Le sens et la sensibilité deviennent gothiques

Sir Walter Scott a avoué que, bien qu'il puisse écrire des romans d'action et d'aventure «comme tous ceux qui existent actuellement», il lui manquait le génie de Jane Austen, «la touche exquise, qui rend les choses et les personnages ordinaires intéressants». Les cinéastes devraient en prendre note. Infuser un roman Austen avec de la testostérone ne le rend pas meilleur, et le 2008 BBC Sens et sensibilité semble prouver le point. Le fait pour la télévision Sens et sensibilité développe l'histoire des personnages masculins et met l'accent sur l'antagonisme de construction entre le colonel Brandon (David Morrissey) et John Willoughby (Dominic Cooper). Certes, Austen Sens et sensibilité fait allusion au triste sort d'Eliza Williams et mentionne un duel, vraisemblablement avec des pistolets, mais Austen ne s'attarde sur aucun des deux événements, car ils ne transmettent pas son histoire principale, le sort des Dashwood. Cependant, Eliza (Caroline Hayes) et le duel figurent en bonne place dans le film de trois heures alors que le colonel Brandon occupe le devant de la scène. Tant de recentrage sur Sens et sensibilité les personnages masculins nécessitent l'invention de nouvelles scènes et de nombreux dialogues que Jane Austen n'a jamais écrits, comme la scène «un mot avec vous en privé, M. Willoughby» au début du film, qui identifie clairement Brandon comme un frappé, Byronic héros et Willoughby comme teint dans le méchant de la laine. Mais pourquoi en donner si vite? Willoughby de Jane Austen est un marchand de charme, trompant à la fois Marianne, les autres personnages et le premier lecteur avec ses manières gagnantes. Nous sommes intrigués par son comportement étrange, choqués d'apprendre sa duplicité et surpris par ses aveux. En contraste total, Willoughby du film suinte sur l’écran, glisse comme Edmund Blackadder puis sort en laissant une traînée de limaces. La délimitation claire entre Brandon et Willoughby réduit l'intrigue à un concours standard entre le bien et le mal avec Eliza Williams et Marianne Dashwood en tant que pions à gagner ou à perdre par les hommes en lice. Lorsque Willoughby snobe Marianne à Londres, les sœurs Dashwood disparaissent de l’écran alors que la caméra s’attarde sur le reflet de haine bouillonnante de Brandon. La scène est clairement celle de Brandon, mais, dans le roman d’Austen, Brandon n’est même pas présent au bal. Lorsque la querelle Brandon / Willoughby se transforme enfin en combat à l'épée, oui, combat à l'épée, c'est plus comme regarder Russell Crowe Maître et Commandeur qu'une adaptation d'un roman d'Austen. Mais au milieu de toutes ces bravades et bravades masculines, nous ne devons pas perdre de vue Edward Ferrars, qui s'est transformé au-delà de la reconnaissance du livre d'Edward d'Austen. Edward d'Austen est timide, socialement maladroit et "pas beau". De plus, «ses manières exigeaient de l'intimité pour les rendre agréables. Mais il n'y a rien de tout cela dans Edward Ferrars de Dan Stevens. Dès sa première apparition dans la scène de battage de tapis inventée, Edward est spirituel, articulé, confiant et affiche un sourire charmant. La dépression et le «manque d’esprit» d’Edward dans le roman sont remplacés par la colère qu’il déchaîne sur le tas de bois des Dashwood, sous la pluie. C'est une affaire étrange. Il ne fait aucun doute que les cinéastes de la BBC ont ressenti la pression de l’adaptation du roman d’Austen à la suite de l’énorme succès d’Emma Thompson en 1995 Sens et sensibilité et a tenté de créer quelque chose de différent. Ainsi, il semble un peu étrange qu’Elinor Dashwood (Hattie Morahan) semble avoir emprunté la voix d’Emma Thompson, et Marianne Dashwood (Charity Wakefield) a les cheveux de Kate Winslet. Comme dans le film de Thompson, nous voyons la cour d’Elinor à travers la victoire d’Edward sur une adorable Margaret (en l’occurrence Lucy Boynton), et le colonel Brandons dans les deux films semblent enclins à sauver leurs Mariannes des tempêtes de pluie torrentielles et de les transporter, dont aucun n’a lieu dans le roman d’Austen. Il faut ressentir de la sympathie pour Morahan et Wakefield, suivant les traces comme ils le font des actrices bafta et oscarisée dans les mêmes rôles. Et les parties féminines ont très peu changé, il semble parfois que nous regardions le film de Thompson avec des stand-ins. Cependant, les deux actrices se produisent admirablement. La première moitié du film n’arrive pas tout à fait à la fin du premier volume d’Austen, un tiers de l’histoire, ce qui explique probablement pourquoi la plupart des autres personnages d’Austen ont été coupés à l’os. Janet McTeer est particulièrement sympathique comme Mme Dashwood. L’éhonté John Dashwood (Mark Gatiss) et sa femme épouvantable Fanny (Claire Skinner) sont à juste titre odieux, et leur fils glouton (Morgan Overton) est l’incarnation parfaite de l’avidité insatiable de ses parents. Mme Jennings (Linda Bassett) n’est guère plus qu’un dispositif de complot, et Lucy Steele (Anna Madeley) est également réduite à la nécessité. Sir John Middleton (Mark Williams), Lady Middleton (Rosanna Lavelle), Robert Ferrars (Leo Bill), M. Palmer (Tim McMullan) et la garrulous Charlotte (Tabitha Wady) sont donnés apparitions cameo et quelques lignes. Jean Marsh est parfait comme l’odieux Mme Ferrars, et Daisy Haggard a été un régal inattendu que la faible Nancy Steele. Hélas, leur temps d’écran est trop court, et quand les personnages mineurs d’Austen vont, ils prennent leur humour avec eux. Le paysage balayé par le vent est dramatique et beau, bien que plus Bronte Hauteurs de Wuthering que Austen Sens et sensibilité, et la nature semble être encore un autre caractère dangereux. Dans le roman, la maladie de Marianne est provoquée par la marche dans l’herbe haute et assis dans ses chaussures humides et bas. Dans le film, Marianne a un souhait de mort et s’expose délibérément aux éléments dans un champ ouvert lors d’une tempête de tonnerre où elle est fouetté par la pluie, trempée dans la peau et peut-être frappée par la foudre. Une séduction, un sauvetage, un combat à l’épée, la jalousie, la trahison, l’obsession, la haine, la vengeance, tout est un peu au-dessus, mais sans doute Abbaye de Northanger Catherine Morland aurait apprécié. Sheryl Craig est instructrice à l’Université du Missouri central. Elle poursuit actuellement un doctorat à l’Université du Kansas. Sense and Sensibility est disponible en format DVD à partir de notre boutique de cadeaux en ligne!

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