La renommée et la fortune de Jane Austen, de temps en temps

Jane Austen   Par Caroline Kerr Taylor C'est une vérité universellement reconnue que Jane Austen continue de gagner en popularité en tant qu'auteur alors même que ses romans ont 200 ans. Après Shakespeare, beaucoup ont déclaré Austen la figure littéraire la plus populaire et la plus acclamée de l'histoire. Ses six romans comptent parmi les ouvrages les plus lus au monde, souvent surpassant les livres des meilleurs auteurs contemporains. Selon l'étude Nielsen BookScan, par exemple, en 2002, les librairies américaines ont vendu 110000 exemplaires de Orgueil et préjugés tandis que John Grisham's, Le Jury Runaway, (un best-seller n ° 1 en 1996) s'est vendu à 73 337 exemplaires. De plus, ces dernières années, il y a eu de nombreuses nouvelles éditions de ses livres, diverses traductions, des dizaines d'adaptations télévisées et de longs métrages, en plus des préquels, des suites et des retombées, ainsi que de nouvelles biographies et articles sur Austen elle-même. pp2 Austen est incontestablement une star de la littérature aujourd'hui, mais comment a-t-elle été reçue à son époque? A-t-elle apprécié une adulation similaire? Autre 19e Les stars de la littérature du siècle telles que Dickens ou Scott jouissaient d'une grande célébrité au cours de leur vie. La réception d’Austen était plus discrète. Il est important de noter que son nom n'était attaché à aucun de ses romans. Sens et sensibilité, son premier roman publié, était signé «By A Lady». Tous ses autres livres ont été attribués «à l'auteur» de ses livres précédemment publiés. Cette pratique n'était pas rare. Même Walter Scott, bien connu pour sa poésie, n'a pas initialement utilisé son nom lorsqu'il s'est lancé dans les romans historiques. ss La notoriété de Jane s’est acquise essentiellement par le bouche à oreille. Bien qu'elle n'ait pas fait de promotion, son frère, Henry, l'a fait. Henry, avec sa soeur, Cassandra, étaient ses plus grands soutiens. Cassandra était la première personne au courant de chaque roman au fur et à mesure de son développement. Henry a joué plusieurs rôles. Au moment de la publication de ses romans, il était un banquier londonien prospère. Parce que son premier roman Sens et sensibilité a été publié sur la commission Austen avait besoin de trouver l'argent pour le publier. N'ayant pas d’argent propre, elle dépendait du soutien financier d’Henry pour faire entrer ses livres dans le monde de la lecture. Il a non seulement fourni un soutien financier en cas de besoin, mais a également assuré la liaison avec ses éditeurs. Au début des années 1800, c'était vraiment un monde d'hommes. Henry a aidé sa sœur en l'aidant à naviguer dans le monde professionnel. Il a également côtoyé des personnes influentes qui pouvaient se permettre d'acheter des livres pour le plaisir et partageraient leurs expériences de lecture avec d'autres. Dans des lettres à sa famille, Austen leur a demandé de ne pas partager le fait qu'elle était l'auteur de ses livres, mais son frère Henry ne pouvait pas s'en empêcher. Débordant de fierté, Henry laissait souvent échapper que sa sœur Jane en était effectivement l'auteur. Peu de temps après, le mot circulait dans les dîners, les thés de l'après-midi, dans les lettres, etc. figure4 En 2016, le quatrième roman d'Austen, Emma (publié en décembre 1815 mais daté de 1816), fête ses 200 ans. Les premières éditions de ses livres: Sens et sensibilité, orgueil et préjugés et parc Mansfield était épuisé. En repensant à la vie d’Austen, elle avait beaucoup à célébrer avec la publication de ce quatrième roman. Thomas Egerton, qui a imprimé ses trois premiers livres, était un éditeur de thèmes militaires principalement. Il n'était pas