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Article: Développements de l'accouchement dans la régence et l'Angleterre victorienne

Developments in Childbirth in Regency and Victorian England - JaneAusten.co.uk
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Développements de l'accouchement dans la régence et l'Angleterre victorienne

Je viens de recevoir une note de James pour dire que Mary a été amenée au lit la nuit dernière, à onze heures, d'un beau petit garçon, et que tout se passe très bien. Ma mère avait voulu ne rien en savoir avant qu'il ne devrait être partout, et nous étions assez intelligents pour l'empêcher d'en soupçonner, bien que Jenny, qui avait été laissée ici par sa maîtresse, ait été envoyée chez elle. . . . James est allé à Ibthorp hier pour voir sa mère et son enfant. Letty est avec Mary à l'heure actuelle, bien sûr extrêmement heureux et en ravissement de l'enfant. Mary ne gère pas les choses de manière à me donner envie de m'allonger en moi. Elle n'est pas assez bien rangée dans son apparence; Elle n'a pas de robe de chambre pour s'asseoir; Ses rideaux sont trop minces, et les choses ne sont pas dans ce confort et ce style à son sujet qui sont nécessaires pour faire d'une telle situation enviable. Elizabeth était vraiment un joli objet avec sa belle casquette propre, si rang et sa robe si uniformément blanche et ordonnée.

Jane Austen à Cassandra novembre 1798

 

Jane Austen était une fille, une sœur et une tante dévouées, mais jamais une femme et une mère. Est-il possible que sa peur de ce dernier ait rendu la première relation impossible? De nombreux biographes en suggèrent. Pour être sûr, la grossesse pendant la régence était une entreprise risquée avec un taux de mortalité de près de 20% pour la mère. Austen elle-même a perdu quatre belles-sœurs à cause de l'accouchement. C'est peut-être pour cela qu'elle préférait la sécurité de son écriture, l'appelant les livres "cher, cher enfant [Ren]". L'accouchement à notre époque moderne n'est plus un mystère. Nous tous, hommes et femmes, mères ou non, connaissons au moins le vocabulaire du processus. Nous avons tous entendu parler des épidurales, des épisiotomies, du travail induit et de la dilatation ainsi que des histoires d'horreur de 24 heures de travail. Tous ces faits de l'accouchement moderne n'étaient pas la réalité pour les mères au début des années 1800. En effet, l'accouchement était le plus grand risque pour la santé d'une femme et la cause la plus courante de décès. Au début du XVIIIe siècle, tous les hommes ont été exclus de la fréquentation dans des "chambres couchées". Toutes les décisions ont été prises par des sages-femmes féminines qui n'étaient souvent pas bien formées.

Selon le docteur réformiste Charles White (1728-1813), un grand feu serait construit dans la pièce et "Par la chaleur de la chambre, au milieu de la respiration de tant de gens, l'air entier est rendu faute et impropre à la respiration." Ses objections à cette pratique continuent: "Dès qu'elle est livrée, si elle est une personne dans des circonstances aisées, elle est couverte de près dans le lit avec des cloches supplémentaires, les rideaux sont dessinés autour du lit et épinglés ensemble, chaque crevvice Dans les fenêtres et la porte sont arrêtées, sans l'exception du trou de clé, les fenêtres sont gardées non seulement avec des volets et des rideaux, mais même avec des couvertures, plus il est possible d'exclure l'air frais, et la bonne femme n'est pas souffert de la mettre bras, ou même son nez hors du lit, de peur de prendre froid. "

Le régime alimentaire pour les nouvelles mères était le thé et les autres liqueurs chaudes et la fonction intestinale souvent normale ralentirait en raison du manque de nourriture solide et parce que la nouvelle mère est restée au lit dans une position horizontale pendant des jours, parfois des semaines. Tous ces facteurs ont augmenté le risque de développer une infection. Le traitement médical a été sévère selon les normes de notre temps. Un obstétricien célèbre, le Dr Hugh Chamberlain (1630-1700) a fréquenté une femme qui était "Prend mal d'une Paine dans son côté droit sous son ruban court avec une grande difficulté de respirer n'ayant que 14 semaines avec l'enfant."

