Ludwig van Beethoven, compositeur immortellement aimé

Beethoven Ludwig van Beethoven, (baptisé le 17 décembre 1770 - 26 mars 1827) était un compositeur et pianiste allemand. Figure cruciale dans la transition entre les époques classique et romantique de la musique d'art occidentale, il reste l'un des compositeurs les plus célèbres et les plus influents. Ses compositions les plus connues comprennent 9 symphonies, 5 concertos pour piano, 32 sonates pour piano et 16 quatuors à cordes. Il a également composé d'autres musiques de chambre, œuvres chorales et chansons. Né à Bonn, alors capitale de l'électorat de Cologne et faisant partie du Saint Empire romain germanique, Beethoven a montré ses talents musicaux dès son plus jeune âge et a été enseigné par son père Johann van Beethoven et Christian Gottlob Neefe. Au cours de ses 22 premières années à Bonn, Beethoven avait l'intention d'étudier avec Wolfgang Amadeus Mozart et se lie d'amitié avec Joseph Haydn. Beethoven a déménagé à Vienne en 1792 et a commencé à étudier avec Haydn, gagnant rapidement une réputation de pianiste virtuose. Il a vécu à Vienne jusqu'à sa mort. Vers 1800, son audition commença à se détériorer et, au cours de la dernière décennie de sa vie, il était presque totalement sourd. Il a renoncé à diriger et à jouer en public, mais a continué à composer; nombre de ses œuvres les plus admirées proviennent de cette période. Jane Austen et Ludwig van Beethoven partageaient non seulement la même date de naissance (le 16 décembre, sinon l'année, elle est née le 16 décembre 1775), mais aussi un calendrier de publication similaire. Tous deux démontraient leurs pouvoirs créatifs respectifs à un âge précoce, et bien que Beethoven ait survécu à Austen de 10 ans, leurs œuvres, produites simultanément, sont maintenant toutes deux considérées comme un pur génie. Nous ne saurons jamais si Beethoven a eu l'occasion de lire les œuvres d'Austen. Elle n'a pas reçu l'immense acclamation publique dont il a bénéficié, au cours de sa vie, cependant, nous savons que plusieurs pièces (Airs écossais et irlandais, en particulier) dans sa collection de musique privée ont été arrangés par Beethoven et son mentor, Joseph Haydn. Maison de naissance, Bonn, Bonngasse 20, aujourd'hui musée Beethoven-Haus Il n'y a aucune trace authentique de la date de sa naissance; cependant, le registre de son baptême, dans un service catholique romain à la paroisse de Saint-Regius le 17 décembre 1770, survit. Comme les enfants de cette époque étaient traditionnellement baptisés le lendemain de leur naissance dans le pays catholique du Rhin et que l'on sait que la famille de Beethoven et son professeur Johann Albrechtsberger ont célébré son anniversaire le 16 décembre, la plupart des érudits acceptent le 16 décembre 1770 comme date de naissance de Beethoven. Des sept enfants nés de Johann van Beethoven, seuls Ludwig, le deuxième-né, et deux jeunes frères ont survécu à l'enfance. Caspar Anton Carl est né le 8 avril 1774 et Nikolaus Johann, le plus jeune, est né le 2 octobre 1776. Le premier professeur de musique de Beethoven était son père. Bien que la tradition raconte que Johann van Beethoven était un instructeur sévère et que l'enfant Beethoven, "obligé de se tenir au clavier, était souvent en larmes", Dictionnaire Grove de la musique et des musiciens a affirmé qu'aucune documentation solide ne l'étayait, et a affirmé que «la spéculation et la création de mythes ont tous deux été productifs.» Beethoven avait d'autres enseignants locaux: l'organiste de la cour Gilles van den Eeden (décédé en 1782), Tobias Friedrich Pfeiffer (un ami de la famille, qui a enseigné le piano à Beethoven) et Franz Rovantini (un parent, qui lui a appris à jouer du violon et de l'alto). Le talent musical de Beethoven était évident à un jeune âge. Johann, conscient des succès de Léopold Mozart dans ce domaine (avec son fils Wolfgang et sa fille Nannerl), tenta d'exploiter son fils comme un enfant prodige, affirmant que Beethoven avait six ans (il en avait sept) sur les affiches de la première représentation publique de Beethoven en mars 1778. Quelque temps après 1779, Beethoven commença ses études avec son professeur le plus important à Bonn, Christian Gottlob Neefe, qui fut nommé organiste de la Cour cette année-là. Neefe enseigna la composition de Beethoven et en mars 1783 l'avait aidé à écrire sa première composition publiée: un ensemble de variantes de clavier (WoO 63). Beethoven a rapidement commencé à travailler avec Neefe en tant qu'organiste adjoint, d'abord non rémunéré (1781), puis en tant qu'employé rémunéré (1784) de la chapelle de la cour dirigée par le Kapellmeister Andrea Luchesi. Ses trois premières sonates pour piano, nommées «Kurfürst» («Électeur») pour leur dévouement à l'électeur Maximilian Frederick (1708–1784), furent publiées en 1783. Maximilian Frederick remarqua très tôt le talent de Beethoven et subventionna et encouragea les études musicales du jeune homme . 