connu pour les romans. Après un désaccord sur une deuxième édition de parc Mansfield, Austen a cherché un nouvel éditeur. Avec l'aide d'Henry, elle a été embauchée par l'éminent éditeur londonien John Murray. C'était un pas en avant important. La maison d’édition de Murray comptait parmi ses clients le très populaire Lord Byron ainsi que le célèbre Walter Scott. Frances Talbot, par Thomas Phillips, 1802. Frances deviendrait plus tard la comtesse Morley, recevant une copie personnelle d'Emma ainsi que le crédit erroné pour avoir écrit Sense and Sensibility et Orgueil et préjugés. Frances Talbot, par Thomas Phillips, 1802. Frances deviendra plus tard comtesse Morley, recevant une copie personnelle de Emma, de Jane Austen, ainsi qu'un crédit erroné pour l'écriture Sens et sensibilité et Orgueil et préjugés. Il est intéressant de noter que les romans d’Austen sur la vie quotidienne à la campagne ont trouvé ses plus grands admirateurs parmi ce que Claire Tomalin appelle les personnes influentes du «beau monde» dont les goûts et les jugements étaient importants. Le dramaturge Richard Sheridan était un fan. La sœur de la duchesse de Devonshire a apprécié ses romans. Charlotte, la fille du prince régent, identifiée à Marianne dans Sens et sensibilité. le Comtesse de Morley dans sa lettre à Austen en décembre 1815 écrit: «Je suis déjà devenu intime dans la famille Woodhouse et je sens qu'ils ne m'amuseront pas ou ne m'intéresseront pas moins que les Bennett, Bertrams, Norriss et tous leurs admirables prédécesseurs. Je ne peux pas leur faire d’éloges. » Le frère d’Austen, Charles, écrivit depuis la Sicile en mai 1815: «Les livres devinrent le sujet de conversation, et j’ai fait l’éloge de« Waverly », quand un jeune homme présent a observé que rien n’était sorti depuis des années pour être comparé à Orgueil et préjugés, sens et sensibilité… »L'orateur de cette louange était le fils aîné de Lord Holland. L’estime de Jane grandissait également au-delà des frontières de l’Angleterre. Elle a appris par l'intermédiaire de son frère Henry que Lady Robert Kerr d'Écosse avait chanté ses louanges et qu'une Mme Fletcher, épouse d'un juge en Irlande, était impatiente d'en savoir plus sur elle. Ces distinctions auraient été passionnantes. L'inscription consacrant le roman Emma au prince régent. L'inscription consacrant le roman Emma L'endossement ultime eut lieu en 1815. Tout d'abord, Austen a appris que le prince régent (héritier du trône) avait lu et admiré ses romans. Son bibliothécaire, M. Clarke, a été chargé de l’inviter à visiter la bibliothèque du Prince Regent’s Carleton House. Tout en parcourant la bibliothèque ensemble, M. Clarke a invité Austen à dédier tout travail futur au Prince Régent. À vrai dire, Jane n'était pas particulièrement fan du prince régent. Elle abhorrait son style de vie décadent et les mauvais traitements infligés à sa femme. Cependant, se rendant compte que c'était plus qu'une suggestion mais plutôt une commande, Jane alerta Murray que Emma serait consacrée par permission au prince régent. Murray était ravi et l'a aidée avec le dévouement approprié ainsi que l'impression de 2000 exemplaires de Emma qui était sa plus grande édition à ce jour. Deuxièmement, Sir Walter Scott, l'écrivain le plus populaire de l'époque, a écrit un avis positif de Emma dans la revue trimestrielle. Cela a dû être assez grisant pour Austen, quelqu'un qui a lu et admiré l'écriture de Scott, d'être relu par le grand homme lui-même. Au fil des ans, la considération de Scott pour Austen a continué de croître. Des années plus tard, il lui a fait le plus grand compliment: «Cette jeune femme a un talent pour décrire les implications, les sentiments et les caractères de la vie ordinaire, ce qui est