Charles Wesley: ministre méthodiste

Charles-Wesley-prédicationEn tant que fille d'un pasteur anglican, Jane Austen aurait grandi dans une famille dont la vie quotidienne était centrée sur les actions et les besoins de l'église. La musique ayant toujours été importante pour elle, elle s'est sans doute intéressée aux psaumes et aux hymnes chantés à chaque service, et aurait probablement été familière avec les œuvres de Charles Wesley. Wesley, un contemporain du père de Jane, a joué un rôle important dans la fondation du mouvement méthodiste (un groupe dont Austen était au courant, compte tenu des remarques de Mary Crawford à Mansfield Park).
"Une assez bonne conférence, sur ma parole. Cela faisait-il partie de votre dernier sermon? A ce rythme, vous réformerez bientôt tout le monde à Mansfield et Thornton Lacey; et quand j'entendrai parler de vous ensuite, ce sera peut-être comme un prédicateur célèbre dans un grand société des méthodistes, ou en tant que missionnaire dans les régions étrangères. " -Parc Mansfield
Auteur de plus de 6 000 hymnes, il attribue le mérite à deux des "Grands quatre hymnes anglicans", qui ont tous été écrits avant la vie de Jane Austen. Wesley est peut-être le plus célèbre, cependant, pour avoir écrit l'hymne de l'Avent désormais familier, Viens, tu as longtemps attendu Jésus et Christmas Carol, Hark: les anges hérauts chantent (même si ce n'est pas sa forme actuelle, Wesley a envisagé que la chanson soit chantée sur le même air que sa chanson "Le Christ Seigneur est ressuscité aujourd'hui".) Charles Wesley (18 décembre 1707 - 29 mars 1788) était le fils de Susanna Wesley et du pasteur anglican Samuel Wesley. Il est né à Epworth, Lincolnshire, en Angleterre, où son père était recteur. Il a fait ses études à la Westminster School et à Christ Church, à Oxford. À Oxford, Charles forma un groupe de prière parmi ses camarades de classe en 1727, auquel son frère aîné, John se joignit en 1729, devenant bientôt son chef et le modelant selon ses propres notions. Ils se sont concentrés sur l'étude de la Bible, l'étude méthodique des Écritures et la vie sainte. D'autres étudiants se moquaient d'eux, disant qu'ils étaient le "Saint Club", les "Sacramentariens" et "les Méthodistes", étant méthodiques et exceptionnellement détaillés dans leur étude biblique, leurs opinions et leur style de vie discipliné. George Whitefield a également rejoint ce groupe. Après avoir obtenu une maîtrise en langues et lettres classiques, Charles suivit son père et son frère dans l'église en 1735. Malgré leur proximité, Charles et son frère John ne s'entendirent pas toujours sur les questions relatives à leurs croyances. En particulier, Charles était fermement opposé à l'idée d'une rupture avec l'Église d'Angleterre dans laquelle ils avaient tous deux été ordonnés. Le 14 octobre 1735, Charles et son frère John embarquèrent sur Les Simmonds de Gravesend, Kent pour Savannah dans la colonie de Géorgie en Amérique britannique à la demande du gouverneur, James Oglethorpe. Charles a été nommé secrétaire des Affaires indiennes et, pendant que John restait à Savannah, Charles est allé comme aumônier à la garnison et à la colonie à proximité de Fort Frederica, sur l'île Saint-Simon, y arrivant le mardi 9 mars 1736 selon son article de journal. les choses ne se sont pas bien déroulées et il a été largement rejeté par les colons. En juillet 1736, Charles fut chargé en Angleterre comme porteur de dépêches aux administrateurs de la colonie. Le 16 août 1736, il quitta Charleston, en Caroline du Sud, pour ne plus jamais retourner dans la colonie de Géorgie. Charles Wesley a connu une «conversion» le 21 mai 1738 - John Wesley a eu une expérience similaire à Aldersgate Street trois jours plus tard. Une plaque bleue de la ville de Londres au 13, Little Britain, près de l'église de St Botolph's-without-Alders, au large de St.Martin's Le Grand, marque le site de l'ancienne maison de John Bray, réputée pour être le théâtre de la conversion évangélique de Wesley le 21 mai 1738. Plaque au Postman's Park, Londres, commémorant John et Charles Wesley
"Hark! The Herald Angels Sing" est un chant de Noël apparu pour la première fois en 1739 dans la collection Hymnes et poèmes sacrés, ayant été écrit par Charles Wesley. Homme sombre, Wesley avait demandé et reçu une musique lente et solennelle pour ses paroles, pas l'air joyeux attendu aujourd'hui. De plus, le couplet d'ouverture original de Wesley est "Hark! Comment tout le welkin sonne / Gloire au roi des rois". La version populaire est le résultat de modifications effectuées par diverses mains, notamment par le collègue de Wesley George Whitefield qui a changé le couplet d'ouverture en un couplet familier, et par Felix Mendelssohn. Cent ans après la publication de Hymnes et poèmes sacrés, en 1840, Mendelssohn a composé une cantate pour commémorer l'invention de Johann Gutenberg de l'imprimerie, et c'est la musique de cette cantate, adaptée par le musicien anglais William H. Cummings pour correspondre aux paroles de «Hark! The Herald Angels Sing », qui propulse le chant de chant connu aujourd'hui.
