Armée anglaise dans la régence | Guerre napoléonienne

Le duc de Wellington, 1812-14; Francisco de Goya, 1746 à 1828; Installé à la National Gallery of Art, LondresGuerre napoléonienne

Si les guerres napoléoniennes sont rarement, voire jamais, mentionnées dans les romans de Jane Austen, elles fournissent une toile de fond à de nombreuses histoires. Beaucoup de personnages masculins ont ou avaient un lien militaire. Il s'agit du premier article d'une série d'articles couvrant ce contexte militaire de ses œuvres, dans l'espoir de favoriser une meilleure compréhension de ses œuvres. Étant donné que mon intérêt est centré sur les forces terrestres, la plupart des compositions se concentreront sur l'armée et la milice plutôt que sur la marine, bien qu'il y ait un certain chevauchement. Cette première section est destinée à décrire les fonctions de base des officiers de l'armée britannique de l'époque. Les sections ultérieures se pencheront sur des choses telles que le système d'achat et de promotion, comment on était censé être un officier et un gentleman, "la milice, et d'autres sujets similaires. Armée britannique Samuel West comme Major Edrington, Horatio Hornblower, The Wrong War Il y avait une hiérarchie définie entre les différentes forces terrestres britanniques. Au sommet se trouvaient les officiers généraux et d'état-major, les régiments de maison de cavalerie et d'infanterie suivis de ceux de la ligne. Lié à eux, mais administrativement séparés étaient l'artillerie et les ingénieurs. Il y avait aussi la propre armée de la Compagnie des Indes orientales, encore une fois administrée séparément, mais intégrée en termes d’opérations. Au-dessous d'eux se trouvaient la milice et les volontaires du ministère de l'Intérieur. L'armée britannique a subi une transformation majeure à la suite de la désastreuse Campagne des Pays-Bas (1793-95), où l'entraînement et la discipline, le mauvais équipement, le mauvais moral et le leadership inférieur ont démontré les faiblesses du système existant. Le fils de George III, le duc d’York, a institué une série de réformes. Parmi ceux-ci, il a fixé un âge minimum de 16 ans pour l'achat d'une commission d'enseigne et la période de temps qu'un officier devait passer à chaque niveau avant de passer au grade suivant. Il a également institué des changements dans l'instruction pour tous les grades, du plus bas au plus élevé, et du niveau de l'escouade à celui de la brigade et de la division, ainsi que des changements dans l'équipement, l'approvisionnement et l'administration. Alan Rickman comme colonel Brandon, Sense and Sensibility, 1995 L'unité tactique de base de l'époque dans toutes les armées européennes était le bataillon. "Dans l'armée britannique, il se composait généralement de dix" compagnies de (sur papier) jusqu'à 100 hommes chacune. Chaque compagnie était commandée par un capitaine. Le commandant d'un bataillon était le lieutenant-colonel, assisté d'un ou deux majors. Au-dessus d'eux se trouvait le colonel, qui pouvait avoir un, deux ou plusieurs bataillons au sein de son régiment. (Remarque: la coutume de s'adresser aux lieutenants-colonels en tant que «colonel» peut rendre les choses déroutantes lorsque l'on tente de déterminer le grade réel lorsque ce terme est utilisé.) Sous et aidant les capitaines se trouvaient les «subalternes», les lieutenants et les enseignes (le grade subalterne), tandis que quelques régiments avaient des seconds lieutenants entre ces rangs. Il y avait généralement deux lieutenants par compagnie (et il est noté que c'est le rang le plus courant sur la liste de demi-solde). Étonnamment, la formation officielle pour le grade le plus bas, l'Ensign, était presque absente. Cependant, c'était une première étape dans le monde de la fonction d'officier, après quoi ils ont repris la plupart de leurs études «sur le tas», pour ainsi dire. De plus, un bataillon aurait d'autres officiers: un adjudant, un payeur régimentaire et un quartier-maître, un chirurgien (également assistant chirurgien et un vétérinaire de cavalerie) et peut-être un aumônier. L'adjudant était généralement un subalterne expérimenté. Les chirurgiens avaient leur propre processus de sélection, tandis que Paymaster et Quartermaster tombaient souvent aux mains d'anciens sergents. Adrian Lukis comme M. Wickham, Orgueil et préjugés 1995 La plupart des officiers sont entrés dans les rangs commandés en tant qu’enseignes, soit en achetant ce grade, bien que certains aient été relevés du rang et du dossier (soldats, caporaux et sergents) pour avoir joué de façon extrêmement courageuse au combat, soit parce qu’ils s’étaient enrôlés dans l’Armée de terre à titre de gentleman volontaire dans l’espoir qu’une « vacance » se produirait qui lui permettrait d’entrer sans payer. La promotion pourrait se faire en achetant la prochaine étape vers le haut, ou par l’entremise de postes vacants résultant du décès ou de l’incapacité d’autres agents. C’est devenu très courant pendant la guerre réelle. Souvent, la fonction du colonel était purement administrative, et ils menaient rarement personnellement leurs troupes au combat. Souvent, il était un général a accordé le titre comme une récompense pour les services passés. (Les généraux n’étaient payés que lorsqu’ils fonctionnaient en tant que tels, de sorte qu’en tant que colonel, ils pouvaient continuer à recevoir leur salaire et leurs indemnités.) Jusqu’en mai 1803, trois de ces capitaines occupait également les postes d’officiers de campagne. C’est agir à la fois en tant que capitaine de compagnie et en tant que major, etc. La Compagnie du colonel (souvent des Grenadier) est venue sous la direction du « capitaine-lieutenant » qui a reçu la solde d’un lieutenant, mais qui avait le statut de capitaine subalterne. Après cette date, toutes les compagnies devaient avoir leur propre capitaine. (Une certaine compensation a été versée pendant le changement.) Cela a ouvert un grand nombre de Captaincies. Il y avait un règlement intéressant établi qu’il était interdit d’avoir à la fois le lieutenant-colonel et le major absents du Bataillon en même temps. Toutefois, on ne sait pas si ces officiers s’arrangent pour prendre un autre congé, tant que l’un d’eux reste au régiment. Jason Everett est réacteur depuis 1982 avec un groupe représentant un régiment canadien enduit de rouge de la guerre de 1812. Au cours des cinq dernières années, il en est le commandant. D’autres intérêts incluent Modern Ballroom, et Regency Country Dancing. Société de reconstitution militaire du Canada / Milice constituée en personne incorporée du Haut-Canada SOURCES: Grande-Bretagne, Bureau de l’Adj-Général, Règlements généraux et ordres de l’armée, 1811. Ibid, Règles et règlements pour l’exercice manuel et peloton, formations, exercice sur le terrain et mouvements des forces de SM. (1807) Reid, Stuart, The British Redcoat (2): 1793-1815, (Osprey Warriors Series, nr.20, 1997)Ibid., « Officers and Gentlemen », The Age of Napoleon, v. 30 et 32. Vous avez apprécié cet article? Visitez notre boutique de cadeaux et s’échapper dans le monde de Jane Austen.

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