John Heathcoat et la machine Bobbin-net

john heathcoatJohn Heathcoat était le plus jeune fils d’un petit fermier respectable à Duffield, derbyshire, où il est né en 1732. Lorsqu’il était à l’école, il fit des progrès constants et rapides, mais il fut retiré très tôt pour être apprenti chez un forgeron près de Loughborough. Le garçon apprit bientôt à manipuler les outils avec dextérité, et il acquit une connaissance minutieuse des parties dont le cadre de bas était composé, ainsi que de la machine à distorsion plus complexe. À sa guise, il a étudié comment y apporter des améliorations, et son ami, M. Bazley, député, déclare que dès l’âge de seize ans, il a conçu l’idée d’inventer une machine par laquelle la dentelle pourrait être faite semblable à Buckingham ou la dentelle de Français, puis tous fabriqués à la main. La première amélioration pratique qu’il réussit à introduire fut dans le cadre de distorsion, quand, au moyen d’un appareil ingénieux, il réussit à produire des « mitaines » d’apparence dentelle, et c’est ce succès qui le détermina à poursuivre l’étude de la dentelle mécanique. Le cadre de stockage avait déjà, sous une forme modifiée, été appliqué à la fabrication de dentelle point-net, dans laquelle le maillage était bouclé comme dans un bas, mais le travail était léger et fragile, et donc insatisfaisant. Beaucoup de mécaniques ingénieuses nottingham avait, au cours d’une longue succession d’années, travaillé au problème de l’invention d’une machine par laquelle le maillage des fils doit être tordu autour de l’autre sur la formation du filet. Certains de ces hommes sont morts dans la pauvreté, d’autres ont été rendus fous, et tous ont échoué dans l’objet de leur recherche. L’ancienne machine à distorsion a tenu bon. À l’âge d’un peu plus de vingt et un ans, Heathcoat se rend à Nottingham, où il trouve facilement un emploi, pour lequel il reçoit bientôt la rémunération la plus élevée, comme un setter-up de bonne et de distorsion-cadres, et est très respecté pour son talent pour l’invention, l’intelligence générale, et les principes solides et sobres qui régissaient sa conduite. Il a également continué à poursuivre le sujet sur lequel son esprit avait été occupé auparavant, et a travaillé à la boussole de l’artifice d’une torsion traverse-net machine. Il a d’abord étudié l’art de faire le Buckingham ou la dentelle d’oreiller à la main, dans le but d’effectuer les mêmes mouvements par des moyens mécaniques. C’était une tâche longue et laborieuse, exigeant l’exercice d’une grande persévérance et d’ingéniosité. Son maître, Elliot, le décrit à l’époque comme inventif, patient, négationnant et taciturne, imperturbable par les échecs et les erreurs, plein de ressources et d’opportunismes, et divertissant la confiance la plus parfaite que son application des principes mécaniques finirait par être couronnée de succès. Il est difficile de décrire en mots une invention aussi compliquée que la machine bobbin-net. C’était, en effet, un oreiller mécanique pour faire de la dentelle, imitant d’une manière ingénieuse les mouvements des doigts du fabricant de dentelle en croisant ou en lier les mailles de la dentelle sur son oreiller. Lors de l’analyse des composants d’un morceau de dentelle faite à la main, Heathcoat a été autorisé à classer les fils en longitudinale et diagonale. Il a commencé ses expériences en fixant des fils de paquet communs dans le sens de la longueur sur une sorte de cadre pour la distorsion, puis en passant les fils de trame entre eux par des plyers communs, les livrant à d’autres plyers sur le côté opposé; puis, après leur avoir donné un mouvement latéral et une torsion, les fils ont été repassés entre les cordons adjacents suivants, les mailles étant ainsi attachées de la même manière que sur les oreillers à la main. Il devait alors mettre en place un mécanisme qui devrait accomplir tous ces mouvements gentils et délicats, et pour ce faire, il ne lui a pas coûté une petite quantité de travail mental. Longtemps après avoir dit: « La seule difficulté d’obtenir les fils diagonales à tourner dans l’espace alloué était si grande que si elle devait maintenant être fait, je ne devrais probablement pas tenter son accomplissement. » Sa prochaine étape a été de fournir de minces disques métalliques, à utiliser comme bobines pour la conduite des fils vers l’arrière et vers l’avant à travers la distorsion. Ces disques, disposés en cadres-porteurs placés de chaque côté de la distorsion, ont été déplacés par des machines appropriées afin de conduire les fils d’un côté à l’autre dans la formation de la dentelle. Il a finalement réussi à travailler son principe avec une habileté et un succès extraordinaires; et, à l’âge de vingt-quatre ans, il a été autorisé à obtenir son invention par un brevet. Pendant ce temps, sa femme était maintenue dans presque aussi grande anxiété que lui, car elle connaissait bien ses épreuves et ses difficultés alors qu’il s’efforçait de perfectionner son invention. De