Académies d'apprentissage et internats du XIXe siècle

Académies d'apprentissage et internats du XIXe siècle

Comme de nombreux fans de Jane Austen le savent, le révérend George Austen a dirigé un pensionnat hors de son presbytère à Steventon pour augmenter son 230 £ de revenu par an. En 1793, il commença à enseigner chez lui aux fils de gentilshommes locaux pour les préparer à l'université. Sa bibliothèque était vaste pour un homme aux moyens modestes, de 300 à 500 volumes, selon la source, une collection étonnante, car les livres coûtaient affreusement cher. Le révérend Austen a encouragé Cassandra et Jane à lire dans sa bibliothèque et a soutenu l'auteur en herbe Jane dans ses écrits. À un moment donné, les Austens ont envoyé les filles au pensionnat de Reading, pour lequel ilpayé 35 £ par trimestre, par fille, une somme non négligeable. Il a reçu à peu près la même somme d'argent par pensionnaire, et on suppose que les Austens espéraient remplacer leurs deux filles par beaucoup plus d'élèves, ce qui était économiquement logique. (Voir le lien de Linda Robinson Walker ci-dessous.) Mme Austen n’était pas une spectatrice indifférente. Elle cuisinait, nettoyait, cousait et gloussait sur les garçons comme une mère poule, et était impliquée dans leur entretien d'une manière pratique et attentionnée, agissant comme une mère porteuse.
Dans ses voyages à travers l'Angleterre en 1782, le voyageur allemand Karl Phillip Moritz décrit des académies d'apprentissage, des directeurs et des internats. De ses observations, on a une idée de ce que la vie a dû être pour les Austens et leurs élèves:
Quelques mots de plus sur le pédantisme. J'ai vu la réglementation d'un séminaire d'apprentissage, appelé ici une académie. De ces établissements d'enseignement, il y en a un nombre prodigieux à Londres, même si, malgré leurs noms pompeux, ils ne sont en réalité que de petites écoles créées par des particuliers, pour enfants et jeunes. Un des Anglais qui étaient mes compagnons de voyage, m'a fait connaître un Dr G - qui vit près de P -, et tient une académie pour l'éducation de douze jeunes, dont le numéro est ici, ainsi que chez notre M. Kumpe. , jamais dépassé, et le même plan a été adopté et suivi par bien d'autres, ici et ailleurs.