800px-Universität_Bonn Le successeur de Maximilian Frederick en tant qu'électeur de Bonn était Maximilian Franz, le plus jeune fils de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, et il apporta des changements notables à Bonn. Faisant écho aux changements apportés à Vienne par son frère Joseph, il a introduit des réformes basées sur la philosophie des Lumières, avec un soutien accru à l'éducation et aux arts. L'adolescent Beethoven a presque certainement été influencé par ces changements. Il peut aussi avoir été influencé à cette époque par des idées importantes dans la franc-maçonnerie, car Neefe et d'autres autour de Beethoven étaient membres du chapitre local de l'Ordre des Illuminati. En mars 1787, Beethoven se rendit à Vienne (peut-être aux frais d'un autre) pour la première fois, apparemment dans l'espoir d'étudier avec Mozart. Les détails de leur relation sont incertains, y compris s'ils se sont réellement rencontrés ou non. Après seulement deux mois, Beethoven a appris que sa mère était gravement malade et est rentré chez lui. Sa mère est décédée peu de temps après et son père sombra plus profondément dans l'alcoolisme. En conséquence, Beethoven est devenu responsable de la garde de ses deux jeunes frères et il a passé les cinq années suivantes à Bonn. Portrait de Beethoven, 13 ans, par un maître inconnu de Bonn (vers 1783) Beethoven a été présenté à plusieurs personnes qui sont devenues importantes dans sa vie au cours de ces années. Franz Wegeler, un jeune étudiant en médecine, l'a présenté à la famille von Breuning (dont l'une des filles Wegeler s'est finalement mariée). Beethoven visitait souvent la maison von Breuning, où il enseignait le piano à certains des enfants. Ici, il rencontre la littérature allemande et classique. L'environnement familial von Breuning était moins stressant que le sien, de plus en plus dominé par le déclin de son père. Beethoven attira également l'attention du comte Ferdinand von Waldstein, qui devint un ami de toujours et un soutien financier. En 1789, Beethoven obtint une ordonnance légale par laquelle la moitié du salaire de son père lui était versée directement pour le soutien de la famille. Il a également contribué davantage aux revenus de la famille en jouant de l'alto dans l'orchestre de la cour. Cela a familiarisé Beethoven avec une variété d'opéras, dont trois de Mozart qui ont été joués à la cour à cette période. Il se lie également d'amitié avec Anton Reicha, un flûtiste et violoniste d'environ son âge qui était un neveu du chef d'orchestre de la cour, Josef Reicha. Portrait de Joseph Haydn par Thomas Hardy, 1792. Beethoven fut probablement présenté pour la première fois à Joseph Haydn à la fin de 1790, lorsque ce dernier se rendait à Londres et s'arrêta à Bonn aux alentours de Noël. Ils se sont rencontrés à Bonn lors du voyage de retour de Haydn de Londres à Vienne en juillet 1792, et il est probable que des dispositions aient été prises à ce moment-là pour que Beethoven étudie avec le vieux maître. Avec l'aide de l'électeur, Beethoven s'installe à Vienne en 1792. De 1790 à 1792, Beethoven compose un nombre important d'œuvres (aucune n'a été publiée à l'époque, et la plupart sont maintenant répertoriées comme des œuvres sans opus) qui démontrent sa portée et sa maturité grandissantes. Les musicologues identifièrent un thème similaire à ceux de sa troisième symphonie dans un ensemble de variations écrites en 1791. Beethoven quitta Bonn pour Vienne en novembre 1792, au milieu des rumeurs de guerre débordant de France, et apprit peu après son arrivée que son père était mort. Le comte Waldstein, dans sa note d'adieu à Beethoven, a écrit: "Grâce à une diligence ininterrompue, vous recevrez l'esprit de Mozart par les mains de Haydn." Au cours des années suivantes, Beethoven a répondu au sentiment répandu qu'il était le successeur du Mozart récemment décédé en étudiant l'œuvre de ce maître et en écrivant des œuvres avec une saveur nettement mozartéenne. Portrait de Beethoven jeune homme par Carl Traugott Riedel (1769–1832) Beethoven n'a pas immédiatement cherché à s'imposer comme compositeur, mais s'est plutôt consacré à l'étude et à l'interprétation. Sous la direction de Haydn, il a cherché à maîtriser le contrepoint. Il a également étudié le violon avec Ignaz Schuppanzigh. Au début de cette période, il a également commencé à recevoir des instructions occasionnelles d'Antonio Salieri, principalement dans le style de composition vocale italienne; cette relation dura au moins jusqu'en 1802, et peut-être en 1809. Avec le départ de Haydn pour l'Angleterre en 1794, Beethoven était attendu par l'électeur à rentrer chez lui. Il choisit plutôt de rester à Vienne, poursuivant son enseignement en contrepoint avec Johann Albrechtsberger et d'autres professeurs. Bien que son allocation de l'électeur ait expiré, un certain nombre de nobles viennois avaient déjà reconnu ses capacités et lui avaient offert un soutien financier, parmi lesquels le prince Joseph Franz Lobkowitz, le prince Karl Lichnowsky et le baron Gottfried van