Laurence Sterne: Donner la parole à Tristram Shandy

Laurence Sterne: Donner la parole à Tristram Shandy

Laurence Sterne, un contemporain du propre père clérical de Jane Austen, George Austen (1731-1805) était une voix bien connue de la famille Austen. Les lettres adressées à Jane et de Jane font allusion à ses écrits, et Maria Bertram cite en fait Voyage sentimental au chapitre 10 de parc Mansfield. L'œuvre la plus familière de Sterne La vie et les opinions de Tristram Shandy, Gentleman (1759) partage des thèmes avec un autre roman célèbre de bande dessinée, 1749 de Henry Fielding L'histoire de Tom Jones, un enfant trouvé, que Jane Austen connaissait également. Il est difficile de dire comment ces deux romans (parfois choquants) ont influencé sa propre écriture. Portrait de Laurence Sterne par Joshua Reynolds, 1760 Laurence Sterne (24 novembre 1713-18 mars 1768) était un romancier anglo-irlandais et un pasteur anglican. Il est surtout connu pour ses romans La vie et les opinions de Tristram Shandy, Gentleman et Un voyage sentimental à travers la France et l'Italie; mais il a également publié de nombreux sermons, écrit des mémoires et s'est impliqué dans la politique locale. Sterne est mort à Londres après des années de lutte contre la consommation. Sterne est né à Clonmel, dans le comté de Tipperary. Son père, Roger Sterne, était enseigne dans un régiment britannique récemment revenu de Dunkerque, qui a été dissous le jour de la naissance de Sterne. Six mois plus tard, la famille était retournée dans le Yorkshire et, en juillet 1715, ils retournaient en Irlande, après avoir "décampé avec Bag & Baggage pour Dublin", selon les mots de Sterne. La première décennie de la vie de Sterne a été passée à se déplacer d'un endroit à l'autre lorsque son père a été réaffecté dans toute l'Irlande. Pendant cette période, Sterne n'a jamais vécu au même endroit pendant plus d'un an. En plus de Clonmel et de Dublin, sa famille vivait également, entre autres, à Wicklow Town, Annamoe (comté de Wicklow), Drogheda (comté de Louth), Castlepollard (comté de Westmeath) et Carrickfergus (comté d'Antrim). En 1724, son père emmena Sterne chez le riche frère de Roger, Richard, afin que Sterne puisse fréquenter la Hipperholme Grammar School près de Halifax; Sterne ne revit plus jamais son père car Roger fut envoyé en Jamaïque où il mourut de fièvre en 1731. Sterne fut admis dans une bourse d'études au Jesus College de Cambridge en juillet 1733 à l'âge de 20 ans. Son arrière-grand-père Richard Sterne avait le maître du collège ainsi que l'archevêque d'York. Sterne a obtenu un diplôme de baccalauréat ès arts en janvier 1737; et revint à l'été 1740 pour recevoir sa maîtrise ès arts. Sterne fut ordonné diacre en mars 1737 et prêtre en août 1738. Peu de temps après, Sterne reçut le titre de vicariat de Sutton-on-the-Forest dans le Yorkshire. Sterne épousa Elizabeth Lumley en 1741. Tous deux étaient malades de consommation. En 1743, il a été présenté à la vie voisine de Stillington par le révérend Richard Levett, prébendaire de Stillington, qui était le patron des vivants. Par la suite, Sterne a fait ses devoirs là-bas et à Sutton. Il était également un prébendaire de York Minster. La vie de Sterne à cette époque était étroitement liée à celle de son oncle, le Dr Jaques Sterne, l'archidiacre de Cleveland et précenteur de la cathédrale d'York. L'oncle de Sterne était un whig ardent, et a exhorté Sterne à commencer une carrière de journalisme politique qui a abouti à un scandale pour Sterne et, finalement, une brouille terminale entre les deux hommes. Premier ministre de Grande-Bretagne En fonction du 4 avril 1721 au 11 février 1742 Jaques Sterne était un ecclésiastique puissant mais un homme mesquin et un politicien enragé. En 1741-1742, Sterne écrivit des articles politiques soutenant l'administration de Sir Robert Walpole pour un journal fondé par son oncle mais se retira bientôt de la politique avec