La mode des miniatures de portrait

Portrait Miniatures

«Oh, Elinor! s'écria-t-elle, j'ai un tel secret à vous dire sur Marianne. Je suis sûre qu'elle épousera très bientôt M. Willoughby. - Vous l'avez dit, répondit Elinor, presque tous les jours depuis leur première rencontre à Highchurch Down; et ils ne s'étaient pas connus depuis une semaine, je crois, avant que vous soyez certain que Marianne portait sa photo autour du cou; mais il s'est avéré être seulement la miniature de notre grand oncle. " Sens et sensibilité

En 1761, le roi George III a offert à son épouse un cadeau de mariage d'un petit portrait miniature de lui-même. Il ne savait pas qu'il inspirait une mode. Lorsque la reine a posé pour un portrait en taille réelle portant la miniature sur un bracelet de perles, la mode du jour a pris note et la mode a décollé. Les classes supérieures ont essaimé pour avoir leurs propres miniatures, et quelques artistes sont devenus connus pour ce travail. Richard Cosway était peut-être le miniaturiste le plus prolifique et le plus réussi, comptant le prince de Galles, parmi tant d'autres, comme mécène. Des portraits miniatures étaient produits dans toute l'Europe, mais rien ne pouvait égaler la popularité qu'ils trouvaient en Grande-Bretagne, en particulier entre 1769 et 1830 environ. En bref, c'était une forme d'expression et de décoration privilégiée de la Régence. La pratique de faire des portraits miniatures a commencé comme un moyen pour les monarques et d'autres membres de la cour de produire une ressemblance qui pouvait être donnée, principalement à des fins diplomatiques. Moins coûteux que les portraits complets et beaucoup plus portables, ils étaient imminemment pratiques à une époque sans photographie. Cependant, ils sont rapidement devenus des objets précieux et mis dans des cadres opulents d'or, de perles et d'ivoire. Leurs tailles variaient d'aussi petites que 1x1 et un quart de pouce à 7x 4 avec chaque variation entre les deux. La plupart étaient ovales, mais il y avait des variations de forme ainsi que leur façon d'être portées près du corps. portraits miniatures En plus d'un bracelet, par exemple, les miniatures de portrait étaient souvent portées comme collier, sur un porte-montre ou comme broche. Sous la Régence, ce n'était plus seulement la royauté qui les commandait, mais un nombre croissant de la classe moyenne. La raison principale pour en avoir ou en donner un? Pour garder ses proches à cœur. Quelle meilleure façon de se souvenir de son amour qu'en arborant la ressemblance de l'être aimé? Les miniatures étaient particulièrement populaires auprès des marins qui seraient en mer pendant des années. Pensez seulement aux circonstances entourant le Portrait miniature du capitaine Benwick Persuasion! Une variante intéressante des miniatures de portraits était l'oeil de l'amant - un petit portrait d'un œil entier! Minuscule et plus intime qu'un portrait complet, l'œil était considéré comme la fenêtre de l'âme - ainsi être donné une ressemblance d'oeil était un gage d'intimité qui «surclassait» la miniature habituelle. De plus, même les amoureux secrets pouvaient les échanger en toute sécurité, car l'anonymat était garanti. portraits miniatures En 1786, le prince de Galles (le futur régent) paya cinq guinées pour des miniatures oculaires de lui-même et de Mme Fitzherbert, qui étaient enfermées dans des médaillons en or. Plus tard, le prince fit fabriquer un autre œil miniature et même une de sa bouche, vraisemblablement à donner à Mme Fitz. Et avant sa mort en 1830, bien qu'il l'ait abandonnée dans la vie, le roi a insisté pour être enterré avec la miniature de Mme Fitzherbert autour du cou; en effet, proche de son cœur. Le duc de Wellington, pour être sûr, a vérifié le cadavre avant l'enterrement. Effectivement, la miniature, sertie de diamants, était là. D'autres utilisations de la miniature du portrait étaient des outils de chagrin et de deuil, dans lesquels on se souviendrait du défunt comme dans la vie; ou comme des déclarations d'états émotionnels profonds, tels que la mélancolie, dans lesquels le sujet reposerait très probablement sa tête sur une main. Cependant, l'utilisation sentimentale des miniatures comme jetons d'amour ou comme moyen de souvenir est en grande partie ce qui a stimulé leur popularité dans le passé, tout comme les photos sont extrêmement populaires pour de telles raisons aujourd'hui. La popularité des miniatures a culminé vers 1830, puis a diminué rapidement avec l'avènement de la photographie. Le calibre des œuvres d'art sur eux n'est pas moins superbe que sur les plus grandes œuvres d'art, et aujourd'hui, ce sont des pièces de musée et des objets de famille. Souvent, ces petites œuvres sentimentales sont la seule représentation picturale que nous ayons de personnages historiques, comme Tom LeFroy, le premier Amour de Jane Austen. Sans Portrait Miniatures, il ne serait qu'un nom perdu pour l'histoire.
Linore Rose Burkard écrit Inspirational Regency Romance ainsi que des articles sur Regency Life, Homeschooling et Self-Improvement. Elle publie un eZine mensuel "Upon My Word!" (site Internet). Mme Burkard est diplômée de la City University de New York avec un diplôme Magna Cum Laude en littérature anglaise et vit maintenant dans l'Ohio avec son mari et ses cinq enfants.