Swieten. En 1793, Beethoven se forge une réputation d'improvisateur dans les salons de la noblesse, jouant souvent les préludes et les fugues du Clavier bien tempéré de J. S. Bach. Son ami Nikolaus Simrock avait commencé à publier ses compositions; le premier serait un ensemble de variations (WoO 66). En 1793, il s'était fait une réputation à Vienne en tant que virtuose du piano, mais il avait apparemment refusé de publier des œuvres afin que leur publication en 1795 ait un plus grand impact. La première représentation publique de Beethoven à Vienne eut lieu en mars 1795, un concert au cours duquel il interpréta pour la première fois l'un de ses concertos pour piano. Il n'est pas certain que ce soit le premier ou le second. Les preuves documentaires ne sont pas claires et les deux concertos étaient dans un état similaire de quasi-achèvement (ni l'un ni l'autre n'a été achevé ou publié pendant plusieurs années). Peu de temps après cette représentation, il organise la publication de la première de ses compositions à laquelle il attribue un numéro d'opus, les trois trios avec piano, Opus 1. Ces œuvres sont dédiées à son patron le prince Lichnowsky, et sont un succès financier; Les bénéfices de Beethoven étaient presque suffisants pour couvrir ses frais de subsistance pendant un an. Beethoven composa ses six premiers quatuors à cordes (op. 18) entre 1798 et 1800 (commandés et dédiés au prince Lobkowitz). Ils ont été publiés en 1801. Avec les premières de ses première et deuxième symphonies en 1800 et 1803, Beethoven est devenu considéré comme l'un des plus importants d'une génération de jeunes compositeurs après Haydn et Mozart. Il a également continué à écrire sous d'autres formes, produisant des sonates pour piano bien connues comme la sonate "Pathétique" (Op. 13), que Cooper décrit comme "surpassant n'importe laquelle de ses compositions précédentes, en force de caractère, en profondeur d'émotion. , niveau d'originalité et d'ingéniosité de la manipulation motivique et tonale. " Il a également terminé son Septuor (op. 20) en 1799, qui était l'une de ses œuvres les plus populaires de son vivant. Pour la première de son Première symphonie, Beethoven a embauché le Burgtheater le 2 avril 1800 et a mis en scène un vaste programme de musique, y compris des œuvres de Haydn et Mozart, ainsi que son Septet, la Première Symphonie et l'un de ses concertos pour piano (les trois dernières œuvres alors inédites) . Le concert, que le Allgemeine musikalische Zeitung décrit comme «le concert le plus intéressant depuis longtemps», n'a pas été sans difficultés; parmi les critiques, "les joueurs ne se sont pas donné la peine de prêter attention au soliste". Mozart et Haydn étaient des influences indéniables. Par exemple, le quintette pour piano et vents de Beethoven aurait une forte ressemblance avec l'œuvre de Mozart pour la même configuration, mais avec ses propres touches distinctives.Mais les mélodies de Beethoven, le développement musical, l'utilisation de la modulation et de la texture, et la caractérisation de l'émotion tout ensemble lui en dehors de ses influences, et a renforcé l'impact que certaines de ses premières œuvres ont eues lors de leur première publication. À la fin de 1800, Beethoven et sa musique étaient déjà très demandés par les mécènes et les éditeurs. Joséphine Brunsvik (28 mars 1779 - 31 mars 1821) est généralement considérée comme la destinataire la plus probable de la mystérieuse «Lettre à l'immortel bien-aimé». En mai 1799, Beethoven enseigna le piano aux filles de la comtesse hongroise Anna Brunsvik. Pendant ce temps, Beethoven est tombé amoureux de la plus jeune fille Joséphine qui a donc été identifiée comme l'une des candidates les plus probables pour le destinataire de sa lettre à «l'immortel bien-aimé» (en 1812). Peu de temps après ces leçons, Joséphine était mariée au comte Josef Deym. Beethoven était un visiteur régulier de leur maison, continuant à enseigner à Joséphine et jouant lors de fêtes et de concerts. Son mariage était de toute évidence heureux (malgré des problèmes financiers initiaux) et le couple a eu quatre enfants. Sa relation avec Beethoven s'est intensifiée après la mort subite de Deym en 1804. Beethoven avait peu d'autres étudiants. De 1801 à 1805, il enseigne Ferdinand Ries, qui deviendra compositeur et écrivit plus tard Beethoven s'est souvenu, un livre sur leurs rencontres. Le jeune Carl Czerny étudia avec Beethoven de 1801 à 1803. Czerny devint lui-même un professeur de musique renommé, instruisant Franz Liszt, et donna le 11 février 1812 la première à Vienne du cinquième concerto pour piano de Beethoven («l'empereur»). Les compositions de Beethoven entre 1800 et 1802 ont été dominées par deux œuvres orchestrales à grande échelle, bien qu'il continue à produire d'autres œuvres importantes telles que la Sonate pour piano Sonate quasi una fantasia connue sous le nom de "Sonate au clair de lune". Au printemps 1801, il termina Les créatures de Prométhée, un ballet. L'œuvre reçut de nombreuses