La dernière édition d'Oxford d'Emma

Emma. Le livre des livres. Un roman remarquable où lorsqu'une histoire ou un personnage traverse l'esprit d'Emma de manière suggestive, car elle se trompe à moitié et le voit partiellement, nous sommes invités à l'imaginer dans son ensemble - un roman devient donc plusieurs en potentiel. Comme tous les autres derniers Oxfords, le texte est ici une réimpression du texte de 1971 édité par James Kinsley (essentiellement une réimpression modifiée du texte de Chapman de 1923 tel que révisé par Mary Lascelles). Comme avec Orgueil et préjugés, il n'y a pas de premier texte alternatif car il n'y a pas de manuscrit et Austen est mort avant même qu'une deuxième édition puisse être envisagée. Comme les dernières réimpressions de Sens et sensibilité et Orgueil et préjugés, nous obtenons également exactement les mêmes documents supplémentaires: brève notice biographique, bibliographie, chronologie et (par Vivien Jones) annexes sur le rang et le statut social et sur la danse. Les notes sont une réimpression des notes de 2003 écrites par Adele Pinch. Présentation par Adela Pinch de la dernière réimpression 2008 d'Oxford de Emma souligne à quel point Emma semblait à la plupart des romans aux lecteurs de l'époque; Pinch nous raconte à quel point Edgeworth a dit s'ennuyer dans une lettre à un ami. Comme c'est Austen qui a envoyé une copie de son livre à Edgeworth (probablement par fierté d'une réalisation), je préfère, pour ma part, supposer que ce commentaire n'a jamais été transmis à Austen. Non pas qu'Austen soit elle-même timide de critiquer durement les autres romanciers ou (du moins dans ses lettres à sa sœur) du tout incertaine de la qualité élevée et exquise de son art. Sa réponse à la critique de Scott a été de se plaindre d'avoir laissé de côté parc Mansfield. Pinch poursuit en disant que la critique remarquable de Scott se concentre précisément sur ce qui, selon lui, a rendu Emma si remarquable qu'il a dû l'enregistrer lui-même: son utilisation d'événements diurnes calmes si discrets et inhabituels que nous pouvons être trompés en pensant que le livre est aussi réel que le des vies autour de nous. Pinch considère ce type de texture comme «révolutionnaire» et explique comment les erreurs d'Emma au milieu d'une expérience quotidienne comme le shopping et les potins, incitent les lecteurs à se demander comment ils savent ce qu'ils savent. L’introduction de Fiona Stafford au (2003) New Penguin prend la même position et utilise le même texte: là aussi, nous commençons par la critique de Scott; la différence est que Stafford continue en suggérant que ce réalisme est une illusion qu'Austen a mise en place et est continuellement sous-estimée par son utilisation de jeux de mots, d'allusions, de jeux, de noms codés et de parodie. Il est courant que les personnes écrivant sur Emma pour commencer par le considérer comme une réalisation extraordinaire ainsi qu’un livre en quelque sorte plus pleinement représentatif de l’art d’Austen qu’aucun de ses autres. Et il est maintenant de rigueur (comme le font Pinch et Stafford) de désigner le discours indirect libre comme invention d’Austen aussi, alors qu’en fait, il peut être trouvé (bien que grossièrement fait) dans de nombreux romans précédents. Néanmoins, il n'est pas vrai que le discours indirect libre et le réalisme probable diurne tranquille étaient nouveaux ou uniques Emma: précisément cette humeur et des versions de ce genre de discours se retrouvent dans les romans de Charlotte Lennox, Sarah Fielding, Mary Brunton (Austen s'est plaint d'un de ses livres peut-être parce que dans un autre Emma si ce n’était sa date, on l’appellerait une source, La discipline), et parmi les écrivains français qu'Austen a lu, Isabelle de Charrière, Stéphanie-Félicité de Genlis, Adélaïde de Souza et Isabelle de Montolieu utilisent un discours indirect libre et un réalisme diurne tranquille. De plus, ce qui étonne en fait Scott est la capacité d’Austen à évoquer d’une manière excitée, animée et originale un personnage ordinaire complexe et crédible, pas un fanatique, ni grotesque, ni psychologiquement extrémiste; c'est ce qu'il ressent au-delà de lui. L'innovation importante de Emma forme la pièce maîtresse d'un texte critique central de notre temps: Wayne Booth Rhétorique de la fiction où il est profondément troublé par une