Bethlem Royal Hospital à Jane Austen's Day: les débuts de Bedlam

Le Bethlem Royal Hospital est un hôpital de Londres, au Royaume-Uni, pour le traitement de la maladie mentale, qui fait partie du South London and Maudsley NHS Foundation Trust. Il a été connu sous divers noms, notamment St Mary Bethlehem, Bethlem Hospital, Bethlehem Hospital et, de manière informelle et surtout notoire, Bedlam. Hôpital royal de Bethlem À l'origine, l'hôpital était près de Bishopsgate, juste à l'extérieur des murs de la ville de Londres. Il a déménagé à Moorfields juste à l'extérieur de Moorgate au 17ème siècle, puis à St George's Fields à Southwark au 19ème siècle, avant de déménager à son emplacement actuel à Monks Orchard à West Wickham, dans le London Borough of Bromley en 1930. Le mot " bedlam », qui signifie tollé et confusion, est dérivé du surnom antérieur de l'hôpital. Bien que l'hôpital soit devenu un établissement psychiatrique moderne, il était historiquement représentatif des pires excès des asiles à l'ère de la réforme de la folie. Le dix-huitième siècle Bethlem a été le plus particulièrement représenté dans une scène de A Rake's Progress de William Hogarth (1735), l'histoire du fils d'un riche marchand, Tom Rakewell dont la vie immorale le fait se retrouver à Bethlem. À un moment donné, l'hôpital, dans une tentative d'extraire la pitié (et l'argent) de riches donateurs, a ouvert ses portes à un flux constant de visiteurs. Les gouverneurs recherchaient activement des "personnes de qualité et de qualité" - les personnes instruites, riches et bien élevées - comme visiteurs. Les preuves limitées suggèrent qu'ils ont réussi à attirer de tels visiteurs de «qualité». Dans ce modèle élitiste et idéalisé de charité et de bienveillance morale, la nécessité du spectacle, la démonstration du fou pour exciter la compassion, était un élément central dans la mobilisation des dons, des bienfaits et des legs. La pratique de montrer les pauvres et les malheureux à des donateurs potentiels n'était pas non plus exclusive à Bethlem, car des spectacles similaires de malheur étaient présentés aux visiteurs publics de l'hôpital Foundling et de l'hôpital Magdalen pour les prostituées pénitentes. Les dons attendus des visiteurs de Bethlem - il n'y a jamais eu de officiel frais - est probablement né de la coutume monastique de faire l'aumône aux pauvres. Alors qu'une proportion substantielle de ces sommes a sans aucun doute trouvé leur chemin entre les mains du personnel plutôt que la boîte des pauvres de l'hôpital, Bethlem a considérablement profité de cette charité, collectant en moyenne entre 300 £ et 350 £ par an à partir des années 1720 jusqu'à la réduction des visites en 1770. Par la suite, l'argent de la boîte des pauvres est tombé à environ 20 ou 30 livres par an. Outre sa fonction de collecte de fonds, le spectacle offrait une instruction morale aux étrangers en visite. Pour l'observateur «instruit», le théâtre des perturbés de Bedlam pourrait fonctionner comme un récit édifiant fournissant un exemple dissuasif des dangers de l'immoralité et du vice. Le fou exposé fonctionnait comme un exemple moral de ce qui pourrait arriver si les passions et les appétits étaient autorisés à détrôner la raison. Comme l'a commenté un correspondant du milieu du XVIIIe siècle: «[il n'y a pas] de meilleure leçon [à] nous apprendre dans aucune partie du globe que dans cette école de misère. Ici, nous pouvons voir les puissants raisonneurs de la terre, en dessous même. les insectes qui rampent dessus; et à partir d'un spectacle si humiliant, nous pouvons apprendre à modérer notre orgueil, et à garder ces passions à l'intérieur de limites, qui, si elles se livraient trop, chasseraient la raison de son siège et nous niveleraient avec les misérables manoir malheureux ". Qu'il s'agisse de «personnes de qualité» ou non, l'attrait principal des étrangers en visite n'était ni l'édification morale ni le devoir de charité, mais sa valeur de divertissement. Dans la phrase mémorable