La bibliothèque d'abonnement et l'essor de la fiction populaire

La bibliothèque d'abonnement et l'essor de la fiction populaire

J'ai reçu une note très polie de Mme Martin, demandant mon nom d'abonné à sa bibliothèque qui ouvre le 14 janvier, et mon nom, ou plutôt le vôtre, est donné en conséquence. Ma mère trouve l'argent. May souscrit aussi, ce dont je suis heureux, mais à peine attendu. En guise d'incitation à s'abonner, Mme Martin me dit que sa collection ne doit pas être constituée uniquement de romans, mais de toute sorte de littérature, etc. Elle aurait pu épargner cette prétention à notre famille, qui est de grands lecteurs de romans et n'a pas honte de l'être; mais il était nécessaire, je suppose, à l'auto-conséquence de la moitié de ses abonnés. Jane Austen à Cassandra le 18 décembre 1798
À une époque avant la télévision et la musique enregistrée, les divertissements en direct, la couture et la lecture constituaient la principale occupation des heures de détente. Alors qu'une grande maison ou un domaine comme Pemberly pouvait se vanter d'une bibliothèque bien dotée, la plupart des familles de la classe moyenne auraient eu du mal à élargir leurs collections privées à un rythme capable de répondre aux demandes de la famille. Les livres étaient un luxe coûteux à l'époque d'Austen - les romans en trois volumes de Sir Walter Scott étaient vendus au prix exorbitant de 31s. 6d (ou près de 90 £ dans la devise d'aujourd'hui). Avec la classe moyenne grandissante gagnant du temps libre jusqu'alors inouï, il y avait une grande demande pour de nouvelles œuvres de divertissement - d'où la popularité du «roman», un genre récemment créé, avec la publication de Robinson Crusoé en 1719. Dans ce void est venue l'idée d'une bibliothèque en circulation ou par abonnement. Par définition, il s'agit "d'une bibliothèque qui est soutenue par des fonds privés collectés par des cotisations ou des dotations. Contrairement à une bibliothèque publique, l'accès est souvent limité aux membres". Pour aussi peu que 1 £, 11s, 6d. par an, on pouvait acheter un abonnement de première classe à une bibliothèque leur donnant droit à «10 volumes à la fois en ville et 15 à la campagne», fournissant ainsi à un ménage de jeunes filles, comme les Bennet, toute la lecture délicieuse dont ils pouvaient avoir besoin ( gardez à l'esprit que la plupart des romans de l'époque étaient publiés en trois volumes). Les abonnements de deuxième et troisième classe peuvent également être achetés à un coût inférieur, avec moins d'avantages. Les bibliothèques en circulation étaient souvent une combinaison de bibliothèque et de librairie et même une lecture rapide des catalogues de bibliothèques d'époque montre à la fois les titres et les prix des sélections disponibles. Cela a offert au lecteur une chance d'acheter un livre préféré et de réaliser rapidement la valeur de son abonnement. La première bibliothèque en circulation a été commencée en 1730 par un M. Wright qui possédait une librairie dans le Strand. En 1800, vingt-six établissements de ce type avaient été ouverts et au milieu du siècle, les archives montrent 540 bibliothèques par abonnement en Angleterre et en Écosse, 266. Contrairement aux bibliothèques en circulation, les bibliothèques par abonnement étaient en grande partie gérées par le privé, comme celle proposée par la voisine de Jane Austen en 1798. Souvent, ceux-ci ont été lancés en opposition à la «littérature trash» (principalement des romans) proposés par la Bibliothèque Circulante plus commerciale, bien qu'ils puissent tout aussi bien être lancés dans les quartiers sans le bénéfice d'une bibliothèque en circulation. La plupart des catalogues de bibliothèques contenaient non seulement des romans et autres lectures légères, mais également une variété d'autres œuvres: pièces de théâtre, biographies, théâtre, périodiques, voyages, mémoires, dictionnaires, poésie, œuvres picturales, etc. Les brochures n'étaient généralement pas incluses comme étant aussi " ici et là "pour soutenir longtemps l'intérêt du public. Une bibliothèque, comme celle que Lydia visite à Brighton, pourrait également servir de sorte de boutique de cadeaux pour sa clientèle, contenant des articles aussi charmants que des broches, des châles, des parasols, des gants et des éventails, tous vendus pour le plaisir de leurs clients. Les bibliothèques n'étaient pas, comme elles le sont aujourd'hui, présentées comme de merveilleuses institutions qui apportent l'alphabétisation aux masses. Loin de là; Les critiques fervents de la nouvelle disponibilité des livres et de la tendance suivante d'écrire pour plaire aux «masses» ont affirmé que «les pressions à la dégradation littéraire exercées par les libraires et les exploitants de bibliothèques en circulation dans leurs efforts pour répondre à la demande non critique du public l'indulgence vicariante dans le sentiment et la romance "a causé" une affirmation purement quantitative de domination "par les auteurs et les lectrices, et par le genre roman gothique. À savoir, que "les bibliothèques en circulation ont vulgarisé la littérature, en offrant la fiction aux femmes, aux domestiques et à d'autres personnes qui avaient été précédemment exclues de la lecture en raison du coût élevé des livres ou de l'analphabétisme." * Pas étonnant que Jane Austen offre une défense aussi forte à son mode d'expression choisi. Dans Abbaye de Northanger le sujet des romans se pose et, dans une rare vague de sentiments personnels, écrit:
Le progrès de l'amitié entre Catherine et Isabelle fut rapide car son début avait été chaleureux, et ils passèrent si rapidement à travers chaque gradation de tendresse croissante qu'il n'y eut bientôt plus de preuve nouvelle à donner à leurs amis ou à eux-mêmes. Ils s'appelaient par leur nom chrétien, étaient toujours bras dessus bras dessous quand ils marchaient, se bloquaient le train pour la danse et ne devaient pas être divisés dans le décor; et si un matin pluvieux les privait d'autres plaisirs, ils étaient encore résolus à se réunir au mépris de la saleté et de la saleté, et s'enfermaient pour lire ensemble des romans. Oui, des romans; car je n'adopterai pas cette coutume peu généreuse et impolitique si courante chez les romanciers, de dégrader par leur censure méprisante les performances mêmes, au nombre desquelles ils ajoutent eux-mêmes - joignant leurs plus grands ennemis en donnant les épithètes les plus dures à de tels les œuvres, et ne les laissant presque jamais être lues par leur propre héroïne, qui, si elle reprend accidentellement un roman, est sûre d'en tourner les pages insipides avec dégoût. Hélas! Si l'héroïne d'un roman n'est pas patronnée par l'héroïne d'un autre, de qui peut-elle attendre protection et respect? Je ne peux pas l'approuver. Laissons aux critiques le soin d'abuser de tels effusions de fantaisie à leur guise, et sur chaque nouveau roman de parler à bout portant de la poubelle dont la presse gémit maintenant. Ne nous abandonnons pas les uns les autres; nous sommes un corps blessé. Bien que nos productions aient procuré un plaisir plus étendu et non affecté que celles de toute autre société littéraire au monde, aucune espèce de composition n'a été autant décriée. Par orgueil, ignorance ou mode, nos ennemis sont presque autant que nos lecteurs. Et tandis que les capacités du neuf centième abrégé de l'Histoire de l'Angleterre, ou de l'homme qui recueille et publie dans un volume une dizaine de lignes de Milton, Pope et Prieur, avec un article du Spectator, et un chapitre de Sterne , sont louangés par mille stylos - il semble presque un souhait général de dénoncer la capacité et de sous-évaluer le travail du romancier, et de mépriser les performances qui n'ont que génie, esprit et goût pour les recommander. "Je ne suis pas un lecteur de romans - je regarde rarement dans les romans - N'imaginez pas que je lis souvent des romans - C'est vraiment très bien pour un roman." Tel est le cant commun. «Et que lisez-vous, mademoiselle -? "Oh! Ce n'est qu'un roman!" répond la demoiselle en posant son livre avec une indifférence affectée ou une honte momentanée. "Ce n'est que Cecilia, ou Camilla, ou Belinda"; ou, en bref, seulement un travail dans lequel les plus grandes puissances de l'esprit sont affichées, dans lequel la connaissance la plus approfondie de la nature humaine, la délimitation la plus heureuse de ses variétés, les effusions les plus vives d'esprit et d'humour, sont transmises au monde dans la langue la mieux choisie. Maintenant, si la même jeune femme avait été engagée avec un volume du Spectateur, au lieu d'un tel ouvrage, avec quelle fierté elle aurait produit le livre et dit son nom; bien que les chances doivent être contre qu'elle soit occupée par une partie de cette publication volumineuse, dont ni la matière ni la manière ne dégoûteraient un jeune de goût: la substance de ses papiers consiste si souvent en l'énoncé de circonstances improbables, de caractères contre nature , et des sujets de conversation qui ne concernent plus personne vivant; et leur langage aussi souvent assez grossier pour ne donner aucune idée très favorable de l'âge qui pourrait le supporter.
Indépendamment de ce que l'on ressent sur le sujet, il est impossible de nier le bénéfice de la bibliothèque d'abonnement sur la sélection des titres disponibles aux lecteurs pendant la Régence. Selon Yvonne Forsling, «pendant tout le XVIIIe siècle, environ 150 000 titres ont été publiés en anglais. Au cours des deux dernières décennies de ce siècle, l'édition de livres a augmenté d'environ 400% et a continué de croître à l'époque de la Régence. Avec l'adoption de la loi sur les bibliothèques publiques en 1850, la plupart des bibliothèques d'abonnement ont été remplacées ou reprises par le gouvernement de la ville et ouvertes gratuitement au public. La gratuité des bibliothèques publiques n'était pas une nouveauté, originaire des Grecs et des Romains, et rendue célèbre en 1606 par la Bodleian Library de Thomas Bodley, qui était ouverte à «toute la république des savants», mais ces dépositaires du savoir et de l'enseignement supérieur étaient rares et susceptibles de contenir plus de littérature académique que divertissante. Sans la bibliothèque d'abonnement et le public auquel ils s'adressaient, il est probable que bon nombre des classiques de la littérature les plus appréciés, y compris tous les romans d'Austen, n'auraient jamais été publiés. Pour cela, nous sommes toujours reconnaissants.

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Les sources de cet article incluent: Signatures anonymes: bibliothèques de circulation, conventionalité et production de romans gothiques par Edward Jacobs; ELH - Volume 62, numéro 3, automne 1995, p. 603-629; The Johns Hopkins University Press Janeites: Disciples et dévots d'Austen par Dierdre Lynch; 2000 par Princeton University Press Regency Shopping: libraires et éditeurs par Yvonne Forsling; Regency Angleterre Vous avez apprécié cet article? Parcourez nos librairie à www.janeausten.co.uk/shop.