technique ou un élément qui, selon lui, distingue les romans modernes ou du XXe siècle de presque tous les romans précédents: un narrateur peu fiable dont la moralité est terriblement mauvaise ou pernicieuse. Dans Emma Austen a fait quelque chose de tellement novateur et contrôlé qu’il n’a pas été imité avec une cohérence artistique similaire jusqu’à celui de Gustave Flaubert Emma Bovary. (Ce n’est pas par hasard que Flaubert a appelé son héroïne égarée, Emma.). Au centre du roman d'Austen se trouve un narrateur peu fiable envers qui son auteur implicite prend une position ironique ou distanciée. Ceci afin de nous présenter une héroïne égocentrique, maladroite et étonnamment aveugle, dominatrice, très riche et snob, et parfois malveillante. Pourquoi ai-je appelé cela perplexe? Eh bien, Austen, en tant qu'auteur implicite, donne à Emma des qualités qu'elle aime, voire auxquelles elle s'identifie: dans son ensemble composite, Austen veut que nous reconnaissions Emma comme faisant partie de nous-mêmes. Parfois, Emma est toute gentille, surtout envers son père. Comme l'ont écrit de nombreux critiques, il est difficile de savoir comment nous devons juger un personnage, un incident ou un énoncé particulier lorsque l'innovation (stratagème, astuce) est de faire de l'héroïne, son «réflecteur central» (pour reprendre le terme d'Henry James) notre peu fiable et seul narrateur sauf pour deux chapitres où le discours indirect libre est utilisé pour faire de M. Knightley notre réflecteur (I: 5 & 3: 5); récits et interjections occasionnels soigneusement discrets de notre auteur implicite lorsqu'il est nécessaire pour nous de connaître un morceau d'histoire ou un point de vue, nous risquerions de mal comprendre si Emma nous le donnait (par exemple, la plupart de 1: 2, 2: 2, la première phrase de 2: 4), et des personnages obstinés ou apparemment obtus qui agiront ou auront leur mot à dire indépendamment des souhaits d'Emma (par exemple, M. Weston et Mme Elton dans le 2e au 28e paragraphe de 3: 6) Booth voit le développement après Austen comme dangereux car le lecteur est séduit par l'identification et la sympathie avec ces consciences centrales et l'amoralité est renforcée et rendue acceptable. Il suggère qu'il y avait eu des narrateurs peu fiables auparavant, mais le premier, celui d'Austen, est dans un livre qui fait une distinction minutieuse entre ce qui est bien et ce qui est faux en ayant un auteur implicite suffisamment alerte et actif et une héroïne qui est fondamentalement une bonne personne même si elle a des défauts. , celui dont nous devons nous réjouir de la fin heureuse. Moi-même, je peux penser à des dizaines de romans où juste cette combinaison d'ironie dramatique, de mystère et d'alternance de sympathie et d'aliénation est la technique régnante, et la plupart d'entre eux, ceux de femmes ont des narrateurs que nous sommes ambivalents à propos. Là où le problème avec l'analyse de Booth se pose, c'est à quel point il est certain que tous les lecteurs admirent et se réjouissent d'Emma elle-même. Il semble parfois oublier la fameuse déclaration d’Austen en se lançant dans l’écriture du livre: «Je vais prendre une héroïne que personne d’autre que moi n’appréciera beaucoup». Alors que sur Internet parmi les lecteurs communs d'Austen, Fanny et non Emma Wars sont devenus célèbres, il ne faut pas longtemps avant de rencontrer de forts dissidents de la joie complaisante de Booth envers Emma, ​​car son point de vue est celui d'un père sur son amour merveilleux, intelligent et enfin fille soumise (un peu comme Mr Knightley qu'il admire aussi beaucoup), et donc des interprétations très différentes du roman. De ceux qui ne peuvent pas aimer Emma et qui trouvent rigoureusement des défauts et des défauts dans le livre ou qui demandent sincèrement comment nous devons prendre une scène qui semble nous demander d'accepter une attitude sociale désagréable ou désormais obsolète, je nomme Mark Schorer, Margaret Drabble, Arnold Kettle et plus récemment Avrom Fleishman. L’essai de Fleishman est le plus intrigant car, comme Austen, il utilise un ton ironique: il présente cette étrange jeune femme sans nous dire quel est son nom (sauf qu’il est dans le livre de Todd sous Emma, ​​il faut le deviner). L’héroïne d’Austen apparaît comme une femme névrosée sexuellement frustrée liée à un tyran imbécile