de Roy Porter, ce qui les a attirés "était la frisson of the freakshow ", où Bethlem était" une rare diversion "à encourager et à amuser. Il est devenu l'une d'une série de destinations sur le circuit touristique de Londres qui comprenait des sites tels que la tour, le zoo, Bartholomew Fair, London Bridge et Whitehall. Curiosité sur les attractions de Bethlem, ses "personnages remarquables",[168] y compris des personnages tels que Nathaniel Lee, le dramaturge et le portier d'Oliver Cromwell, Daniel, était, au moins jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, un motif de visite tout à fait respectable. À partir de 1770, l'accès public gratuit s'est terminé par l'introduction d'un système selon lequel les visiteurs avaient besoin d'un billet signé par un gouverneur. La visite a soumis les patients de Bethlem à de nombreux abus, mais sa réduction a supprimé un élément important de la surveillance publique. Dans la période qui a suivi, les pratiques du personnel étant moins ouvertes à l'examen du public, les pires abus de patients se sont produits. Malgré les prétentions palatiales, à la fin du XVIIIe siècle, il souffrait d'une détérioration physique avec des sols inégaux, des murs voilés et un toit qui fuyait. Cela ressemblait à "une carcasse folle sans mur encore vertical - une véritable auto-satire hogarthienne". Le coût financier de l'entretien de l'édifice Moorfields était onéreux et la capacité des gouverneurs à répondre à ces demandes a été entravée par les insuffisances des revenus de Bethlem dans les années 1780 provoquées par la faillite de son trésorier; d'autres tensions monétaires ont été imposées au cours de la décennie suivante par l'inflation des coûts salariaux et des provisions dans le contexte des guerres révolutionnaires avec la France. En 1791, l'arpenteur de Bethlem, Henry Holland, a présenté un rapport aux gouverneurs détaillant une longue liste des défauts du bâtiment, y compris les défauts structurels et la malpropreté et a estimé que les réparations prendraient cinq ans pour un coût de 8 660 £. Seule une fraction de cette somme a été allouée et à la fin de la décennie, il était clair que le problème n’avait pas été résolu. Le successeur de Holland au poste d'arpenteur, James Lewis, fut chargé en 1799 de rédiger un nouveau rapport sur l'état du bâtiment. Présentant ses conclusions aux gouverneurs l'année suivante, Lewis déclara le bâtiment «incurable» et estima que d'autres investissements dans autre chose que des réparations essentielles seraient financièrement imprudents. Il prit cependant soin d'isoler les gouverneurs de toute critique concernant la vétusté physique de Bethlem car, plutôt que de dénoncer la conception de Hooke ou l'impact structurel des ajouts, il fustigeait la nature glauque de sa construction rapide. Lewis a observé qu'il avait été en partie construit sur un terrain appelé "le fossé de la ville", un réceptacle pour les ordures, ce qui a fourni peu de soutien pour un bâtiment dont la portée s'étendait à plus de 500 pieds (150 m). Il a également noté que la maçonnerie ne reposait sur aucune fondation mais était posée «à la surface du sol, à quelques centimètres sous le plancher actuel», tandis que les murs, surchargés par le poids des toits, n'étaient «ni solides, ni droits, ni de niveau ". Si la logique du rapport de Lewis était claire, la Cour des gouverneurs, confrontée à des difficultés financières persistantes, ne se résolut qu'en 1803 derrière le projet de reconstruction sur un nouveau site, et une collecte de fonds fut lancée en 1804. Dans l'intervalle, des tentatives furent réhospitalier les patients dans les hôpitaux locaux et les admissions à Bethlem, dont des sections étaient jugées inhabitables, ont été considérablement réduites de sorte que la population de patients est tombée de 266 en 1800 à 119 en 1814. Les obstacles financiers au déménagement proposé sont restés importants. Une campagne de presse nationale pour solliciter des dons du public a été lancée