Parapluies du XVIIIe siècle

Quand nous sommes arrivés pour la première fois, tous les parapluies étaient en place, mais maintenant les trottoirs redeviennent très blancs. Jane Austen à Cassandra Bath, 17 mai 1799
Les parapluies apparaissent souvent dans les romans d'Austen comme une réponse chevaleresque au besoin d'une femme. De gauche à droite, Persuasion, Emma, ​​Mansfield Park. Au 17ème siècle, les femmes utilisaient des parasols pour se protéger du soleil. Un siècle plus tard, ils utilisaient également des parapluies huilés comme protection contre la pluie. Au début du 19e siècle, la conception du parapluie s'était améliorée et son utilisation s'était généralisée. Après le mariage de Maria, Fanny Price a été rattrapée par une forte averse près du presbytère et s'est réfugiée sous un chêne. Quand les Grants l'ont repérée, ils ont envoyé un serviteur, mais Fanny était réticente à entrer:
Un fonctionnaire auquel elle avait résisté, mais lorsque le Dr Grant lui-même sortit avec un parapluie, il n'y avait rien d'autre à faire que d'avoir honte et d'entrer le plus vite possible dans la maison; et à la pauvre Miss Crawford, qui venait de contempler la pluie lugubre dans un état d'esprit très découragé, soupirant sur la ruine de tous ses plans d'exercice pour ce matin, et de toute chance de voir une seule créature au-delà d'eux-mêmes pour le prochain vingt-quatre heures, le bruit d'une petite agitation à la porte d'entrée et la vue de Mlle Price ruisselant d'humidité dans le vestibule était délicieux. - Jane Austen, parc Mansfield  
Un siècle avant la publication de Mansfield Park (1814), les hommes n’utilisaient pas de parapluies, considérés comme des accessoires pour femmes:
Un jeune homme qui en a emprunté un à un café lors d'une averse en 1709 a été dénoncé comme efféminé dans un journal. Cela aurait été un modèle encombrant, mal adapté à être transporté. Des parapluies lourds similaires étaient conservés dans les églises pour protéger le curé pendant les funérailles. - Une brève histoire du parapluie
Pourtant, le passage suivant de Notes et requêtes, volume 54, William White (Oxford University Press, 1876, p. 202), suggère que les hommes ont commencé à utiliser des parapluies avant Jonas Hanway, qui a bravé le ridicule des gamins des rues et des cochers de faucon, qui considéraient l'utilisation du parapluie comme une menace pour leur gagne-pain :
1745 - Payé pour parapluie, boîte et calèche.
Il n'est pas précisé à qui cela était destiné; très probablement pour le ministre lors des funérailles. C'est une entrée remarquable, car l'introduction des parapluies en Angleterre est attribuée à une période beaucoup plus tardive. On dit que l'emploi du parapluie dans les rues de Londres a été par Jonas Hanway, décédé en 1786; mais le passage suivant du Trivia of Gay, décédé en 1732, montre qu'il était utilisé à une époque beaucoup plus ancienne
Bonnes femmes au foyer défendues par le hangar huileux du parapluie, Sans danger sur la bande de roulement mouillée.
En 1893, Georgiana Hill a écrit cette histoire descriptive du parapluie en Angleterre:
Les parapluies étaient une mode récente au début du siècle. Au cours des dix premières années du règne de George III, les seuls parapluies utilisés étaient de grands parapluies de voiture, qui nécessitaient un accompagnateur pour les tenir. Dans le pays, ils étaient à peine connus. Le philanthrope Jonas Hanway, en 1756, a hardiment déployé un parapluie dans les rues de Londres, étant le premier homme à s'aventurer sur une telle innovation. Hanway mérite sûrement d'être tenu en souvenir reconnaissant par le sexe masculin pour cet effort fougueux vers l'émancipation de ses frères de la servitude de la coutume. Il a été raillé et ridiculisé par la population, mais il ne fallait pas se moquer de l'abandon de la toile cirée. Environ vingt ans plus tard, un vaillant valet de pied nommé John Macdonald a commencé à utiliser un parapluie en soie, qu'il avait apporté d'Espagne. Les garçons ont crié après lui: "Français, pourquoi n'as-tu pas un entraîneur?" mais il a saisi son parapluie plus fermement et a continué son chemin, et dans environ trois mois il a pu l'utiliser sans remarque excitante. Mlle J. Gay Trivia Hutton, écrivant en 1779 du Derbyshire, dit: «Mme Greaves nous a prêté leur parapluie et une servante pour le porter. Le frère de Mlle Hutton était la personne à utiliser un parapluie à Birmingham, un Français étant le premier.
   
