N ° 1, Bath Street et Mary Smith

Le jeudi 8 août 1799, la tante de Jane Austen, Jane Leigh Perrot, a visité l’entrepôt de mercerie au numéro 1 de Bath Street, à proximité ou en face du King’s Bath. Elle a acheté de la dentelle noire et a été accusée d'avoir volé une carte de dentelle blanche. Les événements ultérieurs sont bien connus. (Note de l'éditeur - en savoir plus sur ces événementsici)

L'histoire du n ° 1, Bath Street est intéressante et peut être reconstituée à partir des publicités dans le Chronique de bain. La loi de 1789 sur l’amélioration des bains prévoyait un certain nombre d’améliorations à la ville, notamment une communication entre la salle des pompes King’s Bath et les salles des pompes Hot and Cross Bath par une nouvelle rue, avec des colonnades, à travers le côté ouest de Stall Street. La première pierre de la nouvelle rue, appelée Bath Street, fut posée le 30 mars 1791. Sur la pierre se trouve une inscription en latin abrégé que le Chronique de bain se traduit comme suit: Pour l'honneur et la dignité de cette ville, ces travaux ont été menés par des commissaires par le Parlement nommé pour son amélioration, 1791. John Horton, maire. T Baldwin, architecte. En avril et mai 1793, des annonces de vente de:

Cette grande et commodieuse maison neuve, N ° 1, RUE BATH Cinq chambres sur un étage. Il est si central, et se tenant entre les deux bains, et si près de la salle des pompes, rend sa situation (sans aucun doute) une des premières dans cette ville. Ladite maison est louée, à des locataires très responsables, sur un bail en cours, au loyer annuel de 168 £.

En mai et juillet 1795, il y a des publicités pour Gregory and Co, les modistes, les fabricants de Mantoue, les Haberdashers et les Glovers, résidant au n ° 1, BATH STREET, près du King’s Bath. Apparemment, ils négociaient déjà depuis un certain temps. Gregory and Co peut avoir inclus Elizabeth Gregory. En janvier 1796, William Smith annonça qu'il avait déménagé du n ° 13 au n ° 1, Bath Street, et rejoignit sa femme, anciennement Mary Gregory, la sœur d'Elizabeth. Ses annonces de janvier et juin 1797 se terminent par les mots: «Un élégant ensemble d'appartements à louer, meublé.» Nul doute que le manque de locataires a été l'une des causes de ses difficultés financières ultérieures. Mme Smith apparaît pour la première fois dans une publicité le 11 mai 1797, William Smith pour la dernière fois dans une publicité le 16 novembre 1797. Il y a alors un décalage jusqu'au 9 août 1798, lorsque Mary Smith annonce une vente d'actions «à très des prix réduits et bas, qui ne peuvent manquer de donner une grande satisfaction ». Après une liste des produits à vendre, elle a ajouté deux autres paragraphes:

MARY SMITH espère que ces amis qui depuis plusieurs années l'honorent de leurs commandements, continueront leurs encouragements, car il lui sera particulièrement soucieux de fournir une succession constante de nouveaux articles dignes de leur attention, et son plus grand souhait de mériter par assiduité leur faveur. BATH, 4 août 1798. "

«Toutes les personnes qui ont des demandes légales sur la succession et les effets de Wm SMITH sont priées d'envoyer leurs comptes immédiatement; et ceux qui sont redevables à ladite succession sont priés de payer la même somme sans autre préavis à M. L Lambe, épicier et marchand de thé, Stall Street; M. Gye, imprimeur, Market Place; ou à Mme Smith, susmentionnée, qui est dûment autorisée à en recevoir. »

Elle fait de nouveau de la publicité le 8 novembre 1798 et les 28 mars et 4 avril 1799. Il y a alors un décalage jusqu'au 3 octobre 1799. Le 1er août, Wests, Milliners, annonce qu'ils emménagent au n ° 3, Bath Street. La concurrence à Bath Street a dû être féroce. Le 23 octobre 1800, Wests annonça qu'il déménageait au n ° 34, Milsom Street, «Millinery Rooms Up-steps». Et R Arnell, un autre modiste, qui était au n ° 13 de Bath Street depuis le 15 décembre 1796, a disparu après le 18 décembre 1800. Lorsque Mary Smith est revenue à Bath de Cornwall, elle a mis l'annonce suivante dans le Chronique de bain le 3 octobre 1799:

Entrepôt de mercerie, fourrure et dentelle N ° 1, BATH STREET, BATH.

Le public en général est le plus respectueusement informé que le GRAND STOCK d'un FAILLITE vient d'être acheté à Londres pour de l'argent comptant, et sera disposé de la totalité de QUARANTE par CENT au prix régulier, à l'entrepôt ci-dessus, habituellement pratiqué dans le nom de FORGERON; Composé de rubans, gants, etc., etc.

Une deuxième publicité suivit le 21 novembre 1799:

Entrepôt de mercerie, dentelles et fourrures; N ° 1, BATH STREET.

Le propriétaire de l'entreprise ci-dessus informe très respectueusement ses amis et le public que FORGERON vient de rentrer de Londres, où elle a déposé dans un nouveau stock entier les articles suivants pour le commerce d'hiver, dont le tout lui est permis de soumissionner à des prix très réduits; composé de MUFFS Black, Silver et Isabella BEAR, à partir de 12s. à 5gs. etc.