pour moi le plus merveilleux que j'aie jamais rencontré». Il est intéressant de noter que dans Persuasion l'héroïne, Anne Elliot, parle de son admiration pour Byron et Scott. Sir Walter Scott et Jane Austen partageaient une admiration mutuelle pour le travail de l'autre. En plus d'avoir un éditeur de premier plan et d'être reconnue par le «beau monde», y compris le prince régent, Austen gagnait maintenant son propre argent. En tant que femme célibataire vivant dans 18 anse siècle en Angleterre, elle dépendait entièrement de sa famille pour ses finances. Les femmes de sa classe ne travaillaient pas en dehors de la maison. Elle avait reçu une allocation annuelle de 20 £ pendant que son père vivait. Son père mourut en 1805 laissant sa femme et ses filles avec un revenu annuel de 160 £. Les frères de Jane ont contribué de leur mieux, mais les contributions étaient limitées car ils avaient leur propre famille. Ce n’est qu’en l809 qu’Edward, l’un des frères de Jane, qui avait hérité de grandes propriétés, leur a offert un chalet sur son domaine de Chawton que leur vie a retrouvé une certaine stabilité et confort. Dans des lettres à sa nièce aînée, Fanny, Austen écrit à propos de cette difficulté: «Les femmes célibataires ont une terrible propension à être pauvres…», et «… même si j'aime les éloges aussi bien que quiconque, j'aime aussi ce qu'Edward appelle l'étain ». En écrivant à son frère Frank Jane, il dit: «Je me suis inscrit dans 250 £, ce qui ne fait que me donner envie de plus». Qu'aurait pensé Jane pour se retrouver sur le billet de dix livres? D'après les comptes rendus au moment de sa mort, il apparaît que les revenus de la publication de ses quatre premiers romans lui ont rapporté plus de 600 £. Ce n'était pas beaucoup d'argent, mais pour une femme célibataire dans son statut social, c'était significatif. L'auteur Paula Byrne assimile les 300 £ Austen de la première édition de parc Mansfield à environ 20 000 £ ou 30 000 dollars américains en valeur actuelle (600 £ équivaudraient donc à environ 40 000 £ ou 60 000 dollars américains). À la mort de Jane, elle a laissé la majorité de son argent et de ses manuscrits à sa sœur Cassandra. Murray a acheté Abbaye de Northanger et Persuasion de Cassandra pour 500 £. Jane travaillait déjà sur un autre livre au moment de sa mort. Si elle avait vécu, elle aurait continué à écrire et à gagner sa vie confortablement. En 1832, quinze ans après la mort de sa sœur, Henry négocie avec l’éditeur, Richard Bentley, une nouvelle édition des six romans d’Austen. Bentley a acheté les cinq droits d'édition détenus par Cassandra pour 210 £. Bentley a dû payer les héritiers d'Egerton pour Orgueil et préjugés pour compléter la collection. Aujourd'hui, Austen est une super star parmi les personnalités littéraires. Elle n'aurait pas pu imaginer un tel succès de son vivant. En tant que fervente fan de Jane Austen, il est satisfaisant de savoir qu'au cours de sa courte vie (elle est décédée à l'âge de 41 ans) et de sa carrière littéraire limitée (six ans et demi), elle a en fait bénéficié d'un degré d'épanouissement, d'affirmation et financier Succès. La fille du pasteur d’un petit village de campagne du Hampshire s’était bien débrouillée… plutôt bien.
Caroline Kerr Taylor est l'auteur de nombreux ouvrages pédagogiques en tant qu'éditeur chez Creative Teaching Press, Cypress, Californie. Après avoir vécu quelques années à l'étranger, en Nouvelle-Zélande, elle vit maintenant à Newport Beach, en Californie, et aime l'écriture indépendante. Son article le plus récent, "A Visit to Harper Lee's Monroeville" a été publié dans un magazine en ligne, Voyageur littéraire, 8 octobre 2012. En Nouvelle-Zélande, elle a publié un reportage NZ House & Garden, Mai 2009.