représentations en 1801 et 1802, et Beethoven se précipita pour publier un arrangement pour piano pour capitaliser sur sa popularité précoce. Au printemps de 1802, il acheva la Deuxième Symphonie, destinée à être interprétée lors d'un concert annulé. La symphonie reçut sa création à la place lors d'un concert sur abonnement en avril 1803 au Theater an der Wien, où Beethoven avait été nommé compositeur en résidence. En plus de la deuxième symphonie, le concert comprenait également la première symphonie, le troisième concerto pour piano et l'oratorio Christ au mont des oliviers. Les critiques ont été mitigées, mais le concert a été un succès financier; Beethoven a pu facturer trois fois le prix d'un billet de concert typique. Les relations commerciales de Beethoven avec les éditeurs ont également commencé à s'améliorer en 1802 lorsque son frère Carl, qui l'avait auparavant assisté avec désinvolture, a commencé à assumer un rôle plus important dans la gestion de ses affaires. En plus de négocier des prix plus élevés pour les œuvres récemment composées, Carl a également commencé à vendre certaines des œuvres antérieures non publiées de Beethoven et a encouragé Beethoven (contre la préférence de ce dernier) à également faire des arrangements et des transcriptions de ses œuvres les plus populaires pour d'autres combinaisons d'instruments. Beethoven a accédé à ces demandes, car il ne pouvait pas empêcher les éditeurs d'engager d'autres personnes pour faire des arrangements similaires de ses œuvres. Vers 1796, à l'âge de 26 ans, Beethoven commença à perdre l'audition. Il souffrait d'une forme sévère d'acouphènes, un «bourdonnement» dans ses oreilles qui l'empêchait d'entendre la musique; il a également essayé d'éviter les conversations. La cause de la surdité de Beethoven est inconnue, mais elle a été attribuée à plusieurs reprises au typhus, à des troubles auto-immunes (comme le lupus érythémateux disséminé) et même à son habitude de plonger sa tête dans l'eau froide pour rester éveillé. L'explication de l'autopsie de Beethoven était qu'il avait une «oreille interne distendue», qui développait des lésions avec le temps. Beethoven en 1803, peint par Christian Horneman. Dès 1801, Beethoven écrivit à des amis pour décrire ses symptômes et les difficultés qu'ils provoquaient tant dans le cadre professionnel que social (même s'il est probable que certains de ses amis proches étaient déjà conscients des problèmes). Beethoven, sur les conseils de son médecin, a vécu dans la petite ville autrichienne de Heiligenstadt, juste à l'extérieur de Vienne, d'avril à octobre 1802 pour tenter de faire face à son état. Là, il a écrit son Testament de Heiligenstadt, une lettre à ses frères qui enregistre ses pensées suicidaires en raison de sa surdité croissante et enregistre sa résolution de continuer à vivre pour et à travers son art. Au fil du temps, sa perte auditive est devenue profonde: il y a une histoire bien attestée qui, à la fin de la première de sa neuvième symphonie, il a dû se retourner pour voir les applaudissements tumultueux du public; n'entendant rien, il pleura. La perte auditive de Beethoven ne l'empêcha pas de composer de la musique, mais cela rendit de plus en plus difficile de jouer aux concerts - une source lucrative de revenus. Après une tentative infructueuse en 1811 pour interpréter son propre Concerto pour piano n ° 5 («l'Empereur»), qui a été créé par son élève Carl Czerny, il ne s'est plus jamais produit en public. Une collection de plusieurs trompettes auriculaires de Beethoven. Une grande collection d'aides auditives de Beethoven, comme une corne d'oreille spéciale, peut être consultée au Beethoven House Museum à Bonn, en Allemagne. Malgré sa détresse évidente, Czerny a remarqué que Beethoven pouvait encore entendre la parole et la musique normalement jusqu'en 1812. Cependant, en 1814, Beethoven était presque totalement sourd, et quand un groupe de visiteurs l'a vu jouer un arpège fort de notes de basse tonitruantes sur son piano, faisant remarquer: "Ist es nicht schön?" (N'est-ce pas beau?), Ils ont ressenti une profonde sympathie compte tenu de son courage et de son sens de l'humour (il a perdu la capacité d'entendre les fréquences plus élevées en premier). Une page d'un des livres de conversation de Beethoven. En raison de la perte auditive de Beethoven, ses livres de conversation sont une ressource écrite exceptionnellement riche. Utilisé principalement au cours des dix dernières années de sa vie, ses amis ont écrit dans ces livres pour qu'il sache ce qu'ils disaient, puis il a répondu oralement ou dans le livre. Les livres contiennent des discussions sur la musique et d'autres sujets, et donnent un aperçu de la pensée de Beethoven; ils sont une source d'investigations sur la manière dont il entendait jouer sa musique, ainsi que sur sa perception de sa relation à l'art. Sur un total de 400 livres de conversation, il a été suggéré que 264 ont été détruits (et d'autres ont été modifiés) après la mort de Beethoven par