Un troisième le 6 février 1800:

N ° 1, BATH STREET.

FORGERON informe respectueusement ses amis et le public qu'elle a ce jour commencé VENDRE LE RESTE DE SON STOCK D'HIVER, À DES PRIX TRÈS RÉDUITS, afin de faire de la place pour les MARCHANDISES DE PRINTEMPS; Composé de FURS de chaque description;

….

AVEC UNE VARIÉTÉ D'ARTICLES DE FANTAISIE TROP NOMBREUX À MENTIONNER. S. demande l’attention particulière des DAMES sur ce qui précède, car elle est déterminée à disposer de tout ce qui mérite bien l’attention de ses Amis.

Et une quatrième publicité les 10 et 17 avril 1800, après la décision des Assises de Taunton, et dans une colonne à côté du pamphlet de William Gye sur le procès:  

N ° 1, RUE BATH

HABERDASHERIE PAS CHER, BONNETERIE, DENTELLE, GLOVE et FUR WAREHOUSE.

FORGERON demande très respectueusement la permission d'informer ses amis et le public, elle est récemment revenue de Londres, où elle a acheté un très grand et élégant assortiment de LACETS À LA MODE ÉTRANGER ET BRITANNIQUE NOIR et BLANC, pour les garnitures; HABILLES ET VOILES EN DENTELLE, etc. etc.

SMITH assure à ses amis qu'ils peuvent dépendre d'avoir chaque article de FANCY WAY immédiatement après leur introduction en ville, car ses relations sont bien établies avec les premiers fabricants à Londres. SMITH rend ses remerciements les plus reconnaissants à ces nombreux amis qui l'ont jusqu'à présent honorée de leurs faveurs; et leur assure que tous les efforts en son pouvoir seront faits pour mériter une continuation de la même chose.

Après cela, il y eut 11 autres annonces en 1800 et presque une par mois jusqu'au 26 mars 1807, soit un total de 80 annonces à son nom dans la période 1798-1807. L'annonce des 8 et 15 décembre 1803 présente un intérêt particulier:

GRANDES AFFAIRES! Pour être VENDU, au prix préférentiel et en dessous, AU BÉNÉFICE DU DOMAINE DE W SMITH, DÉCÉDÉ,

Tout le STOCK nouvellement sélectionné et précieux de LACES, etc. Au n ° 1, BATH STREET.

N.B. Toutes les personnes endettées à la succession ci-dessus sont priées de verser la même somme entre les mains de M SMITH, l'Administration, au n ° 1, Bath Street; - et toutes les personnes envers lesquelles ledit Domaine est redevable, sont priées de transmettre leurs comptes.

La dernière annonce, le 26 mars 1807, est la suivante: 

SMITH ENTREPOT HABERDASHERIE et DENTELLE, N ° 1, BATH STREET.

M SMITH offre respectueusement à ses amis et au public la partie restante de son STOCK D'HIVER, À DES PRIX TRÈS RÉDUITS; (Afin de faire de la place pour les BIENS DE PRINTEMPS;) Composé de chapellerie, etc.

À qui (comme Great Bargains) elle sollicite l'attention de ses amis.

 

Mary Smith

Dans tous les récits précédents de l'affaire, Mary Smith a été une figure sombre. Elle était l'épouse de William Smith, modiste et mercier, qui a fait faillite et s'est enfui. Elle dirigea brièvement l'entrepôt elle-même. En 1799, elle descendit à Cornwall et ne réapparut jamais. Il semble qu’Elizabeth Gregory ait conservé la boutique, avec Charles Filby, jusqu’au procès, après quoi "l'homme est éteint et la boutique que j'entends doit être en ruine »(lettre de Jane du 14 avril 1800). La vérité est très différente. C'était clairement une brillante femme d'affaires, qui dirigea elle-même l'entrepôt avec succès de 1798 à 1807, à l'exception d'une courte période en août 1799. Nos informations se terminent sur une note optimiste, une vente du stock d'hiver pour faire place aux marchandises de printemps . Cela laisse beaucoup de questions. Quand elle est revenue à Bath en septembre 1799, elle a repris l'entreprise en main, agissant en son nom propre comme propriétaire. A-t-elle limogé Filby? Il a fait semblant d'être très malade (MacKinnon, 28 ans). C'était peut-être pour expliquer pourquoi il n'était plus dans la boutique. A-t-elle limogé Elizabeth Gregory, sa sœur? Lorsque M. Dallas l’a contre-interrogée lors du procès, elle a déclaré qu’elle était au courant d’une publicité faite au nom de Smith, pour la vente du stock (Pinchard, 11 ans). Cela fait vraisemblablement référence à l'annonce du 6 février 1800. C'est une question étrange à poser à un membre du personnel, qui aurait été impliqué dans la vente elle-même, mais une question raisonnable pour quelqu'un qui n'était plus membre du personnel. La preuve au procès porte sur qui tenait la boutique et exploitait l'entreprise le 8 août 1799. Il n'y a aucune mention de qui le faisait le 29 mars 1800. Que pensait Mary Smith de l'accusation? A-t-elle simplement décidé de ne rien avoir à voir avec ça, au motif qu'elle n'était pas là à l'époque? Où était Mary Smith le jour du procès? Est-ce qu'elle est restée à Bath pour diriger la boutique? Cet article a été rédigé par un contributeur invité, David Pugsley, qui est l'archiviste honoraire du Western Circuit.

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