en 1805. Le Parlement a été sollicité avec succès pour fournir 10 000 £ pour le fonds en vertu d'un accord par lequel les gouverneurs de Bethlem fourniraient un logement permanent à tous les soldats ou marins fous des guerres françaises. L'intérêt précoce pour le déménagement de l'hôpital vers un site à Gossey Fields a dû être abandonné en raison de contraintes financières et des stipulations du bail de Moorfields qui empêchaient sa revente. Au lieu de cela, les gouverneurs ont entamé de longues négociations avec la ville pour échanger le site de Moorfields contre un autre emplacement appartenant à la municipalité à St. George's Fields à Southwark, au sud de la Tamise. L'échange a été conclu en 1810 et a fourni aux gouverneurs un site de 12 acres (4,9 ha; 0,019 mille carré) dans une zone marécageuse, appauvrie, très peuplée et industrialisée où se trouvaient la taverne Dog and Duck et St George's Spaw. BethlemAcierGravure1828 Un concours a été organisé pour concevoir le nouvel hôpital dans lequel le célèbre patient de Bethlem, James Tilly Matthews, n'a pas été retenu. Les gouverneurs ont choisi de confier la tâche à James Lewis. Incorporant les meilleurs éléments des trois conceptions gagnantes du concours, il a produit un bâtiment de style néoclassique qui, tout en s'inspirant fortement du plan original de Hooke, a évité l'ornement de son prédécesseur. Achevé après trois ans en 1815, il a été construit pendant la première vague de construction d'asile du comté en Angleterre en vertu du County Asylum Act ("Wynn's Act") de 1808. S'étendant à 580 pieds (180 m) de long, le nouvel hôpital, qui longeait la route de Lambeth, composée d'un bloc central avec deux ailes de trois étages de chaque côté. Les patientes occupaient l'aile ouest et les hommes l'est; comme à Moorfields, les cellules étaient situées au large des galeries qui traversaient chaque aile. Chaque galerie ne contenait qu'une seule toilette, un lavabo et des bains froids. Les patients incontinents étaient gardés sur des lits de paille dans des cellules de la galerie du sous-sol; cet espace contenait également des pièces avec cheminées pour les préposés. Une aile pour les aliénés criminels - une catégorie juridique créée à la suite du procès d'un délirant James Hadfield pour tentative de régicide - a été achevée en 1816. Cet ajout, qui abritait 45 hommes et 15 femmes, était entièrement financé par l'État. Les 122 premiers patients sont arrivés en août 1815 après avoir été transportés à leur nouvelle résidence par un convoi d'autocars Hackney. Des problèmes avec le bâtiment ont été rapidement notés car le chauffage à vapeur ne fonctionnait pas correctement, les galeries du sous-sol étaient humides et les fenêtres des étages supérieurs n'étaient pas vitrées "de sorte que les cellules de couchage étaient soit exposées au plein souffle d'air froid, soit complètement assombries. ". Bien que du verre ait été placé dans les fenêtres en 1816, les gouverneurs ont initialement soutenu leur décision de les laisser non vitrés au motif qu'il fournissait une ventilation et empêchait ainsi l'accumulation des «effluves désagréables propres à toutes les maisons de fous». Face à l'augmentation des admissions et à la surpopulation, de nouveaux bâtiments, conçus par l'architecte Sydney Smirke, ont été ajoutés à partir des années 1830. L'aile pour les fous criminels a été agrandie pour accueillir 30 hommes supplémentaires, tandis que des ajouts aux ailes est et ouest, prolongeant la façade du bâtiment, ont fourni de l'espace pour 166 détenus supplémentaires et un dôme, offrant une touche de grandeur indispensable, a été ajouté à la chapelle de l'hôpital. À la fin de cette période d'expansion, Bethlem avait une capacité de 364 patients. Vue de l'hôpital de Bethlam, 1896 La fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle sont généralement considérés comme décisifs dans l'émergence de nouvelles attitudes à l'égard de la gestion et du traitement des aliénés. De plus en plus, l'accent est passé du contrôle externe des fous par la contrainte physique et la coercition à leur gestion morale par laquelle l'autodiscipline serait inculquée par un système de récompense et de punition. Pour les partisans de la réforme de la folie, la York Retreat dirigée par les Quaker, fondée en 1796, a fonctionné comme un exemple de cette nouvelle approche qui chercherait à resocialiser et à rééduquer les fous. Bethlem, en proie au scandale à partir de 1814 sur ses conditions de détention, en viendrait à symboliser son antithèse.