Anton Schindler, qui ne souhaitait qu'une biographie idéalisée du compositeur pour survivre. Cependant, Theodore Albrecht conteste la véracité de la destruction par Schindler d'un grand nombre de livres de conversation. Alors que Beethoven tirait des revenus de la publication de ses œuvres et des performances publiques, il dépendait également de la générosité des mécènes pour leurs revenus, pour lesquels il donnait des performances privées et des copies d'œuvres qu'ils commandaient pour une période exclusive avant leur publication. Certains de ses premiers mécènes, dont le prince Lobkowitz et le prince Lichnowsky, lui ont versé des allocations annuelles en plus de la commande d'œuvres et de l'achat d'œuvres publiées. Le patron de Beethoven, l'archiduc Rudolph. Le patron aristocratique le plus important de Beethoven était peut-être l'archiduc Rodolphe, le plus jeune fils de l'empereur Léopold II, qui en 1803 ou 1804 commença à étudier le piano et la composition avec Beethoven. Le clerc (cardinal-prêtre) et le compositeur se lient d'amitié et leurs rencontres se prolongent jusqu'en 1824. Beethoven consacre 14 compositions à Rodolphe, dont le Trio de l'archiduc (1811) et sa grande Missa Solemnis (1823). Rudolph, à son tour, dédia une de ses propres compositions à Beethoven. Les lettres que Beethoven a écrites à Rudolph sont aujourd'hui conservées à la Gesellschaft der Musikfreunde de Vienne. Un autre patron était le comte (plus tard le prince) Andreas Razumovsky, pour qui les Quatuors à cordes n ° 7–9, op. 59, Rasumovsky ont été nommés. A l'automne 1808, après avoir été rejeté pour un poste au théâtre royal, Beethoven reçut une offre du frère de Napoléon Jérôme Bonaparte, alors roi de Westphalie, pour un poste bien rémunéré de Kapellmeister à la cour de Cassel. Pour le persuader de rester à Vienne, l'archiduc Rodolphe, le prince Kinsky et le prince Lobkowitz, après avoir reçu des représentations des amis du compositeur, se sont engagés à verser à Beethoven une pension de 4000 florins par an. Seul l'archiduc Rudolph a payé sa part de la pension à la date convenue. Kinsky, immédiatement appelé au service militaire, ne contribua pas et mourut bientôt après être tombé de son cheval. Lobkowitz a cessé de payer en septembre 1811. Aucun successeur ne s'est présenté pour continuer le patronage, et Beethoven s'est principalement appuyé sur la vente de droits de composition et d'une petite pension après 1815. Les effets de ces arrangements financiers ont été dans une certaine mesure minés par la guerre avec la France, qui l'inflation lorsque le gouvernement a imprimé de l'argent pour financer ses efforts de guerre. Le retour de Beethoven à Vienne de Heiligenstadt a été marqué par un changement de style musical, et est maintenant désigné comme le début de sa période «moyenne» ou «héroïque». Selon Carl Czerny, Beethoven a déclaré: "Je ne suis pas satisfait du travail que j'ai accompli jusqu'à présent. Désormais, j'ai l'intention de prendre une nouvelle voie." Cette phase «héroïque» se caractérise par un grand nombre d'œuvres originales composées à grande échelle. La première œuvre majeure employant ce nouveau style est la Troisième symphonie en mi bémol, connue sous le nom de «Eroica». Ce travail était plus long et plus vaste que n'importe quelle symphonie précédente. Lors de sa création au début de 1805, il a reçu un accueil mitigé. Certains auditeurs se sont opposés à sa longueur ou ont mal compris sa structure, tandis que d'autres l'ont considérée comme un chef-d'œuvre. Certaines œuvres de la période moyenne prolongent le langage musical que Beethoven avait hérité de Haydn et Mozart. L'œuvre de la période intermédiaire comprend la troisième à la huitième symphonies, le Rasumovsky, Harpe et Serioso les quatuors à cordes, les sonates pour piano "Waldstein" et "Appassionata", Le Christ au Mont des Oliviers, l'Opéra Fidelio, le Concerto pour violon et de nombreuses autres compositions. Pendant ce temps, les revenus de Beethoven provenaient de la publication de ses œuvres, de leurs performances et de ses mécènes. Son poste au Theater an der Wien prit fin lorsque le théâtre changea de direction au début de 1804 et il fut contraint de déménager temporairement dans la banlieue de Vienne avec son ami Stephan von Breuning. Ce travail ralenti sur Fidelio, sa plus grande œuvre à ce jour, pour un temps. Il fut de nouveau retardé par la censure autrichienne et fut finalement créé en novembre 1805 dans des maisons presque vides en raison de l'occupation française de la ville. En plus d'être un échec financier, cette version de Fidelio a également été un échec critique et Beethoven a commencé à le réviser. Au cours du mois de mai 1809, lorsque les forces d'assaut de Napoléon bombardèrent Vienne, selon Ferdinand Ries, Beethoven, très inquiet que le bruit détruise ce qui restait de son ouïe, se cacha dans le sous-sol de la maison de son frère, se couvrant les oreilles d'oreillers. Le travail de la période moyenne a établi Beethoven comme un maître. Dans