dégoût. Son oncle est devenu son ennemi juré, contrecarrant son avancement chaque fois que possible. Sterne a vécu à Sutton pendant vingt ans, période pendant laquelle il a entretenu une intimité qui avait commencé à Cambridge avec John Hall-Stevenson, un spirituel et accompli bon vivant, propriétaire de Skelton Hall dans le district de Cleveland dans le Yorkshire. En 1759, pour soutenir son doyen dans une querelle d'église, Sterne écrit Une romance politique (appelé plus tard L'histoire d'un bon manteau de montre chaud), une satire swiftienne des dignitaires des cours spirituelles. À la demande d'hommes d'église embarrassés, le livre a été brûlé. Ainsi, Sterne perdit ses chances d'avancement clérical mais découvrit ses vrais talents; jusqu'à l'achèvement de ce premier ouvrage, "il savait à peine qu'il pouvait écrire du tout, encore moins avec humour pour faire rire son lecteur". Ayant découvert son talent, à 46 ans, il confie ses paroisses à un curé, et se consacre à l'écriture pour le reste de sa vie. C'est en vivant à la campagne, ayant échoué dans ses tentatives de compléter ses revenus d'agriculteur et luttant contre la tuberculose, que Sterne a commencé à travailler sur son roman le plus connu, La vie et les opinions de Tristram Shandy, Gentleman, dont les premiers volumes furent publiés en 1759. Sterne travailla à son célèbre roman de bande dessinée l'année de la mort de sa mère, de sa femme gravement malade et de sa fille également prise de fièvre.[6] Il écrivit aussi vite qu'il le put, composant les 18 premiers chapitres entre janvier et mars 1759. Tristram Shandy Première édition d'épines par le Laurence Sterne Trust - Ce fichier a été donné par le Laurence Sterne Trust dans le cadre du Yorkshire Network GLAMwiki. Le Trust dirige Shandy Hall, la maison de Sterne à Coxwold, Yorkshire Tristram Shandy Première édition d'épines par Le Trust Laurence Sterne Une première version fortement satirique a été rejetée par Robert Dodsley, l'imprimeur londonien, au moment même où la vie personnelle de Sterne était bouleversée. Sa mère et son oncle sont tous deux morts. Sa femme a fait une dépression nerveuse et a menacé de se suicider. Sterne a continué son roman comique, mais chaque phrase, disait-il, était «écrite sous la plus grande lourdeur de cœur». Dans cette humeur, il adoucit la satire et raconte les détails des opinions de Tristram, de la famille excentrique et de l'enfance malheureuse avec un humour sympathique, parfois hilarant, parfois doucement mélancolique - une comédie qui contourne la tragédie. Shandy Hall, la maison de Sterne à Coxwold, North Yorkshire La publication de Tristram Shandy a rendu Sterne célèbre à Londres et sur le continent. Il a été ravi de l'attention, et a passé une partie de chaque année à Londres, étant fêté à mesure que de nouveaux volumes paraissaient. En effet, le baron Fauconberg a récompensé Sterne en le nommant vicaire perpétuel de Coxwold, dans le Yorkshire du Nord. Sterne a continué à lutter contre sa maladie et a quitté l'Angleterre pour la France en 1762 dans un effort pour trouver un climat qui soulagerait ses souffrances. Sterne a eu la chance de s'attacher à un parti diplomatique à destination de Turin, car l'Angleterre et la France étaient toujours des adversaires dans la guerre de sept ans. Sterne se réjouit de son accueil en France où les rapports sur le génie de Tristram Shandy avait fait de lui une célébrité. Des aspects de ce voyage en France ont été intégrés dans le deuxième roman de Sterne, Un voyage sentimental à travers la France et l'Italie. En 1766, au plus fort du débat sur l'esclavage, le compositeur et ancien esclave Ignatius Sancho écrit à Sterne pour l'encourager à utiliser sa plume pour faire pression pour l'abolition de la traite des esclaves.
«Ce sujet, traité de votre manière frappante, soulagerait (peut-être) le joug de plusieurs - mais si un seul - Dieu bienveillant! - quel régal pour un cœur bienveillant!
