Un regard sur Jane Austen et Dawlish

Jane Austen donne des conseils littéraires lors de sa visite à Dawlish

par Donna Fletcher Crow
Il est toujours conseillé aux écrivains jeunes (et expérimentés) de rechercher une aide extérieure pour leur travail - rejoindre un groupe d’écrivains, trouver un bon éditeur, acquérir des lecteurs bêta. Mais pouvez-vous imaginer qu'un romancier en herbe puisse recevoir personnellement les conseils de Jane Austen? Ce fut l'expérience enviable de la jeune Anna Austen Lefroy qui écrivit à tante Jane pour obtenir de l'aide sur le roman qu'elle écrivait. Apparemment, l’héroïne d’Anna a eu une visite infructueuse à la bibliothèque de Dawlish, car Jane a déclaré: «Je ne suis pas sensible à des erreurs à propos de Dawlish; la bibliothèque était particulièrement pitoyable et misérable il y a douze ans et ne contiendrait probablement pas les publications de qui que ce soit. 10 jours plus tard, le 10 août 1814, «Nous lisons le dernier livre [du roman brouillon d’Anna en 3 volumes]. Ils doivent durer deux jours de Dawlish à Bath. Ils sont distants de près de cent miles. Les distances ont dû être difficiles pour Anna, qui n'avait probablement pas beaucoup voyagé. Tante Jane conseille: «Lynn ne le fera pas. Lynn est à une quarantaine de kilomètres de Dawlish et on n'en parlera pas là-bas. Et le lendemain, «jeudi. - Nous l'avons terminé hier soir après notre retour de boire du thé à la Grande Maison. Le dernier chapitre ne nous plaît pas si bien; nous n'aimons pas vraiment la pièce. . . et nous pensons que vous feriez mieux de ne pas quitter l'Angleterre. Laissez les Portman aller en Irlande; mais comme vous ne savez rien des mœurs là-bas, vous feriez mieux de ne pas les suivre. Vous risquez de faire de fausses représentations. » [Ce conseil est l'un de mes préférés de tous les temps et le motif de conduite pour entreprendre cette tournée. J'essaie de ne jamais écrire sur un endroit que je n'ai pas visité.] Et, enfin, les conseils de Jane sur l'édition de son propre travail - ce que nous savons qu'elle a beaucoup fait sur ses propres romans, «en fait, plus vous pouvez trouver dans votre cœur à réduire entre Dawlish et Newton Priors, mieux je pense que ce sera. . . » Malheureusement, malgré les excellents conseils et le soutien familial qu'Anna a reçu, le roman n'a pas survécu. Il semble cependant que Jane suivait ses propres conseils et fondait ses recommandations sur son expérience personnelle. Un journal londonien a déclaré que vers 1802 les Austens résidaient «quelques semaines» à Teignmouth (ce qui serait très facilement combiné avec une visite à Dawlish.) Certes, la référence de Jane à la bibliothèque parle d’expérience personnelle. Jane aurait-elle pu profiter d'un endroit qui n'offrait pas une bibliothèque adéquate? Et, ironiquement, ma propre expérience n’a pas été beaucoup plus réussie que celle du personnage de Jane ou d’Anna. Mon conseil: n'allez pas à Dawlish un mercredi. Je ne peux pas juger de l’adéquation de la bibliothèque moderne, car elle est fermée le mercredi. Le centre d'information aux visiteurs, toujours mon premier arrêt lors d'un voyage de recherche, est fermé le mercredi. Bien qu'ils offrent des tableaux de lecture informatifs. Le théâtre est - vous l'avez deviné - fermé le mercredi. Le salon de thé, dans le moulin historique, qui avait été fortement recommandé, est apparemment définitivement fermé. The Lawn, le centre très attrayant de Dawlish, aurait été un marais sauvage et parfois dangereux avec le nom sans prétention Tunnicliffe Waste lorsque les Austens ont visité vers 1802. En 1807, cependant, les choses s'amélioraient. Un visionnaire de 23 ans nommé John Ede Manning a vu le potentiel et a acheté les déchets. En 1807, 7 ans avant qu'Anna envoie son roman à tante Jane, il commence à construire un canal pour drainer le marais. Manning a aménagé The Lawn et a transformé le centre-ville en un endroit attrayant pour se promener et socialiser - comme il le reste aujourd'hui. L’entreprenant John Ede Manning n’est pas l’un des noms que j’ai vu cités par des écrivains spéculant sur des modèles pour le développeur M. Parker dans le roman inachevé d’Austen. Sanditon, mais il était certainement un exemple du type d'Austen parodié dans son histoire de transformer une ville balnéaire tranquille en une station balnéaire animée. Mais pas comme «vos grands endroits envahis par la végétation, comme Brighton, ou Worthing, ou East Bourne», Sanditon devait être «empêché par sa taille d'éprouver l'un des maux de la civilisation. . . et la station balnéaire sûre de la meilleure compagnie. . . » Aujourd'hui, la ligne de train, construite à l'origine par Isambard Kingdom Brunel, s'insérant entre la plage et la ville pourrait rendre la vue sur la mer moins idyllique qu'elle ne l'aurait été à l'époque de Jane, mais cela a permis un délicieux voyage en train entre Teignmouth et Sidmouth. .  

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Cet article sur Jane Austen et Dawlish a été écrit par Donna Fletcher Crow, et l'article est reproduit ici avec sa permission. Donna est une romancière de l'histoire britannique et une chercheuse itinérante qui engage des personnes et des lieux du passé et du présent de la Grande-Bretagne - établissant des comparaisons et des contrastes entre le passé et le présent pour le lecteur d'aujourd'hui. Son site Web peut être trouvé ici.

2 commentaires

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