faible (inconscient). Cette interprétation exagérée mais persuasive (il faut lire l'essai) n'en reste qu'une à cause de l'utilisation de l'ironie, et je me suis au moins demandé si cette psychanalyse est plus exacte que nous aimons l'admettre. Le point de vue de Fleishman est cohérent avec l'approche plus traditionnelle de Schorer qui voit la frustration et la peur sexuelles chez Emma et qui aussi ressemble à Booth parce qu'à la fin, il pense qu'Emma est à juste titre récompensée par M. Knightley et un contentement d'adulte qualifié après avoir été humilié. Schorer est une interprétation masculiniste punitive. Pour ma part, je trouve la franche dissidence et l'inconfort de Margaret Drabble avec Emma et ses énigmes sur la place d'Austen dans ce livre et ce qu'elle attend de nous que nous pensions et ressentions parmi toute cette ironie l'essai le plus éclairant de la presse conventionnelle à ce sujet. Bien supérieur à Pinch ou Stafford. Ce dernier Oxford Emma diffère dans un sens des trois derniers Oxford que j'ai examinés: comme les autres, nous obtenons un détail d'une image d'une jeune femme séduisante si inclinée que l'image devient un gros plan; Cependant, cette fois, le choix (comme en 2003) est Portrait of Mrs White (née Watford) de George Dawe, Full Length in a White Silk Dress (1809) et incliner la caméra de cette façon fait ressortir les seins de la femme et (pour ainsi dire) dans le visage du spectateur. Le volume participe donc à la mode récente d'exposition des seins sur des romans classiques ou à haut statut (et leurs suites), une pornification qui correspond à cette mode des décennies, même si l'utilisation d'images anciennes empêche de présenter également un modèle sexy anorexique. Les images de la vie sociale ordinaire qui fournissent les couvertures des livres qui fournissent des appareils complets, par exemple les deux éditions Norton jusqu'à présent (d'une assemblée de 1817-18 à Clifton) ou le choix du Longman Emma, ​​sont plus appropriées au livre soumis d'Austen. (ed. Frances Ferguson) d'une image contemporaine d'Apley Priory, un manoir de 1811 qui comprenait des éléments médiévaux qui le faisaient ressembler à une abbaye. Contrer l'insistance sur les personnages et le lieu réalistes et crédibles est une tradition tout aussi forte où il est démontré à quel point le monde idyllique, tranquille, insulaire, étroit et protégé est le monde dont notre héroïne est consciente et vit entièrement. Plus approprié qu'un immense manoir élégant et romantique ou l'exquisité pittoresque serait une image d'un village de campagne tranquille, quelque chose qui anticipe Elizabeth Gaskell Cranford. Je fais partie de ceux qui ne sont pas à l’aise avec ceux d’Austen Emma. Je ne vois pas ce qu’Emma a fait pour mériter la fin apparemment heureuse dont elle est récompensée. Il se peut qu'Austen montre simplement comment une telle femme, si belle, intelligente, riche, maintenant avec deux maisons confortables et une disposition complaisante vivra avec facilité. Si tel est le cas, j'aurais aimé qu'elle n'ait pas passé autant de chapitres finaux détaillant l'élément de réalisation des souhaits et je ne peux pas moi-même croire que Jane Fairfax pourrait si rapidement pardonner, à moins que nous ne voyions à nouveau le statut au travail et la réserve de Jane fonctionnant toujours pour la protéger. Cela semble un tronçon dans cette scène de «bien-être» entre eux dans le couloir du logement de Miss Bates. Ce que l'on peut dire, comme l'écrit Margaret Drabble, c'est que «la société a triomphé», et je me sentirais plus à l'aise si l'ironie dirigée contre l'heureuse communauté finale était battue par quelqu'un d'autre que Mme Elton. Vous pouvez acheter Emma en différentes éditions dans notre librairie Jane Austen. Cliquez sur ici. Prix: £4.99 Broché: 448 pages Éditeur: OUP Oxford; New Ed. / édition (17 avril 2008) ISBN-10: 0199535523 ISBN-13: 978-0199535521
Ellen Moody, chargée de cours en anglais à l'Université George Mason, a compilé les calendriers les plus précis pour le travail de Jane Austen, à ce jour. Elle a créé des chronologies pour chacun des six romans et les trois fragments de roman inachevés. Elle travaille actuellement sur un livre, The Austen Movies. Lui rendre visite site Internet pour d'autres articles liés à Austen.

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