nombreuses années après qu’ils aient été surmontés avec succès, la conversation qui a eu lieu une soirée mouvementée a été vivement rappelée. — Eh bien, dit la femme anxieuse, cela fonctionnera-t-il ? — Non, répondit tristement; « J’ai dû prendre tout cela en morceaux à nouveau. » Bien qu’il puisse encore parler avec espoir et gaieté, sa pauvre femme ne pouvait plus retenir ses sentiments, mais s’assit et pleura amèrement. Elle avait, cependant, seulement quelques semaines de plus à attendre, pour le succès longtemps laborieuse et richement méritée, est venu enfin, et un homme fier et heureux était John Heathcoat quand il a ramené à la maison la première bande étroite de bobbin-net faite par sa machine, et l’a placé dans les mains de sa femme. Comme dans le cas de presque toutes les inventions qui se sont avérées productives, les droits de Heathcoat en tant que breveté ont été contestés et ses revendications en tant qu'inventeur ont été remises en question. Sur la prétendue nullité du brevet, les dentellières adoptèrent hardiment la machine à filets de canette et mirent l'inventeur au défi. Mais d'autres brevets ont été retirés pour des améliorations et adaptations alléguées; et ce n'est que lorsque ces nouveaux brevetés se sont disputés et sont allés en justice les uns avec les autres que les droits d'Heathcoat ont été établis. Un fabricant de dentelle ayant intenté une action contre un autre pour une prétendue contrefaçon de son brevet, le jury a rendu un verdict pour le défendeur, auquel le juge a souscrit, au motif que LES DEUX machines en question étaient des contrefaçons du brevet de Heathcoat. C'est à l'occasion de ce procès, «Boville c. Moore», que Sir John Copley (par la suite Lord Lyndhurst), qui a été retenu pour la défense dans l'intérêt de M. Heathcoat, a appris à faire fonctionner la machine à filets de canette pour afin qu'il puisse maîtriser les détails de l'invention. En relisant son mémoire, il a avoué qu'il ne comprenait pas tout à fait le fond de l'affaire; mais comme cela lui paraissait d'une grande importance, il offrit de descendre aussitôt dans le pays et d'étudier la machine jusqu'à ce qu'il la comprenne; "et alors", dit-il, "je vous défendrai au mieux de mes capacités." Il s'est donc mis dans le courrier de cette nuit-là et s'est rendu à Nottingham pour présenter son dossier, car peut-être l'avocat ne l'avait-il jamais fait auparavant. Le lendemain matin, le savant sergent se plaça dans un métier à dentelles, et il ne le quitta que lorsqu'il put habilement fabriquer un morceau de filet de canette de ses propres mains, et compris parfaitement le principe et les détails de la machine. Lorsque l'affaire a été jugée, le savant sergent a pu travailler le modèle sur la table avec tant de cas et d'habileté, et d'expliquer la nature précise de l'invention avec une clarté si heureuse, au point d'étonner à la fois le juge, le jury et les spectateurs. ; et la conscience et la maîtrise approfondies avec lesquelles il a traité l'affaire ont sans aucun doute eu une influence sur la décision du tribunal. Une fois le procès terminé, M. Heathcoat, sur enquête, a trouvé environ six cents machines en marche après son brevet, et il a procédé à percevoir des redevances sur leurs propriétaires, qui s'élevaient à une somme importante. Mais les profits réalisés par les fabricants de dentelles étaient très grands, et l'utilisation des machines s'est rapidement étendue; tandis que le prix de l'article est passé de cinq livres la verge carrée à environ cinq pence en vingt-cinq ans. Pendant la même période, le rendement annuel moyen du commerce de la dentelle a été d'au moins quatre millions de livres sterling, et il donne un emploi rémunérateur à environ 150 000 ouvriers. Pour revenir à l'histoire personnelle de M. Heathcoat. En 1809, nous le trouvons établi comme fabricant de dentelles à Loughborough, dans le Leicestershire. Là, il a exploité une entreprise prospère pendant plusieurs années, donnant du travail à un grand nombre d'agents, à des salaires variant de 5 livres. à 10 £. une semaine. Malgré la grande augmentation du nombre de mains employées dans la fabrication de la dentelle grâce à l'introduction des nouvelles machines, il a commencé à être chuchoté parmi les ouvriers qu'ils remplaçaient le travail, et une vaste conspiration a été formée dans le but de les détruire partout. a trouvé. . . . Parmi les nombreux fabricants dont les œuvres ont été attaquées par les Luddites, se trouvait l'inventeur de la machine à filets à bobine lui-même. Par une belle journée ensoleillée de l'été, un corps d'émeutiers est entré dans son usine de Loughborough avec des torches et y a mis le feu, détruisant trente-sept dentelles et plus de 10 000 livres de biens. Dix des hommes ont été appréhendés pour le crime, et huit d'entre eux ont été exécutés. M. Heathcoat a fait une demande d'indemnisation au comté, et il a été refusé; mais la Cour du Banc de la Reine a tranché en sa faveur et a décrété que le comté devait réparer sa perte de 10 000 livres. Les magistrats ont cherché à coupler avec le paiement des dommages la condition que M. Heathcoat devrait dépenser l'argent dans le comté de Leicester; mais il n'y consentit pas, ayant déjà résolu de retirer sa fabrication ailleurs. La manufacture de dentelles Tiverton de John Heathcoat v. 1836