[196] Grâce à des articles de journaux initialement puis à des témoignages donnés au Comité parlementaire de 1815 sur les maisons de fous, l'état des soins aux détenus à Bethlem a été principalement médiatisé par Edward Wakefield, un agent foncier quaker et principal défenseur de la réforme de la folie. Il visita Bethlem à plusieurs reprises à la fin du printemps et au début de l'été 1814. Il inspecta l'ancien hôpital du site de Moorfields, alors en mauvais état; une grande partie était inhabitable et la population de patients avait été considérablement réduite. Contrairement aux principes du traitement moral, Wakefield a constaté que les patients dans les galeries n'étaient pas classés de manière logique, car les patients très perturbés et calmes étaient mélangés sans discernement. Plus tard, lors de son reportage sur l'état enchaîné et nu de nombreux patients, Wakefield a cherché à décrire leurs conditions de manière à maximiser l'horreur de la scène tout en décriant le traitement apparemment bestial des détenus et la nature voyou des gardiens de l'asile. James Norris Le récit de Wakefield s'est concentré sur un patient en particulier, James Norris, un marine américain qui aurait 55 ans et qui était détenu à Bethlem depuis le 1er février 1800. Installé dans l'aile incurable de l'hôpital, Norris avait été continuellement retenu pendant environ un an. décennie dans un appareil de harnais qui limitait sévèrement son mouvement. Wakefield a déclaré que:
... un solide anneau de fer était rivé autour de son cou, à partir duquel une courte chaîne passait à un anneau fait pour glisser vers le haut et vers le bas sur une barre de fer massive et verticale, de plus de six pieds de haut, insérée dans le mur. Autour de son corps, une solide barre de fer d'environ deux pouces de large était rivetée; de chaque côté de la barre était une saillie circulaire, qui étant façonnée et enfermant chacun de ses bras, les pinçait près de ses côtés. Cette barre de taille était fixée par deux barres de fer similaires qui, passant sur ses épaules, étaient rivetées à la taille à l'avant et à l'arrière. L'anneau de fer autour de son cou était relié aux barreaux de ses épaules par un double lien. De chacune de ces barres, une autre chaîne courte passait à l'anneau de la barre verticale ... Il était resté ainsi enfermé et enchaîné plus de douze ans.
Les révélations de Wakefield, combinées à des rapports antérieurs sur la maltraitance des patients à l'asile de York, ont contribué à déclencher une nouvelle campagne pour la réforme de la folie nationale et la création d'un comité spécial de la Chambre des communes sur les maisons de fous en 1815, qui a examiné les conditions dans lesquelles les aliénés étaient confinés dans asiles de comté, maisons de fous privées, asiles de bienfaisance et dans les salles de fous des maisons de travail de Poor-Law. En juin 1816, Thomas Monro, médecin principal, démissionna à la suite d'un scandale lorsqu'il fut accusé de «manquer d'humanité» envers ses patients. En 1930, l'hôpital déménage dans une banlieue extérieure de Londres, sur le site de Monks Orchard House entre Eden Park, Beckenham, West Wickham et Shirley. L'ancien hôpital et ses terrains ont été achetés par Lord Rothermere et présentés au London County Council pour être utilisés comme parc; la partie centrale du bâtiment a été conservée et est devenue le siège de l'Imperial War Museum en 1936.
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