Son traitement était "En l'espace de neuf jours, quatre vomissements, quatre purges, et l'ont fait saigner trois fois à la quantité de huit onces à chaque fois, puis lui ont donné quelque chose pour soulever une crachat après quoi les gonflements et les ulcères dans sa bouche ont suivi; environ 3 ou 4 jours après qu'elle ait pris cela, elle a fait mal à la couche, et elle a continué à languir jusqu'à ce qu'elle teint. "

Pour ce traitement, le Dr Chamberlain a été reconnu "coupable de Mal Praxis" et a été condamné à une amende de "dix livres d'argent légal de l'Angleterre". Toute la médecine de l'époque n'était pas si épouvantable. En 1773, un compte rendu illustré de l'utilisation de la pince a été publié. Un autre traité de livre sur la théorie et la pratique de la sage-femme a été publié pour la première fois en 1752 et a détaillé comment la «livraison difficile» pouvait être aidée. Toute sage-femme "normalement qualifiée" connaîtrait la "version podalique" qui devait insérer sa main dans l'utérus, saisir les pieds de l'enfant maladroitement placé et les retirer de l'utérus. Cela nécessiterait beaucoup de force physique et pourrait être assez nocif pour la mère et l'enfant. L'alternative moderne au virage forcé est souvent une césarienne.

Dans les années 1800, une césarienne a toujours été mortelle pour la mère en raison des chambres de couchage sales, non réalisées et surchauffées, du manque d'anesthésie et d'antibiotiques. Cette opération n'a été effectuée que comme une tentative de sauver l'enfant lorsque la mère était décédée pendant le travail. Si le processus de naissance ne s'est pas avéré mortel, le prochain risque le plus élevé était une infection systémique qui était appelée fièvre puerperale ou un empoisonnement sanguin provenant de la naissance ou de la fausse couche. Souvent, une partie du placenta ou de "l'après-naissance" était conservée et la gangrène revendiquerait alors la vie de la nouvelle mère.

Le docteur Charles White et le docteur Alexander Gordon (1752-99) ont tous deux soutenu des idées d'une meilleure ventilation et d'un linge propre dans les chambres couchées, mais ce n'est que lors du travail anti-infection du Dr Semneelweis, un médecin hongrois appelé "le Sauveur de Les mères »que les taux de mortalité de l'accouchement se sont améliorés. Il a ordonné à tous les étudiants venus des salles de dissection pour se baigner les mains dans une solution de chaux chlorée avant d'examiner les nouvelles mères.

Sans surprise, les taux de mortalité de l'accouchement ont diminué de plus de dix-huit pour cent à moins de 6%. Cette idée miraculeuse de lavage des mains n'est pas venue avant les années 1840. Malheureusement, le taux de mortalité des enfants était épouvantable au XVIIIe siècle.

"Les deux tiers des enfants nés dans la région métropolitaine de Londres au XVIIIe siècle sont décédés avant l'âge de cinq ans et trois de ces pauvres petites victimes n'ont pas atteint leur deuxième anniversaire."

De la médecine domestique publiée en 1784, le registre des décès a indiqué que près de la moitié des enfants nés en Grande-Bretagne sont morts de moins de douze ans. Dès qu'un bébé est né au XVIIIe siècle, il a été nourri de force un "Pap". Un pap était du pain ou de la farine trempé dans du lait ou de l'eau. À l'occasion, le PAP était pré-tourné par la sage-femme. Un PAP était à la base du régime alimentaire du nourrisson jusqu'à ce que l'enfant soit sevré à des aliments «solides». Vous pouvez imaginer à quel point il serait difficile de digérer! Les mères aisées n'ont tout simplement pas allaité leurs enfants et les infections ont été transmises aux nourrissons par des infirmières humides qui ne comprenaient pas que la propreté était vitale pour la survie du nouveau nourrisson. La mortalité infantile a fait d'une grande famille une nécessité pour battre les chances et que les enfants, en particulier les fils, grandissent à l'échéance. Non seulement la naissance était une proposition risquée, mais si vous aviez une affection pour votre conjoint, vous subiriez cet événement béni tous les 18 mois, car aucun moyen efficace de contrôle des naissances n'existait. Toutes les méthodes de contrôle des naissances, aussi peu fiables, étaient assez fortement désapprouvées par l'establishment religieux.

