Achetez Emma sur DVD