"Pinkie": L'histoire derrière la peinture

Auriculaire est le titre traditionnel d'un portrait de 1794 par Thomas Lawrence dans la collection permanente de la Huntington Library à Saint-Marin, en Californie, où il est suspendu en face Le garçon bleu par Thomas Gainsborough. Ces deux œuvres sont les pièces maîtresses de la collection d'art de l'institut, spécialisée dans le portrait anglais du XVIIIe siècle. La peinture est une représentation élégante de Sarah Barrett Moulton, qui avait environ onze ans lorsqu'elle est peinte. Son regard direct et le coup de pinceau lâche et très mouvementé confèrent au portrait une immédiateté vivante. Pinkie, par Thomas Lawrence, 1794, à peu près au même moment que le "Portrait de riz" de Jane Austen (1788). Sarah Goodin Barrett Moulton est née le 22 mars 1783, à Little River, St. James, Jamaïque. Elle était la fille unique et l'aînée des quatre enfants de Charles Moulton, un marchand de Madère, et de sa femme Elizabeth. Sarah a été baptisée le 29 mai 1783, portant les noms Sarah Goodin Barrett en l'honneur de sa tante, également nommée Sarah Goodin Barrett, décédée en bas âge en 1781. Elle était une descendante de Hersey Barrett, arrivée en Jamaïque en 1655 avec Sir William Penn et en 1783, les Barrett étaient de riches propriétaires terriens, les propriétaires d'esclaves et les exportateurs de canne à sucre et de rhum. Dans sa famille, elle a été appelée Auriculaire ou Pinkey. Au moment où Sarah avait six ans, son père avait quitté la famille et sa mère devait élever les enfants, Sarah et ses frères Edward (1785–1857) et Samuel (1787–1837), avec l'aide de ses parents. En septembre 1792, Sarah et ses frères ont navigué en Angleterre pour obtenir une meilleure éducation. Sarah a été envoyée à l'école de Mme Fenwick à Flint House, Greenwich, avec d'autres enfants de familles coloniales jamaïcaines. Le 16 novembre 1793, la grand-mère de Sarah, Judith Barrett, écrivit de la Jamaïque à sa nièce Elizabeth Barrett Williams, alors vivant à Richmond Hill dans le Surrey, lui demandant de commander un portrait de `` mon cher petit Pinkey ... car je ne peux pas me satisfaire avec l'original , Je dois vous demander la faveur de faire dessiner son tableau en entier par l'un des meilleurs maîtres, dans une attitude insouciante facile ». Sarah a probablement commencé à s'asseoir pour Lawrence, peintre ordinaire de George III, dans son atelier d'Old Bond Street peu après la réception de cette lettre le 11 février 1794. Un an plus tard, le 23 avril 1795, Sarah mourut à Greenwich, à l'âge de 12 ans. Une lettre de sa grand-mère, datée du 6 novembre 1794, mentionne son rétablissement récent d'une toux, qui peut avoir contribué à sa mort. Elle a été enterrée le 30 avril 1795 dans le caveau du docteur sous l'église paroissiale de St Alfege, Greenwich. Elle était la seule enfant de Moulton à mourir dans son enfance. Son portrait de Lawrence a été exposé dans l'exposition de la Royal Academy de 1795, qui a ouvert le lendemain de son enterrement. La photo est restée en possession de la famille jusqu'en 1910, passant à un moment donné au frère de Sarah, Edward. La nièce de Sarah était la poète Elizabeth Barrett Browning. La salle d'exposition de la Royal Academy à Somerset House, 1800. Auriculaire a probablement été présenté pour la première fois à l'exposition d'été de la Royal Academy de 1795. Selon une publication officielle de la bibliothèque Huntington:
"Nombre des plus belles œuvres des artistes anglais les plus doués de l'époque étaient de grands portraits formels. Bien que la plupart des photos aient été commandées par le modèle, beaucoup étaient également destinées à être exposées au public. Ils ont fait leurs premières apparitions à l'exposition annuelle de la Royal Academy. , qui était alors le principal événement artistique de l'année. Un air quelque peu grandiose et rhétorique a été jugé approprié pour ce type de peinture, et cette intention artistique doit être gardée à l'esprit lorsque l'on regarde les portraits de la collection Huntington. "
La peinture a été l’une des dernières acquisitions du promoteur immobilier californien Henry E. Huntington en 1927. En 1934, la Fondation Huntington a construit une nouvelle galerie principale en complément de l’ancienne résidence pour les principaux portraits de la collection. À l’exception de brefs intervalles lors d’expositions itinérantes, Pinkie a accroché là depuis ce temps. Blue Boy de Thomas Gainsborough. 1770. Pinkie doit une partie de sa notabilité à son association avec le portrait de Gainsborough Le Garçon Bleu. Selon Patricia Failing, auteur de L’art le plus aimé des musées américains, « aucune autre œuvre d’un artiste britannique ne jouit de la renommée de Le Garçon Bleu.” Pinkie Et Le Garçon Bleu sont souvent jumelés dans l’estime populaire; certains visiteurs de la galerie les confondent avec des œuvres contemporaines du même artiste. En fait, les deux ont été créés par différents peintres à un quart de siècle d’intervalle, et les styles vestimentaires des sujets sont séparés par plus de cent cinquante ans. Jonathan Buttall, qui a posé pour le portrait de Gainsborough, porte un costume d’époque du début du XVIIe siècle en hommage au peintre baroque flamand Anthony van Dyck, que Gainsborough tenait particulièrement à cœur. Sarah Moulton porte la mode contemporaine de 1794.Les deux œuvres n’avaient aucune association jusqu’à ce qu’Henry Huntington les achète dans les années 1920. Néanmoins, les deux sont si bien assortis que William Wilson, auteur de Le Los Angeles Times Book of California Museums, les appelle « le Roméo et Juliette du portrait rococo » et note que leur association frise le cliché :
« Ils ont décoré des sous-verres cocktail, est apparu dans les publicités, et a arrêté le spectacle comme le tableaux vivants au Laguna Beach 'Pageant of the Masters'. Pour autant, ils restent intrinsèquement charmants... « La popularité continue des deux images est basée sur plus que l’évidence. Les sujets sont certainement au printemps de la vie, mais leur fraîcheur est prêtée une certaine poignante par le costume plutôt adulte qui suggère à la fois l’éphémère de la jeunesse et la tentative de s’y accrocher. En outre, les deux sont des images extraordinairement belles, faciles et dramatiques à la fois.

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