une revue de 1810, il fut inscrit par E. T. A. Hoffmann comme l'un des trois grands compositeurs «romantiques»; Hoffman a appelé Beethoven Cinquième symphonie "l'une des œuvres les plus importantes de l'époque." Miniature des affaires de Beethoven, peut-être Julie Guicciardi. La vie amoureuse de Beethoven a été entravée par des problèmes de classe. Fin 1801, il rencontre une jeune comtesse, Julie ("Giulietta") Guicciardi par l'intermédiaire de la famille Brunsvik, à une époque où il donne régulièrement des cours de piano à Joséphine Brunsvik. Beethoven mentionne son amour pour Julie dans une lettre de novembre 1801 à son ami d'enfance, Franz Wegeler, mais il ne pouvait pas envisager de l'épouser, en raison de la différence de classe. Beethoven lui a ensuite dédié son Sonate n ° 14, maintenant communément appelé le "Sonate au clair de lune. Sa relation avec Joséphine Brunsvik s'est approfondie après la mort en 1804 de son premier mari aristocratique, le comte Joseph Deym. Beethoven a écrit à Joséphine 15 lettres d'amour passionnées de la fin de 1804 à environ 1809/10. Bien que ses sentiments aient manifestement été réciproques, Joséphine a été forcée par sa famille de se retirer de lui en 1807. Elle a cité son «devoir» et le fait qu'elle aurait perdu la garde de ses enfants aristocratiques si elle avait épousé un roturier. Après que Joséphine ait épousé le baron von Stackelberg en 1810, Beethoven a peut-être proposé sans succès à Thérèse Malfatti, la supposée dédicataire de «Für Elise», son statut de roturier peut à nouveau avoir interféré avec ces plans. Au printemps 1811, Beethoven tomba gravement malade, souffrant de maux de tête et d'une forte fièvre. Sur les conseils de son médecin, il a passé six semaines dans la ville thermale bohème de Teplitz. L'hiver suivant, dominé par les travaux sur la septième symphonie, il est de nouveau malade et son médecin lui ordonne de passer l'été 1812 à la station thermale de Teplitz. Il est certain qu'il était à Teplitz lorsqu'il a écrit une lettre d'amour à son «Immortel bien-aimé». L'identité du destinataire prévu fait depuis longtemps l'objet de débats; les candidats incluent Julie Guicciardi, Thérèse Malfatti, Josephine Brunsvik et Antonie Brentano. Beethoven rend visite à son frère Johann à la fin d'octobre 1812. Il souhaite mettre fin à la cohabitation de Johann avec Thérèse Obermayer, une femme qui a déjà un enfant illégitime. Il a été incapable de convaincre Johann de mettre fin à la relation et a fait appel aux autorités civiques et religieuses locales. Johann et Thérèse se sont mariés le 9 novembre. Au début de 1813, Beethoven traversa apparemment une période émotionnelle difficile et sa production de composition chuta. Son apparence personnelle se dégradait - elle avait généralement été soignée - tout comme ses manières en public, surtout au dîner. Beethoven a pris soin de son frère (qui souffrait de tuberculose) et de sa famille, une dépense qui, selon lui, le laissait sans le sou. Beethoven fut finalement motivé pour recommencer une composition importante en juin 1813, lorsque la nouvelle arriva de la défaite d'une des armées de Napoléon à Vitoria, en Espagne, par une coalition de forces dirigée par le duc de Wellington. Cette nouvelle l'a incité à écrire la symphonie de bataille connue sous le nom de Victoire de Wellington. Il a été joué pour la première fois le 8 décembre, avec sa septième symphonie, lors d'un concert de charité pour les victimes de la guerre. L'œuvre a été un succès populaire, probablement en raison de son style programmatique, divertissant et facile à comprendre. Il a reçu des représentations répétées lors des concerts organisés par Beethoven en janvier et février 1814. La popularité renouvelée de Beethoven a conduit à des demandes de renaissance Fidelio, qui, dans sa troisième version révisée, a également été bien accueillie lors de son ouverture en juillet. Cet été-là, il compose une sonate pour piano pour la première fois en cinq ans (N ° 27, opus 90). Cette œuvre était dans un style nettement plus romantique que ses premières sonates. Il a également été l'un des nombreux compositeurs qui ont produit de la musique dans une veine patriotique pour divertir les nombreux chefs d'État et diplomates qui sont venus au Congrès de Vienne qui a commencé en novembre 1814. Sa production de chansons comprenait son seul cycle de chansons, "An die ferne Geliebte, "et le deuxième cadre extraordinairement expressif du poème" An die Hoffnung "(Op. 94) en 1815. Comparé à son premier cadre en 1805 (un cadeau pour Joséphine Brunsvik), il était" beaucoup plus dramatique ... tout l'esprit est celui d'une scène d'opéra. " Entre 1815 et 1817, la production de Beethoven a de nouveau chuté. Beethoven a attribué une partie de cela à une longue maladie (il l'appelait une "fièvre inflammatoire") qui l'a affligé pendant plus d'un an, à partir d'octobre 1816. Les biographes ont spéculé sur une variété d'autres raisons qui ont également contribué au déclin, y compris les difficultés