Pourquoi nous lisons Jane Austen

Commentaire de Arti sur Effets d'ondulation
Le premier défi auquel vous êtes confronté lorsque vous écrivez sur Orgueil et préjugés est de passer à travers vos premières phrases sans dire: «C'est une vérité universellement reconnue…» —– Martin Amis
N'est-il pas vrai que ces mots de la ligne d'ouverture intelligente et satirique de Jane Austen Orgueil et préjugés ont été tellement surutilisés qu’ils sont malheureusement devenus un cliché dans notre langage contemporain, avec les «zombies» et les «vampires». Alors qu'attendais-je d'un livre intitulé Une vérité universellement reconnue: 33 grands écrivains sur Pourquoi lisons-nous Jane Austen? (Achetez en ligne dans notre boutique de cadeaux!) J'avoue qu'au début, je pensais que c'était une version littéraire de ces remises de prix pour l'ensemble de sa carrière, où le lauréat est comblé de discours superflus de ses pairs, autour d'un champagne et d'un dîner frivole, ce que Jane Austen elle-même aurait horreur. J'ai découvert assez tôt qu'entre les couvertures modestes et classiques, Susannah Carson, la rédactrice en chef du volume, avait rassemblé les essais de 33 écrivains, non pas des toasts ou des rôtis, mais des notes biographiques détaillées, des réflexions réfléchies, une admiration sincère et en profondeur. analyse des personnages et des œuvres d'Austen. C'est un recueil d'articles issus d'une fusion équilibrée de sens et de sensibilité, ce qu'Austen elle-même aurait approuvé. Sont inclus des personnalités littéraires de la fin du XIXe au XXe siècle comme E. M. Forster, W. Somerset Maugham, C. S. Lewis, Eudora Welty et Virginia Woolf. Les contributeurs contemporains comprennent des écrivains, des universitaires, des historiens d'Austen et des scénaristes. Il y a des vues de Harold Bloom, Lionel Trilling, Janet Todd, Anna Quindlen, A. S. Byatt, Amy Bloom, pour n'en nommer que quelques-uns. Tous soulignent l’humour inimitable d’Austen, ses observations incisives de la nature humaine et sa position morale inébranlable qui rendent ses œuvres toujours pertinentes deux cents ans plus tard aujourd’hui. Voici quelques exemples de ce smorgasboard de délices Austen. Harold Bloom, écrivant la préface, conclut par ces lignes:
«Nous lisons Austen parce qu'elle semble nous connaître mieux que nous ne nous connaissons nous-mêmes, et elle semble nous connaître si intimement pour la simple raison qu'elle a aidé à déterminer qui nous sommes à la fois en tant que lecteurs et en tant qu'êtres humains.
Anna Quindlen, défendant le sujet dans les œuvres d'Austen concernant principalement la famille (c'est dommage qu'elle ait même besoin de le faire):
«… [Austen était] un écrivain qui croyait que le choc des personnalités était aussi significatif - peut-être plus significatif que - le choc des sabres. Pour ceux d'entre nous qui soupçonnent que tous les mystères de la vie sont contenus dans le microcosme de la famille, que les relations personnelles préfigurent tout le reste, l'œuvre de Jane Austen est la pierre de Rosette de la littérature.
Austen a un jour fait référence à sa propre écriture comme «le petit morceau (deux pouces de large) d'ivoire sur lequel je travaille avec un pinceau si fin, car il produit peu d'effet après beaucoup de travail». Scénariste et réalisatrice Amy Heckerling, qui s'est adaptée Emma dans le film 'Aucune idée', compare l’écriture d’Austen à un tableau de Vermeer:
«Parfois, les pinceaux les plus fins peignent les plus grandes vérités.»
James Collins, écrivain et éditeur et contributeur fréquent à The New Yorker, partage un point de vue très personnel:
«Je trouve que lire Jane Austen m'aide à clarifier les choix éthiques, m'aide à trouver un moyen de vivre avec intégrité dans le monde corrompu, m'aide même à adopter le ton et la manière appropriés pour traiter avec les autres… En lisant Austen, j'ai parfois l'impression que mon la morale est une figurine bancale que sa main tend et stabilise.
Mais elle n'est pas entièrement didactique et sévère… loin de là. Jane Austen a longtemps été célébrée pour son humour animé et ses ironies spirituelles, l'essence même de son écriture. J'adore cette analogie que Collins utilise:
Ses ironies tourbillonnent et tombent comme le casting d'un pêcheur à la mouche. Ce mouvement rythmique me semble idéal pour accepter et rejeter les voies du monde misérable tout en maintenant l'équilibre.
Démontrant la pertinence de ses satires pour aujourd'hui, Benjamin Nugent, l'auteur de American Nerd: L'histoire de mon peuple, discute des nerds dans Orgueil et préjugés, Mary Bennett et M. Collins, et pourquoi ils passent à côté de la vie.
«Si vous lisez des romans de science-fiction, vous lirez généralement sur les mondes dans lesquels les scientifiques et les technologies qu'ils créent sont à l'origine de l'intrigue; Si vous lisez Austen, vous lirez sur un monde dans lequel la technologie ne veut rien dire et les triomphes et les échecs de l’agilité conversationnelle mènent tout.
Ses conseils pour les nerds des temps modernes:
«Les jeunes nerds devraient lire Austen parce qu'elle les forcera à entendre des notes dissonantes dans leur propre discours qu'ils pourraient autrement manquer, et ouvrira les yeux sur des défaites et des victoires qu'ils n'auraient même pas remarquées autrement. Comme presque toutes les expériences d'adolescent qui en valent la peine, cela peut être déprimant, mais cela peut aussi donner l'impression de se réveiller.
Il faut une oreille et une intelligence aiguisées pour être un bon humoriste, et Austen montre qu'elle a ce qu'il faut pour en être une dès son plus jeune âge. À propos de son prodigieux talent, Virginia Woolf fait l'éloge de son premier ouvrage, la nouvelle Amour et amitié, écrit quand Austen n'avait que 15 ans:
«Une histoire étonnante et peu enfantine… Animée, facile, pleine de plaisir, à la limite de la liberté sur de simples absurdités - l'amour et l'amitié, c'est tout cela… La fille de quinze ans rit, dans son coin, du monde.
En effet, comme l’a déclaré la rédactrice en chef Susannah Carson, toute trace de «romance» dans ses romans n’est que l’ironie. À propos de l'intrigue romantique apparemment peu convaincante de Abbaye de Northanger, Carson affirme:
«Et si Austen voulait vraiment que l'intrigue de la romance ne soit pas convaincante? … Il est probable… qu'Austen avait l'intention de l'échec de l'intrigue de romance, non pas pour saboter son propre travail, mais pour faire un point sur les intrigues de romance en général… qu'ils sont intrinsèquement artificiels.
Cette Abbaye de Northanger est une satire sur le roman gothique a longtemps été noté. D'autres écrivains soulignent également qu'Austen ne devrait pas être qualifiée d '«écrivain romanesque» en raison du style satirique derrière son écriture. W. Somerset Maugham observe vivement: "Elle avait trop de bon sens et un humour trop vif pour être romantique." Dans son essai 'Bel esprit', l'écrivain Jay McInerney admet courageusement que: «Si ma vraie vie romantique a parfois été influencée par des considérations superficielles, en tant que lecteur Austen, la base de mes affections a été presque entièrement cérébrale. Amy Bloom résume succinctement cette confusion commune sur la romance et l'amour:
«Jane Austen est, pour moi, le meilleur écrivain pour quiconque croit en l'amour plus qu'en romance, et qui se soucie plus du privé que du public. Elle comprend que les hommes et les femmes doivent grandir pour mériter et atteindre un grand amour, qu'une certaine souffrance est nécessaire (que miauler à ce sujet dans vos mémoires ou dans un talk-show n'aidera pas du tout), et que les gens qui confondent le objet désirable car l’amour nécessaire et essentiel obtiendra ce qu’il mérite.
Maîtriser une telle distinction pourrait bien être l'une des principales raisons pour lesquelles nous lisons Jane Austen. Liste des prix: $25.00 Relié: 320 pages Éditeur: Maison aléatoire; 1 édition (10 novembre 2009) ISBN-10: 1400068053 ISBN-13: 978-1400068050

Arti passe en revue des films, des livres, des arts et du divertissement sur son blog Effets d'ondulation. Elle aime beaucoup de choses, en particulier le travail et l'esprit de Jane Austen.

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