De nombreuses avancées modernes que nous considérons banales étaient une impossibilité pour les femmes de toute classe dans les années 1800. L'anesthésique, sous forme de chloroforme ou d'éther, a d'abord été utilisé pour aider à une livraison difficile le 19 janvier 1847 par un médecin écossais nommé James Simpson (1811-1870). Avant cette époque, l'accouchement "naturel" était la seule option. En plus de la douleur évidente du processus, les traitements médicaux les plus courants de l'époque comprenaient des purges et des lestres sanguins comme mentionné précédemment. Avec l'absence de vitamines prénatales et de nutrition, la plupart des femmes devraient être anémiques pendant la grossesse. Le saignement d'une future mère anémique limite était une recette de catastrophe. Les risques pour sa santé comprenaient la possibilité d'une hémorragie post-partum ou d'une infection déchaînée du placenta conservé ou des mains contaminées de la sage-femme ou du médecin. N'oubliez pas que la pénicilline n'a été découverte que dans les années 1920 et n'a été commercialisée qu'en 1943! Est-il étonnant que l'accouchement soit très risqué? Même après l'introduction de l'anesthésie obstétricale, elle n'a pas été universellement acceptée. La première objection était basée sur le manque de connaissance du fonctionnement de l'éther. La méthode la plus courante pour administrer l'anesthésie était de donner une dose de chloroforme sur un chiffon qui a été placé sur le nez et la bouche du patient. Le Dr Simpson a donné une grande dose qui a rendu le patient inconscient, de la même manière que lorsqu'un patient devait avoir une amputation ou une intervention chirurgicale. La possibilité que le nourrisson puisse être blessé ou que le travail cesse de cette utilisation d'un agent anesthésique est un débat qui se poursuit aujourd'hui.

Certains praticiens étaient également préoccupés par un éventuel effet préjudiciable à la femme même après le travail. Le Dr John Snow (1813-1858) a utilisé une méthode d'anesthésie similaire à la "sédation consciente" des temps modernes. Il administrerait le chloroforme dans une dose titrée en plaçant seulement quelques gouttes sur le tissu que le patient a ensuite inhalé. Cette méthode a permis au patient d'être libre de douleur mais d'avoir la capacité de suivre les commandes, de déplacer ses jambes et de pousser le moment venu de l'accouchement. Snow a assisté à des livraisons de la reine Victoria et cette méthode a été très réussie.

Le principal adversaire de l'anesthésie obstétricale était un médecin américain nommé Dr Charles D. Meigs (1792-1869). Il a partagé la vision de nombreux médecins de l'époque qui ne pensaient pas que la douleur obstétricale était la même que la douleur chirurgicale et que l'anesthésie posait un risque trop important. Certains praticiens ont estimé que la douleur du travail était mandatée par les Écritures et que l'anesthésie était donc répréhensible. Le Dr Simpson est l'auteur d'une brochure en décembre 1847, seulement onze mois après l'utilisation initiale de l'anesthésie en travail pour réfuter cette affirmation. Ses arguments étaient tellement convaincants que la reine Victoria a été persuadée de tenter l'anesthésie avec sa prochaine livraison et que la coutume est progressivement devenue plus largement acceptée. Quelle chance nous avons d'avoir les choix que nous avons aujourd'hui! Alors que certains des débats concernant les sages-femmes ou les médecins, la naissance à domicile ou l'hôpital, l'anesthésie ou la naissance naturelle se poursuivent, nous devons certainement une dette de gratitude à nos ancêtres. Le courage des femmes d'il y a seulement deux cents ans a ouvert la voie au confort et à la sécurité relatifs que nous apprécions aujourd'hui. De nombreuses autres avancées dans les pratiques de naissance ont commencé pendant ou juste après la régence. La terminologie de l'accouchement a changé pour une augmentation de l'euphémisme: «reproduire» est devenue «dans la manière familiale» et le «mensonge» est devenu «confinement».

Une augmentation de l'intervention lors de l'accouchement est survenue après la tragédie en 1817. La princesse Charlotte est décédée 5 heures après 50 heures de travail et de mortinaissance. All Britain a pleuré et Blame est tombé sur le Dr Croft qui a ensuite commis des adversaires suicidaires à "Man-Midwifery" a préconisé le retour des sages-femmes et l'establishment médical a répondu en préconisant une utilisation plus rapide des forces nouvellement inventées. Et enfin, en 1828, un médecin anglais a suggéré le mot obstétricien du latin "à se tenir debout" pour être utilisé pour désigner un spécialiste de l'accouchement plutôt . * Le couchage est une vieille pratique de l'accouchement impliquant une femme reposant au lit pendant un certain temps avant d'accoucher. Bien que le terme soit désormais généralement défini comme «l'état d'une femme en train d'accoucher», il faisait précédemment référence à une période de repos au lit requise même s'il n'y avait pas de complications médicales. Une publication de 1932 fait référence au mensonge allant de 2 semaines à 2 mois.  

 

  Réimprimé avec une aimable autorisation du monde de la régence de Jane Austen. Le premier magazine imprimé en couleur sur Jane Austen et son époque. Avec des informations supplémentaires de l'article d'Elena Green, Grossesse et accouchement pour l'auteur histocial ainsi que le lecteur roman dans l'âme et Wikipédia.

Kathleen Charon est infirmière autorisée et vit actuellement à Salt Lake City, Utah. Elle est diplômée de l'école d'infirmières du Michigan et travaille principalement en pédiatrie.

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