Wesley a ressenti une force renouvelée pour répandre l'Évangile aux gens ordinaires et c'est à ce moment-là qu'il a commencé à écrire les hymnes poétiques pour lesquels il allait devenir connu. Ce n'est qu'en 1739 que les frères se lancèrent dans la prédication sur le terrain, sous l'influence de George Whitefield, dont la prédication en plein air atteignait déjà un grand nombre de charbonniers de Bristol. Après avoir cessé de prêcher sur le terrain et de se déplacer fréquemment pour cause de maladie, Wesley s'est installé et a travaillé dans la région autour de l'église paroissiale St Marylebone. En avril 1749, il épousa la beaucoup plus jeune Sarah Gwynne (1726–1822), également connue sous le nom de Sally. Elle était la fille de Marmaduke Gwynne, un riche magistrat gallois qui avait été converti au méthodisme par Howell Harris. Ils emménagèrent dans une maison à Bristol en septembre 1749. Sarah accompagna les frères dans leurs voyages d'évangélisation à travers la Grande-Bretagne, au moins jusqu'en 1753. Après 1756, Charles ne fit plus de voyages dans des régions éloignées du pays, se déplaçant principalement entre Bristol et Londres. Plaque dans le Westminster commémorant le site de la maison de Wesley. En 1771, Charles obtint une autre maison, à Londres, et y emménagea cette année-là avec son fils aîné. En 1778, toute la famille avait été transférée de Bristol à la maison de Londres, au 1 Chesterfield Street, Marylebone, où ils sont restés jusqu'à la mort de Charles et jusqu'au XIXe siècle. La maison de Bristol existe toujours et a été restaurée, mais la maison de Londres a été démolie au milieu du 19e siècle. Seuls trois des enfants du couple ont survécu à l'enfance: Charles Wesley junior (1757–1834), Sarah Wesley (1759–1828), qui comme sa mère était également connue sous le nom de Sally et Samuel Wesley (1766–1837) Leurs autres enfants, John, Martha Maria, Susannah, Selina et John James sont tous enterrés à Bristol, décédés entre 1753 et 1768. Samuel et Charles junior étaient des enfants prodiges de la musique et, comme leur père, sont devenus organistes et compositeurs. Charles junior a passé la majeure partie de sa carrière en tant qu'organiste personnel de la famille royale anglaise, et Samuel est devenu l'un des musiciens les plus accomplis au monde et souvent appelé «le Mozart anglais». De plus, le fils de Samuel Wesley, Samuel Sebastian Wesley, était l'un des principaux compositeurs britanniques du 19e siècle. Monument érigé dans l'ancien cimetière St Mary le Bone pour marquer la position de la tombe originale de Charles Wesley. Sur son lit de mort, Charles envoya chercher le recteur de l’église, John Harley, et lui dit : « Monsieur, quoi que le monde puisse dire de moi, j’ai vécu, et je meurs, membre de l’Église d’Angleterre. Je vous prie de m’enterrer dans votre cimetière. À sa mort, son corps a été transporté à l’église par six ecclésiastiques de l’Église d’Angleterre, et une pierre commémorative pour lui se trouve dans les jardins de Marylebone High Street, près de son lieu de sépulture. Un de ses fils, Samuel, devint organiste de l’église. La conversion de Wesley a eu un impact clair sur sa doctrine, en particulier la doctrine de l’Esprit Saint. Le changement de doctrine peut être vu dans ses sermons après 1738, mais est le plus notable dans ses hymnes écrits après 1738. De son ouvrage publié, « Hymnes et prières à la Trinité » et dans l’Hymne numéro 62, il écrit : « Le Saint-Esprit en partie nous savons, Car avec nous Il réside, Notre tout de bien à Lui nous devons, Qui par Sa grâce il guide, Il doth nos pensées vertueuses inspirent, Le mal qu’il évite, Et chaque graine de bon désir, Il a planté dans nos cœurs. » Charles communique plusieurs doctrines; nous avons l’indwelling personnel de l’Esprit Saint, l’œuvre sanctifiante de l’Esprit Saint, la dépravation de l’humanité, et notre responsabilité personnelle envers Dieu. Il s’agissait d’une contribution essentielle non seulement au méthodisme, mais aussi à la théologie moderne dans son ensemble.
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