dans la vie personnelle de ses futurs amants et la politique de censure sévère du gouvernement autrichien. La maladie et la mort de son frère Carl de la tuberculose peuvent également avoir joué un rôle. Karl van Beethoven, le neveu de Ludwig. Carl était malade depuis un certain temps et Beethoven consacra une petite fortune en 1815 à ses soins. Après la mort de Carl le 15 novembre 1815, Beethoven fut immédiatement impliqué dans un long différend juridique avec la femme de Carl, Johanna, au sujet de la garde de leur fils Karl, alors âgé de neuf ans. Beethoven, qui considérait Johanna comme un parent inapte en raison de sa moralité (elle avait un enfant illégitime d'un père différent avant d'épouser Carl et avait été condamnée pour vol) et de la gestion financière, avait demandé à Carl de se faire nommer seul tuteur du garçon. . Un codicille tardif au testament de Carl lui a donné la tutelle conjointe de Johanna et de lui. Alors que Beethoven réussit à faire retirer son neveu de sa garde en février 1816, l'affaire ne fut entièrement résolue qu'en 1820, et il était fréquemment préoccupé par les exigences du litige et s'occupait du bien-être de Karl, qu'il avait d'abord placé dans une école privée. . Beethoven en 1814. Portrait par Louis-René Létronne. Le système judiciaire autrichien avait un tribunal pour la noblesse et les membres du Landtafel, le R&I Landrechte et de nombreux autres tribunaux pour les roturiers, parmi lesquels le tribunal civil du magistrat de Vienne. Beethoven a déguisé le fait que le "van" hollandais dans son nom ne désignait pas la noblesse comme le fait le "von" allemand et son cas a été jugé dans le Landrechte. En raison de son influence auprès de la cour, Beethoven se sentait assuré de l'issue favorable de l'octroi de la tutelle exclusive. En témoignant au Landrechte, cependant, Beethoven a admis par inadvertance qu'il n'était pas noblement né. Le 18 décembre 1818, l'affaire fut transférée à la magistrature, où il perdit la tutelle exclusive. Beethoven a fait appel et a repris la garde. L'appel de Johanna à l'empereur n'a pas abouti: l'empereur «s'est lavé les mains de l'affaire». Au cours des années de détention qui ont suivi, Beethoven a tenté de s'assurer que Karl vivait selon les normes morales les plus élevées. Beethoven avait une attitude autoritaire et s'immisçait fréquemment dans la vie de son neveu. Karl a tenté de se suicider le 31 juillet 1826 en se tirant une balle dans la tête. Il a survécu et a été amené à la maison de sa mère, où il a récupéré. Lui et Beethoven se sont réconciliés, mais Karl a insisté pour rejoindre l'armée et a vu Beethoven pour la dernière fois au début de 1827. Beethoven a commencé une étude renouvelée de la musique plus ancienne, y compris des œuvres de J. S. Bach et Haendel, qui ont ensuite été publiées dans les premières tentatives d'éditions complètes. Il a composé l'ouverture La consécration de la maison, qui était le premier travail à tenter d'intégrer ces influences. Un nouveau style a émergé, maintenant appelé sa «période tardive». Il est revenu au clavier pour composer ses premières sonates pour piano en près d'une décennie: les œuvres de la période tardive sont généralement considérées comme comprenant les cinq dernières sonates pour piano et les Variations Diabelli, les deux dernières sonates pour violoncelle et piano, les derniers quatuors à cordes (voir ci-dessous), et deux œuvres pour de très grandes forces: le Missa Solemnis et la Neuvième Symphonie. Au début de 1818, la santé de Beethoven s'était améliorée et son neveu a emménagé avec lui en janvier. En revanche, son audition s'était détériorée au point que la conversation devenait difficile, nécessitant l'utilisation de livres de conversation. La gestion de sa maison s'était également quelque peu améliorée; Nanette Streicher, qui avait aidé à ses soins pendant sa maladie, a continué à fournir un certain soutien, et il a finalement trouvé un cuisinier qualifié. Sa production musicale en 1818 était encore quelque peu réduite, mais comprenait des collections de chansons et la Sonate "Hammerklavier", ainsi que des esquisses pour deux symphonies qui ont finalement fusionné dans l'épopée Neuvième. En 1819, il fut de nouveau préoccupé par les processus juridiques autour de Karl et commença à travailler sur le Variations Diabelli et le Missa Solemnis. Pendant les années suivantes, il a continué à travailler sur la Missa, à composer des sonates pour piano et des bagatelles pour satisfaire les demandes des éditeurs et le besoin de revenus, et compléter les Variations Diabelli. Il fut de nouveau malade pendant une longue période en 1821 et termina la Missa en 1823, trois ans après sa date d'échéance initiale. Il a également entamé des discussions avec ses éditeurs sur la possibilité de produire une édition complète de son œuvre, une idée qui n'a sans doute été pleinement réalisée qu'en 1971. Le frère de Beethoven, Johann, a commencé à prendre la main dans ses affaires, comme Carl l'avait fait auparavant. , localisant