Le capitaine Wentworth parle des questions navales

«L'Amirauté, continua-t-il, se divertit de temps en temps, avec l'envoi de quelques centaines d'hommes en mer, dans un navire qui ne convient pas à l'emploi. Mais ils en ont un grand nombre à pourvoir; et parmi les milliers qui aussi bien aller vers le bas que non, il leur est impossible de distinguer l’ensemble même qui serait le moins manqué. » Capitaine Wentworth, Persuasion par Jane Austen
Bien que ce commentaire puisse amener les lecteurs à se demander si le capitaine Wentworth plaisante ou si la navigabilité des navires de la marine britannique était réellement en cause, à ce moment, à 200 ans de l'expérience de l'auteur, les lecteurs peuvent simplement se gratter la tête et continuer à lire. Après tout, qui veut arrêter de lire et rechercher une seule citation obscure. Le capitaine Thomas Cochrane et un navire du jour En fait, le mépris, dont l’amirauté a fait preuve pour la sécurité des hommes sous ses ordres, a été un sujet de discussion à l’époque de Jane Austen. La situation déplorable a incité le capitaine Thomas Cochrane à se présenter aux élections législatives. Une fois élu, en tant que candidat à la réforme en 1807, il a soulevé des questions devant le Parlement sur la manière dont la marine britannique était dirigée, distinguant Lord St Vincent, premier lord de l'amirauté, pour avoir permis une corruption incontrôlée au sein de la marine britannique. Tandis que John Jervis, premier comte de Saint-Vincent, n'était pas lui-même corrompu; il était un animal politique, qui savait mieux que de croiser les forces conservatrices au sein du gouvernement en mettant fin à des privilèges séculaires. L’innovation la plus marquante de Saint-Vincent a été la première utilisation de techniques de production rentables à la chaîne d’assemblage pour sculpter les milliers de blocs de gréement en bois nécessaires à la marine britannique, dans une installation construite à Portsmouth Royal Dockyard. La corruption et l'écrémage ont longtemps été considérés comme des avantages du bureau, tant qu'ils ne sont pas devenus flagrants. Les forces conservatrices au sein du gouvernement britannique souhaitaient protéger leur droit de remplir leurs poches aux frais du gouvernement, pendant leur mandat. Le capitaine Cochrane, qui était un commandant de la marine britannique respecté et très prospère, avait une connaissance personnelle de la gestion scandaleusement corrompue et inepte de la flotte britannique. Il connaissait personnellement les capitaines de deux navires, qui avaient récemment coulé, entraînant la mort de tous à bord. Les commandants du sloop HMS Atalante et la goélette Félix avait écrit à plusieurs reprises à l'Amirauté, concernant l'état extrêmement impropre à la navigation de leurs navires. Les deux navires s'étaient vu refuser la permission d'entrer au port pour des réparations. Les discours du capitaine Cochrane au Parlement sont devenus le sujet d’articles de journaux et de débats publics. Jane Austen a peut-être lu ces discours au Parlement dans Les temps ou peut bien avoir entendu parler de la situation de ses frères Frank et Charles, qui étaient dans la marine. Cependant, les forces conservatrices au sein de la Marine et du Parlement étaient si bien ancrées qu'en fin de compte, rien n'a été fait contre la mauvaise gestion navale. Marine d'officiers Austen Les tentatives de réforme du capitaine Cochrane ont pris fin, par le simple expédient de lui ordonner de reprendre la mer. Jane, selon sa coutume, traite le sujet sérieux avec une touche légère et spirituelle qui n'est jamais prêcheuse ou pédante. La sœur littéraire de deux hommes de la marine a le coup d'envoi de sa discussion, accusant l'Amirauté pour son mépris pour la sécurité des hommes servant dans la marine britannique, autour d'une table à dîner, parmi les familles, à qui les hommes sont chers.
Rédigé pour le magazine en ligne Jane Austen Sharon Wagoner, conservatrice de L'index géorgien. Visitez ce site pour une visite historique à travers Regency London!