Shades of Milk and Honey: Le roman que Jane Austen aurait pu écrire, si elle avait vécu dans un monde magique.

Une critique de John Ottinger. Mary Robinette Kowal, premier roman, Nuances de lait et de miel, est un hommage à Jane Austen, mais avec une touche fantastique. Kowal, lauréate en 2008 du Prix Campbell du meilleur nouvel écrivain et nominée à Hugo, raconte l’histoire à travers les yeux de la pauvre Jane. La fille d’un gentleman de la campagne, elle est longue de nez - pas laid, mais pas vraiment attrayant non plus. Avoir une belle sœur cadette à qui elle est toujours comparée n’aide pas beaucoup. Le futur spinster n’a pas grand-chose à recommander aux hommes éligibles pour sauver son talent de glamour et de haute intelligence. Mais en Angleterre géorgienne, les hommes préfèrent seulement qu’une femme soit jolie sur leur bras lors d’événements sociaux et aucun talent ou intelligence n’est susceptible de les conquérir. L’état pitoyable de Jane n’est exacerbé que par son amour non partagé pour le beau de sa sœur. Lorsque sa sœur Melody transfère ses affections à un râteau et à une crapule, la petite famille de jane peut être déchirée par la jalousie. Kowal entre vraiment dans l’état d’esprit du début du XIXe siècle. Ses personnages sont concernés, voire obsédés, par le statut social. Spinsterhood est un destin pire que la mort pour n’importe quelle femme de cette époque, et la capture d’un bon mari est essentielle. Jane n’a aucune perspective, bien que son père ait veillé à ce qu’il fournisse à ses deux filles une dot importante. Même cette séduction ne suffit pas à attirer un compagnon pour Jane, et elle est stoïquement résignée à son sort. De telles préoccupations peuvent sembler mesquines pour les lecteurs modernes, mais pour l’aristocratie anglaise de la fin du XVIIIe siècle et du début du XIXe siècle, de telles préoccupations consumaient chaque instant de veille. Kowal saisit parfaitement l’immédiateté, la peur ressentie par les personnes de cet âge. Même si intellectuellement et retiré de l’histoire, il est facile pour le lecteur de rejeter leurs motivations, ils sont riches et pleins de profondeur lorsqu’ils sont entourés par les mots de Kowal. En construisant le récit, Kowal a emprunté beaucoup à Austen, et les lecteurs de longue durée de son travail (ou même ceux qui n’ont vu que les versions de la BBC) reconnaîtront bon nombre des situations présentées. Les amants sourrounding Melody apportera à l’esprit Sens et sensibilité, la mère enfilée de Jane, sa propre attitude et la société des petites villes Orgueil et préjugés et la romance en développement de Jane est tirée de Persuasion. Le lecteur pourrait penser que cela ne fait rien de plus kowal qu’un copiste, mais la vérité est qu’elle ajoute sa propre saveur à l’histoire, de sorte que bien qu’il existe des similitudes évidentes avec Austen, Nuances de lait et de miel ne fouler son propre terrain. L’histoire est également aidée par l’attention portée aux détails par Kowal. Kowal écrit même des mots de la manière qu’Austen utilise. Par exemple, « spectacle » est orthographié « shew » et bien qu’un écrivain américain, Kowal utilise l’orthographe britannique de mots comme « favori », qui devient « favori » ou « glamour » qui est orthographié « glamour » par la plupart du monde anglophone. Elle saisit la formalité de l’écriture d’Austen, mais d’une manière qui fait appel aux sensibilités du lecteur moderne. L’empreinte distincte de Kowal, et l’endroit où l’histoire diverge d’Austen, est dans le système magique. Appelée glamour, la magie est d’un genre illusoire, utilisé principalement pour les rendus artistiques et l’ajout de mouvement ou de vivacité aux peintures ou visuels pour la musique. Glamour est une forme d’art, plutôt que quelque chose utilisé pour le pouvoir, bien que de grandes compétences peuvent conduire à un statut plus élevé dans la société. Différentes personnes ont différents niveaux d’habileté, mais pour les jeunes filles, il est considéré comme essentiel pour une femme bien équilibrée que de jouer du piano ou de coudre. Pas seulement un tack-on pour faire de cette histoire un fantasme plutôt que roman historique, la magie du glamour est un dispositif d’intrigue essentielle. Kowal utilise le glamour, et l’habileté de Jane en elle, pour fournir à la fois le conflit et la résolution de l’histoire. Il donne également à Kowal l’occasion de parler de la nature de l’art (bien placé dans le dialogue, pas l’exposition) d’une manière qui ajoute de la profondeur au roman. Nuances de lait et de miel pourrait facilement s’intégrer dans le canon d’Austen, sauf bien sûr pour l’inclusion de la magie. Kowal a capturé à la fois le style et le contenu d’un roman d’Austen, ajoutant sa propre tournure fiction spéculative, et les lecteurs qui ont apprécié des romans tels que Jonathan Strange et M. Norell trouvera ce roman attrayant ainsi. Les lecteurs de romances d’époque ont un roman croisé dans le genre de fiction spéculative, et occasionnels (plutôt que critiques) lecteurs Austen ont un livre qui frappe tous les points forts du dialogue d’Austen et de complot tout en ayant sa propre identité. Lecture fortement recommandée pour tout le monde et je soupçonne recueillera des nominations de prix de plusieurs genres. Rrp: £16.14 Relié: 304 pages Éditeur: Tor Books; 1 édition (3 août 2010) ISBN-10: 076532556X ISBN-13: 978-0765325563
Cette critique de John Ottinger est parue oralement le Saisir pour le vent. Il est utilisé ici avec la permission. Mary Robinette Kowal a reçu en 2008 le Prix Campbell du meilleur nouvel écrivain et un candidat Hugo pour son histoire Evil Robot Monkey. Ses histoires sont apparues dans Strange Horizons, Asimov, et plusieurs anthologies de l’année. visite www.maryrobinettekowal.com à lire Chapitre 1 de Shades of Milk and Honey

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