Le beau de la ville, quand il a porté un parapluie pour la première fois, a été caricaturé dans les estampes comme le beau-pluie tenant un minuscule parasol sur la tête. Un monsieur a emprunté un jour un parapluie à la maîtresse d'un café de Cornhill, et après l'annonce satirique suivante dans The Female Tatler: «Le jeune monsieur appartenant à la douane, qui par peur de la pluie a emprunté le parapluie à Will's Coffee house à Cornhill, de la maîtresse, est annoncé par la présente pour être sec de la tête aux pieds dans la même occasion, il sera le bienvenu chez les pattens de la bonne.
Une illustration du manque de parapluies offert dans l'une des caricatures de l'époque, montrant la famille d'un citoyen respectable de Vauxhall sous une averse de pluie - le vieux monsieur avec un mouchoir noué sur la tête pour sauver sa perruque, et le cardinal de sa femme sur à lui de protéger son plus beau manteau, tandis que la femme elle-même et ses filles trébuchent dans des robes retroussées autour de leur taille, et la tête enveloppée de mouchoirs colorés. En 1797, il y avait un parapluie dans tout Cambridge, qui était conservé dans un magasin, et laissé comme une chaise à porteurs, à l'heure. À Londres, les femmes portaient des parapluies avant que les hommes ne les aient emportés, mais les premiers parapluies étaient de lourdes machines maladroites en ciré ou en taffetas. Pourtant, malgré leur caractère encombrant, les femmes qui devaient marcher péniblement dans les rues les jours de pluie se réjouissaient dans leur abri. Avec cape et parapluie, ils ont pu affronter les toits ruisselants et les trombes marines, autant à éviter que la pluie. À la dame à la mode. qui ne marchait que par beau temps, la seule considération importante était le parasol, mais il en était autrement de la citoyenne économe. Le soulagement et l'économie des vêtements ont dû être formidables lorsque la nouvelle invention est entrée en vigueur:
Bonnes femmes au foyer que toute la rage de l’hiver méprise, défendues par le déguisement du capuchon; Ou sous l'ombre huileuse du parapluie, en toute sécurité sur la bande de roulement des pattes mouillées. Laissons les dames persanes afficher les côtes du parapluie, pour protéger leurs beautés du rayon ensoleillé; Ou les esclaves en sueur soutiennent la charge louche, Quand les monarques orientaux montrent leur état à l'étranger; La Grande-Bretagne en hiver ne connaît que son aide, pour se protéger des averses glaciales la femme de chambre qui marche. - J Gay Trivia - Une histoire de la robe anglaise de la période saxonne à nos jours, Volume 1, By Georgiana Hill, 1893, p. 173-74.
  Les premiers parapluies étaient lourds et encombrants à utiliser:
Les premiers parapluies étaient faits de soie huilée avec de lourds cadres en bois qui les rendaient difficiles à ouvrir ou à fermer lorsqu'ils étaient mouillés. Des os de baleine (fanons) ont également été utilisés, mais cela alourdissait toujours l'article. Ce n’est qu’en 1852 que Samuel Fox a inventé le parapluie nervuré en acier, affirmant qu’il utilisait des stocks achetés pour fabriquer des corsets. Cela a rendu les parapluies beaucoup plus légers et plus portables. -Qu'il pleuve ou qu'il fasse beau: parapluies et parasols historiques
 
Vic Sanborn supervise deux blogs: Le monde de Jane Austen et Le monde de Jane Austen. Avant 2006, elle adorait simplement Jane Austen et lisait fidèlement Pride and Prejudice chaque année. Ces jours-ci, elle est plongée dans la lecture et l’écriture sur la vie de l’auteur et l’époque de la Régence. Co-fondatrice de son groupe de livres local (et très petit), Janeites on the James, elle a commencé ses blogs comme un moyen de partager ses recherches sur l'ère Regency pour son roman, qui est inédit sur une étagère poussiéreuse. Dans sa vie professionnelle, Vic fournit des ressources et du perfectionnement professionnel aux enseignants et aux administrateurs des programmes d’éducation et d’alphabétisation des adultes de Virginie. Cet article a été écrit pour Le monde de Jane Austen et est utilisé ici avec permission.