d'anciennes œuvres inédites à proposer pour publication et offrant la Missa à plusieurs éditeurs dans le but d'obtenir un prix plus élevé. Deux commandes en 1822 améliorèrent les perspectives financières de Beethoven. La Philharmonic Society de Londres offrit une commande pour une symphonie et le prince Nikolas Golitsin de Saint-Pétersbourg proposa de payer le prix de Beethoven pour trois quatuors à cordes. La première de ces commandes incita Beethoven à terminer la Neuvième Symphonie, qui fut exécutée pour la première fois, avec la Missa Solemnis, le 7 mai 1824, avec un grand succès au Kärntnertortheater. le Allgemeine musikalische Zeitung jaillit, "un génie inépuisable nous avait montré un nouveau monde", et Carl Czerny a écrit que sa symphonie "respire un esprit si frais, vif, en fait juvénile ... tant de puissance, d'innovation et de beauté que jamais [venaient] de la tête de cet homme original, bien qu'il ait certainement parfois amené les vieilles perruques à secouer la tête. " Contrairement à ses concerts précédents plus lucratifs, cela ne rapporta pas beaucoup d'argent à Beethoven, car les frais de montage étaient nettement plus élevés. Un deuxième concert le 24 mai, au cours duquel le producteur garantissait à Beethoven un prix minimum, a été peu fréquenté; le neveu Karl a noté que «beaucoup de gens [étaient] déjà allés au pays». C'était le dernier concert public de Beethoven. Beethoven s'est alors tourné vers l'écriture des quatuors à cordes pour Golitsin. Cette série de quatuors, connue sous le nom de «Late Quartets», allait bien au-delà de ce à quoi les musiciens ou le public étaient prêts à l'époque. Un musicien a commenté que "nous savons qu'il y a quelque chose là-bas, mais nous ne savons pas ce que c'est". Le compositeur Louis Spohr les a appelés «horreurs indéchiffrables, non corrigées». L'opinion a considérablement changé depuis leur première réception déconcertée: leurs formes et leurs idées ont inspiré des musiciens et des compositeurs, dont Richard Wagner et Béla Bartók, et continuent de le faire. Parmi les derniers quatuors, le favori de Beethoven était le quatorzième quatuor, op. 131 en C♯ mineur, qu'il considérait comme son œuvre unique la plus parfaite. Le dernier souhait musical de Schubert était d'entendre l'Op. 131 quatuor, ce qu'il fit le 14 novembre 1828, cinq jours avant sa mort. Beethoven a écrit les derniers quatuors au milieu d'une santé défaillante. En avril 1825, il resta cloué au lit et resta malade pendant environ un mois. On se souvient de la maladie - ou plus précisément de son rétablissement - pour avoir donné naissance au mouvement lent profondément ressenti du quinzième quatuor, que Beethoven appelait «le chant des remerciements ('Heiliger Dankgesang') à la divinité, d'un fait bien." Il a continué pour compléter les quatuors maintenant numérotés treizième, quatorzième et seizième. Le dernier travail achevé par Beethoven était le mouvement final de remplacement du treizième quatuor, qui a remplacé le difficile Große Fuge. Peu de temps après, en décembre 1826, la maladie réapparut, avec des épisodes de vomissements et de diarrhée qui faillirent mettre fin à sa vie. La tombe de Beethoven, Vienne Zentralfriedhof Beethoven a été cloué au lit la plupart de ses derniers mois et de nombreux amis sont venus lui rendre visite. Il mourut le 26 mars 1827 à l'âge de 56 ans lors d'un orage. Son ami Anselm Hüttenbrenner, qui était présent à l'époque, a déclaré qu'il y avait un coup de tonnerre au moment de la mort. Une autopsie a révélé des lésions hépatiques importantes, qui pourraient être dues à une forte consommation d'alcool. Il a également révélé une dilatation considérable des nerfs auditifs et d'autres nerfs apparentés. La procession funéraire de Beethoven, le 29 mars 1827, rassembla environ 20 000 citoyens viennois. Franz Schubert, décédé l'année suivante et enterré à côté de Beethoven, était l'un des porteurs de flambeau. Beethoven a été enterré dans une tombe dédiée au cimetière de Währing, au nord-ouest de Vienne, après une messe de requiem à l'église de la Sainte Trinité (Dreifaltigkeitskirche). Ses restes ont été exhumés pour étude en 1862 et transférés en 1888 au Zentralfriedhof de Vienne. En 2012, sa crypte a été vérifiée pour voir si ses dents avaient été volées lors d'une série de vols de tombe d'autres compositeurs viennois célèbres. La cause du décès de Beethoven est controversée: cirrhose alcoolique, syphilis, hépatite infectieuse, saturnisme, sarcoïdose et maladie de Whipple ont toutes été proposées. Des amis et des visiteurs avant et après sa mort lui ont coupé des mèches de cheveux, dont certaines ont été conservées et soumises à une analyse supplémentaire, tout comme des fragments de crâne enlevés lors de l'exhumation de 1862. Certaines de ces analyses ont conduit à des affirmations controversées selon lesquelles Beethoven a été accidentellement empoisonné à mort par des doses excessives de traitements à base de plomb administrés sur instruction de son médecin.