En juillet 1766, Sterne reçut la lettre de Sancho peu après avoir fini d'écrire une conversation entre ses personnages de fiction, le caporal Trim et son frère Tom en Tristram Shandy, où Tom a décrit l'oppression d'un serviteur noir dans un magasin de saucisses à Lisbonne qu'il avait visité. La réponse largement médiatisée de Sterne à la lettre de Sancho est devenue une partie intégrante de la littérature abolitionniste du XVIIIe siècle:
Il y a une étrange coïncidence, Sancho, dans les petits événements (ainsi que dans les grands) de ce monde: car j'avais écrit un tendre récit des peines d'une pauvre fille noire sans amis, et mes yeux avaient à peine fait piquant avec cela, quand votre lettre de recommandation au nom de tant de ses frères et sœurs, m'est venue - mais pourquoi ses frères? - ou la vôtre, Sancho! pas plus que le mien? C’est par les teintes les plus fines et les gradations les plus insensibles que la nature descend du visage le plus blond de Saint-Jacques au teint le plus cendré d’Afrique: à quelle teinte, est-ce, que les liens du sang doivent cesser? et combien de nuances devons-nous descendre encore plus bas dans l'échelle, avant que la pitié ne disparaisse avec elles? - mais ce n'est pas une chose rare, mon bon Sancho, pour une moitié du monde d'utiliser l'autre moitié comme des brutes, et essayez ensuite de les rendre ainsi. | Laurence Sterne, 27 juillet 1766
par Louis Carrogis ('Louis de Carmontelle'), dessin, vers 1762 Voyage sentimental a été publié au début de 1768. Le roman a été écrit pendant une période où Sterne était de plus en plus malade et faible. Moins d'un mois après Voyage sentimental a été publié, au début de 1768, la force de Sterne lui a manqué, et il est mort dans son logement au 41 Old Bond Street le 18 mars, à l'âge de 54 ans. Il a été enterré dans le cimetière de St George's, Hanover Square. Il a été largement répandu que le corps de Sterne a été volé peu de temps après son inhumation et vendu à des anatomistes de l'Université de Cambridge. En circonstance, on a dit que son corps avait été reconnu par Charles Collignon qui le connaissait et réenterré discrètement à St George's, dans un complot inconnu. Un an plus tard, un groupe de francs-maçons a érigé une pierre commémorative avec une épitaphe rimée près de son lieu de sépulture d'origine. Une deuxième pierre a été érigée en 1893, corrigeant certaines erreurs factuelles sur la pierre commémorative. Lorsque le cimetière de St. George's a été réaménagé en 1969, parmi 11 500 crânes exhumés, plusieurs ont été identifiés avec des coupures drastiques dues à l'anatomisation ou à un examen post-mortem. L'un a été identifié comme étant d'une taille correspondant à un buste de Sterne fabriqué par Nollekens. Laurence Sterne par Joseph Nollekens, 1766, National Portrait Gallery, Londres Le crâne était considéré comme le sien, mais avec "une certaine zone de doute". Avec des ossements squelettiques à proximité, ces restes ont été transférés au cimetière de Coxwold en 1969 par le Laurence Sterne Trust. L'histoire du ré-enterrement du crâne de Sterne à Coxwold est évoquée dans le roman de Malcolm Bradbury À l'Ermitage. Héritage Les premiers travaux de Sterne étaient des lettres; il fit publier deux sermons ordinaires (en 1747 et 1750), et s'essaya à la satire. Il a été impliqué dans et a écrit sur la politique locale en 1742. Sa principale publication avant Tristram Shandy était la satire Une romance politique (1759), visant les conflits d'intérêts au sein de York Minster. Un article publié à titre posthume sur l'art de la prédication, Un fragment à la manière de Rabelais, semble avoir été écrit en 1759. Rabelais était de loin l'auteur préféré de Sterne, et dans sa correspondance, il a précisé qu'il se considérait comme le successeur de Rabelais dans l'écriture humoristique, s'éloignant de Jonathan Swift:
Je ... nie être allé aussi loin que Swift: il se tient à l'écart de Rabelais; Je garde une bonne distance avec lui.