A Tiverton, dans le Devonshire, il trouva un grand bâtiment qui avait été autrefois utilisé comme manufacture de laine; mais le commerce des tissus de Tiverton étant tombé en ruine, le bâtiment resta inoccupé et la ville elle-même était généralement dans un état de misère. M. Heathcoat acheta l'ancien moulin, le rénova et l'agrandit, et y reprit la fabrication de la dentelle à une plus grande échelle qu'auparavant; gardant en plein travail jusqu'à trois cents machines, et employant un grand nombre d'artisans à de bons salaires. Non seulement il a continué la fabrication de la dentelle, mais les diverses branches d'activité qui s'y rattachent - doublage de fils, filature de soie, fabrication de filets et finition. Il établit également à Tiverton une fonderie de fer et travaille pour la fabrication d'outils agricoles, ce qui s'avère très pratique pour le district. C'était une de ses idées préférées que la puissance à vapeur pouvait être appliquée pour effectuer toutes les lourdes corvées de la vie, et il travailla longtemps à l'invention d'une charrue à vapeur. En 1832, il termina jusqu'à présent son invention pour pouvoir en retirer un brevet; et la charrue à vapeur de Heathcoat, bien qu'elle ait depuis été remplacée par celle de Fowler, était considérée comme la meilleure machine du genre qui ait été inventée jusqu'alors. M. Heathcoat était un homme de grands dons naturels. Il possédait une solide compréhension, une perception rapide et un génie des affaires du plus haut niveau. Avec ceux-ci, il a combiné droiture, honnêteté et intégrité - des qualités qui sont la vraie gloire du caractère humain. Lui-même autodidacte assidu, il a donné un encouragement immédiat aux jeunes méritants dans son emploi, stimulant leurs talents et stimulant leurs énergies. Au cours de sa propre vie bien remplie, il a réussi à gagner du temps pour maîtriser le français et l'italien, dont il a acquis une connaissance précise et grammaticale. Son esprit était en grande partie stocké avec les résultats d'une étude attentive de la meilleure littérature, et il y avait peu de sujets sur lesquels il ne s'était pas formé des vues astucieuses et précises. Les deux mille ouvriers à son emploi le considéraient presque comme un père, et il veillait soigneusement à leur confort et à leur perfectionnement. La prospérité ne l'a pas gâté, comme tant d'autres; ni fermer son cœur contre les revendications des pauvres et des lutteurs, qui étaient toujours sûrs de sa sympathie et de son aide. Pour pourvoir à l'éducation des enfants de ses ouvriers, il leur construisit des écoles pour un coût d'environ 6 000 livres. C'était aussi un homme d'une disposition singulièrement joyeuse et dynamique, un favori des hommes de toutes les classes et le plus admiré et aimé par ceux qui le connaissaient le mieux. Chez les électeurs de Tiverton, dont M. Heathcoat avait fait preuve d’un si véritable bienfaiteur, il le retourna pour les représenter au Parlement, et il continua leur député pendant près de trente ans. Pendant une grande partie de ce temps, il avait Lord Palmerston pour son collègue, et le noble seigneur, à plus d’une occasion publique, a exprimé la haute estime qu’il a diverti pour son vénérable ami. En prenant sa retraite de la représentation dans , en raison de l’âge et l’augmentation des infirmités, treize cents de ses ouvriers lui a présenté un kiosque à encre d’argent et stylo en or, en gage de leur estime. Il ne jouissait de ses loisirs que deux ans de plus, mourant en janvier 1861, à l’âge de soixante-dix-sept ans, et laissant derrière lui un personnage de probité, de vertu, de virilité et de génie mécanique, dont ses descendants pourraient bien être fiers.

Samuel Smiles (1812-1904) était un Écossais qui a d’abord suivi une formation de médecin avant de se tourner vers le journalisme à temps plein. Smiles a écrit à un public populaire pour montrer aux gens comment tirer le meilleur parti des changements provoqués par la révolution industrielle qui balayait la Grande-Bretagne et d’autres parties du monde dans la première moitié du XIXe siècle. Dans son œuvre la plus connue, L’auto-aide; avec illustrations de caractère et de conduite (1859) il combine la morale victorienne avec des idées saines de marché libre dans des contes moraux montrant les avantages de l’épargne, le travail acharné, l’éducation, la persévérance, et un caractère moral sain. Il s’est inspiré des réussites personnelles des nouveaux millionnaires self-made dans l’industrie de la poterie (Josiah Wedgwood), de l’industrie ferroviaire (Watt et Stephenson) et de l’industrie du tissage (Jacquard) pour faire savoir que les avantages du marché étaient ouverts à tous.