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Salle d'école du XVIIIe siècle. On imagine un cadre moins formel pour l’école du révérend Austen.
A l’entrée, j’ai aperçu au-dessus de la porte de la maison un grand panneau sur lequel était écrit Dr. G - ’s Academy. Le Dr G… me reçut avec une grande courtoisie en tant qu'étranger, et me montra sa salle de classe, qui était meublée exactement de la même manière que les classes de nos écoles publiques, avec des bancs et une chaire ou une chaire de professeur. L’huissier du Dr G. est un jeune ecclésiastique qui, également assis sur une chaise ou un bureau, enseigne aux garçons les grammaires grecque et latine. Un tel sous-enseignant est appelé un huissier, et par ce que je peux apprendre, est généralement un être tourmenté, répondant exactement à la description exquise donnée de lui dans le «Vicaire de Wakefield». Nous sommes entrés pendant les heures de présence, et il entendait juste les garçons décliner leur latin, ce qu'il faisait à l'ancienne façon du jog-trot; et je reconnais qu'il avait un son étrange à mes oreilles, quand au lieu de prononcer, par exemple viri veeree, je les ai entendus dire viri, de l'homme, exactement selon la prononciation anglaise, et viro, à l'homme. Le cas était le même après avec le Grec. M. G… nous a invités à dîner, quand j'ai fait la connaissance de sa femme, une jeune femme très distinguée, dont le comportement envers les enfants était tel qu'on pourrait dire qu'elle contribuait plus à leur éducation que n'importe qui d'autre. Les enfants ne buvaient que de l'eau. Pour chaque pensionnaire, le Dr G. ne reçoit pas plus de trente livres sterling par an, ce dont il se plaignait cependant comme étant trop peu. De quarante à cinquante livres, c'est le maximum qui est généralement payé dans ces académies. Je lui ai parlé de nos améliorations dans la manière de l'éducation, et lui ai également parlé de la grande valeur apparente de caractère de son huissier. Il écoutait très attentivement, mais semblait avoir peu réfléchi lui-même à ce sujet. Avant et après le dîner, la prière du Seigneur a été répétée en français, ce qui se fait à plusieurs endroits, comme s’ils étaient désireux de ne pas gaspiller sans quelques améliorations, même cette occasion aussi, de pratiquer le français, et ainsi accomplir à la fois deux points. Je lui ai ensuite fait part de mon opinion sur cette espèce de prière, qu'il n'a cependant pas mal prise. Après le dîner, les garçons étaient partis jouer dans une très petite cour, qui, dans la plupart des écoles ou académies de la ville de Londres, est le nec plus ultra de leur terrain de jeu pendant leurs heures de loisirs. Mais M. G. a un autre jardin au bout de la ville, où il les emmène parfois se promener. Après le dîner, M. G. lui-même enseigna aux enfants l'écriture, l'arithmétique et le français, tout ce qui semblait bien enseigné ici, en particulier l'écriture, où les jeunes en Angleterre surpassent de loin, je crois, tous les autres. C'est peut-être dû au fait qu'ils n'ont eu l'occasion d'apprendre qu'une seule sorte de lettres. Alors que les vacances de la Saint-Jean approchaient (date à laquelle les enfants de toutes les académies rentrent chez eux pendant quatre semaines), chacun était obligé avec le plus grand soin de copier un modèle écrit, afin de le montrer à ses parents, car cet article est plus particulièrement examiné, car tout le monde peut dire ce qui est ou n'est pas une bonne écriture. Les garçons connaissaient toutes les règles de la syntaxe par cœur.

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Reading Abbey, où Jane et Cassandra Austen ont été envoyées au pensionnat
Toutes ces académies sont en général appelées internats. Quelques-uns ne conservent que l'ancien nom d'écoles, bien qu'il soit possible que, dans le vrai mérite, elles excèdent les académies tant vantées. C'est en général le clergé, à faibles revenus, qui a créé ces écoles en ville et à la campagne, et les adultes qui sont étrangers, sont également admis ici pour apprendre la langue anglaise. M. G - facturait la pension, le logement et l'enseignement en anglais, deux guinées par semaine. Cependant, celui qui désire se perfectionner en anglais fera mieux de parcourir une certaine distance dans le pays et de s'embarquer avec n'importe quel ecclésiastique qui prend des érudits, où il n'entendra rien d'autre que l'anglais parlé, et peut à chaque occasion être enseigné. à la fois par les jeunes et les vieux.
Source: Moritz, Karl Philipp, 1757-1793. Voyages en Angleterre en 1782 par Karl Philipp Moritz (Kindle Locations 645-656). Mobipocket (une société Amazon.com).
Vic Sanborn supervise deux blogs: Le monde de Jane Austen et Jane Austen aujourd'hui. Avant 2006, elle adorait simplement Jane Austen et lisait fidèlement Pride and Prejudice chaque année. Ces jours-ci, elle est plongée dans la lecture et l’écriture sur la vie de l’auteur et l’époque de la Régence. Co-fondatrice de son groupe de livres local (et très petit), Janeites on the James, elle a commencé ses blogs comme un moyen de partager ses recherches sur l'ère Regency pour son roman, qui est inédit sur une étagère poussiéreuse. Dans sa vie professionnelle, Vic fournit des ressources et du perfectionnement professionnel aux enseignants et aux administrateurs des programmes d’éducation et d’alphabétisation des adultes de Virginie. Cet article sur les académies d'apprentissage et les internats du XIXe siècle a été rédigé pour Le monde de Jane Austen et est utilisé ici avec permission.