Sterne est surtout connu pour son roman La vie et les opinions de Tristram Shandy, Gentleman, pour lequel il est devenu célèbre non seulement en Angleterre, mais dans toute l'Europe. Des traductions de l'œuvre ont commencé à apparaître dans toutes les principales langues européennes presque dès sa publication, et Sterne a influencé des écrivains européens aussi divers que Diderot et les romantiques allemands. Son travail a également eu une influence notable sur l'auteur brésilien Machado de Assis, qui a fait un usage exceptionnel (et remarquablement original) de la technique digressive dans le roman magistral. Les mémoires posthumes de Bras Cubas. En effet, le roman, dans lequel Sterne manipule le temps et la voix du récit, parodie la forme narrative acceptée, et inclut une bonne dose d'humour «de débauche», a été largement rejeté en Angleterre comme étant trop corrompu. Le verdict de Samuel Johnson en 1776 était que «rien d'étrange ne fera longtemps. Tristram Shandy n'a pas duré. "Ceci est très différent de l'opinion des critiques européens de l'époque, qui ont fait l'éloge de Sterne et Tristram Shandy comme innovant et supérieur. Voltaire l'a appelé «clairement supérieur à Rabelais», et plus tard Goethe a loué Sterne comme «le plus bel esprit qui ait jamais vécu». Tant au cours de sa vie que pendant longtemps après, beaucoup d'efforts furent faits pour reconquérir Sterne comme un archi-sentimentaliste; parties de Tristram Shandy, comme le conte de Le Fever, ont été extraits et publiés séparément avec un large succès auprès des moralistes de l'époque. Le succès du roman et sa nature sérialisée ont également permis à de nombreux imitateurs de publier des brochures concernant les personnages de Shandean et d'autres documents liés à Shandean alors même que le roman n'était pas encore terminé. Le roman lui-même est difficile à décrire. L'histoire commence par la narration, par Tristram, de sa propre conception. Il procède par à-coups, mais surtout par ce que Sterne appelle des «digressions progressives» pour que nous n'atteignions pas la naissance de Tristram avant le troisième volume. Le roman est riche en personnages et en humour, et les influences de Rabelais et Cervantes sont présentes partout. Le roman se termine après 9 volumes, publiés sur une décennie, mais sans rien qui puisse être considéré comme une conclusion traditionnelle. Sterne insère des sermons, des essais et des documents juridiques dans les pages de son roman; et il explore les limites de la typographie et de la conception d'impression en incluant des pages marbrées et, surtout, une page entièrement noire, dans le récit. Bon nombre des innovations introduites par Sterne, des adaptations de forme qui devraient être comprises comme une exploration de ce qui constitue le roman, ont été très influentes pour les écrivains modernistes comme James Joyce et Virginia Woolf, et des écrivains plus contemporains tels que Thomas Pynchon et David Foster Wallace. Italo Calvino mentionné Tristram Shandy comme "l'ancêtre incontestable de tous les romans d'avant-garde de notre siècle". L'écrivain formaliste russe Viktor Shklovsky a considéré Tristram Shandy comme le roman archétypal, par excellence, dont tous les autres romans ne sont que de simples sous-ensembles: "Tristram Shandy est le roman le plus typique de la littérature mondiale. "Cependant, les principales opinions critiques de Tristram Shandy ont tendance à être nettement polarisés dans leurs évaluations de son importance. Depuis les années 1950, à l'instar de DW Jefferson, il y a ceux qui soutiennent que, quel que soit son héritage d'influence, Tristram Shandy dans son contexte d'origine, représente en fait une résurgence d'une tradition de la Renaissance beaucoup plus ancienne de «l'esprit savant» - en raison d'influences telles que l'approche scriblerienne. Un voyage sentimental à travers la France et l'Italie est un livre moins influent, bien qu'il ait été mieux accueilli par les critiques anglais de l'époque. Le livre a de nombreux parallèles stylistiques avec Tristram Shandy, et en effet, le narrateur est l'un des personnages mineurs du roman précédent. Bien que l'histoire soit plus simple, Un voyage sentimental peut être compris comme faisant partie du même projet artistique auquel Tristram Shandy fait parti. Deux volumes de Sterne Sermons ont été publiés de son vivant; plus d'exemplaires de son Sermons ont été vendus de son vivant que des copies de Tristram Shandy, et pendant un certain temps, il fut mieux connu dans certains cercles comme prédicateur que comme romancier. Les sermons, cependant, sont conventionnels dans leur style et leur substance. Plusieurs volumes de lettres ont été publiés après sa mort, tout comme Journal à Eliza, une lettre d'amour plus sentimentale qu'humour à une femme que Sterne courtisait pendant les dernières années de sa vie. Comparé à de nombreux auteurs du XVIIIe siècle, le corpus de travail de Sterne est assez restreint.
Pour plus d'informations sur la familiarité de Jane Austen avec les œuvres de Sterne, lisez Ken Robert Jane Austen et Laurence Sterne.