Ambre sicilien - Croix d'ambre

Dans Jane Austen parc Mansfield, Le frère de Fanny Price, William, qui est dans la marine, lui donne un croix d'ambre de Sicile.
... l'ornement presque solitaire en sa possession, une très jolie croix d'ambre que Guillaume lui avait apportée de Sicile ... –Jane Austen, Mansfield Park Chapitre 26
Des morceaux d'un type rare d'ambre appelé simétite se trouvent sur certaines plages de Sicile. On dit souvent que Jane Austen ne mentionne jamais les guerres napoléoniennes. Cependant, je demanderais, pourquoi a-t-elle choisi de mentionner la Sicile? Une carte du 15ème siècle de la Sicile. Jane et Cassandra ont reçu des croix de topaze de leur frère Charles. En dessous, un morceau d'ambre. Le cadeau a sûrement inspiré la croix de Fanny à Mansfield Park. Une carte du 15ème siècle de la Sicile. Jane et Cassandra ont reçu des croix de topaze de leur frère marin Charles (en haut). En dessous, un morceau d'ambre. Le cadeau a sûrement inspiré la croix de Fanny parc Mansfield La Sicile était d'une importance stratégique majeure pendant les guerres napoléoniennes. C'était une source d'un minéral qui était un ingrédient dans un composé qui était d'une importance vitale pour l'effort de guerre britannique - la poudre à canon. Le soufre est l'un des composants de la poudre à canon. La poudre à canon est un mélange de nitrate de potassium (salpêtre), de soufre et de charbon de bois dans un rapport 6: 1: 1. L'intérêt britannique pour la Sicile était enraciné dans les plus grands gisements de soufre d'Europe. Le soufre a été extrait à plusieurs endroits de l'île. En 1800, la Sicile était la source de la plupart du soufre utilisé par le gouvernement britannique. D'autre part, à cette époque, le salpêtre était produit le plus efficacement dans des conditions environnementales chaudes et humides. Un grand bois de chauffage et une main-d'œuvre bon marché ont également complété les nécessités de la production de salpêtre. Une rivière navigable permettant un chargement à grande échelle et une expédition bon marché était également nécessaire. L'Inde était l'un des rares pays à combiner toutes ces conditions. Au cours de la seule année 1815, année de la bataille de Waterloo, la Compagnie des Indes a exporté 7 300 tonnes de salpêtre. Entre les XVe et XIXe siècles, le nerprun aulne était le plus souvent utilisé dans la production de charbon de bois en Grande-Bretagne. Au 18ème siècle, les parties nord de la vallée de la Lea étaient densément plantées d'aulne, de saule craquelé et d'argousier d'aulne. Une fois établis, ces arbres étaient régulièrement taillés (coupés juste au-dessus du niveau du sol tous les 15 ans environ) pour produire du charbon de bois de haute qualité - l'un des ingrédients de la poudre à canon. La production de charbon de bois consiste à empiler de courtes longueurs de bois autour d'une cheminée créée par de plus grandes longueurs de bois. Ensuite, tout le tas de bois est recouvert d'argile, laissant des ouvertures en bas pour l'air et en haut de la cheminée. Le combustible qui brûle tombe dans la cheminée, créant une faible combustion d'oxygène du bois, créant ainsi du charbon de bois. De gauche à droite, un dessin d'un moulin à poudre de 1768 l'Encyclopédie Diderot, les restes de la et un portrait de Sir William Congreve, inventeur du Congreve Rocket. De gauche à droite, un dessin d'un moulin à poudre du 1768 le Encyclopédie Diderot Le soufre et le salpêtre ont été renvoyés aux îles britanniques où ils ont été combinés avec du charbon de bois produit localement. Le major William Congreve a supervisé la fabrication de la poudre à canon pendant les guerres napoléoniennes. Il était responsable de l'amélioration du processus en utilisant une approche plus scientifique de la fabrication et du contrôle qualité. La poudre à canon a été fabriquée à laMoulins à poudre royale, à Waltham Abbey dans l’Essex sur les rives de la Lea, en Angleterre, et Woolley près de Bath sur l’Avon a également été le site d’un moulin à poudre royale. Ballincollig Royal Gunpowder Mills était l’une des trois usines royales de poudre à canon qui fabriquaient de la poudre à canon pour le gouvernement britannique. Il était situé à Ballincollig près de Cork en Irlande. Environ 2 000 barils de poudre à canon étaient produits chaque année sur chaque site. Dans la période napoléonienne il y avait quatre principaux types de fûts de poudre; Barils (100 Ibs), demi-barils (50 Ibs), quarts (25 Ibs) et barils de bougé (38 lb). L’importance de la Sicile pour l’effort de guerre aurait été bien connue pendant les guerres napoléoniennes. Même la brève mention de l’île par Mlle Austen aurait évoqué des images de ses gisements de soufre, qui fournissaient les Moulins à poudre royal, aux gens de l’époque. À plus de 200 ans de l’époque contemporaine d’Austen, il faut se rappeler des faits qui étaient alors de notoriété publique.
Écrit pour le Jane Austen Online Magazine par Sharon Wagoner, conservatrice de L’indice géorgien. Visitez son site pour une visite historique à travers Regency London. Son roman, Le couronnement, est disponible gratuitement pour le kindle Amazon.