Douzième nuit

Le douzième jour, nous avons tous été agréablement surpris par une sorte de mascarade, en étant habillés en personnage, puis nous avons été conduits dans la bibliothèque, qui était toute éclairée et à une extrémité un trône, entouré d'un bosquet d'orangers et autres des arbustes, et tout cela nous était totalement inconnu! N'était-ce pas délicieux? J'aurais beaucoup aimé que vous soyez de la fête. Maintenant, je vais vous raconter nos différents personnages. Edward et moi étions le roi et la reine des bergers, maman une Savoyarde avec une vielle à roue; Marianne et William ses enfants avec un tambourin et un triangle; Papa et tante Louisa, sir Bertram et lady Beadmasc, cent ans, tante L avec un grand cerceau; Tante H un pèlerin; Oncle John, un Turc; Elizabeth une fleuriste; Sophia - une fruitgirl; Fanny Cage - une meunière; George - Arlequin; Henry - Clown; et Charley un Cupidon! N'était-ce pas une bonne chose pour lui, mon cher! Il avait une petite paire d'ailes et un arc et des flèches! et avait l'air charmant. Outre ces beaux jours que nous avions Muflier, Bullet Pudding et Apple in Water, comme d'habitude. Fanny Austen à Mlle Dorothy Clapman 12 janvier 1806 La douzième nuit est un festival marquant la venue de l'Épiphanie et concluant les douze jours de Noël. Il est défini par le Shorter Oxford English Dictionary comme "le soir du 5 janvier, précédant le douzième jour, la veille de l'Epiphanie, autrefois le dernier jour des festivités de Noël et observé comme une période de réjouissances". Cependant, il y a actuellement une certaine confusion quant à savoir quelle nuit est la douzième nuit: certains considèrent que la nuit de l'Épiphanie elle-même (le 6 janvier) est la douzième nuit. L'une des sources de cette confusion est la coutume médiévale de commencer chaque nouveau jour au coucher du soleil, de sorte que la douzième nuit précède le douzième jour. Dans l'Angleterre médiévale et Tudor, la douzième nuit a marqué la fin d'un festival d'hiver qui a commencé le All Hallows Eve - maintenant plus communément appelé Halloween. Le Lord of Misrule symbolise le monde à l'envers. Ce jour-là, le roi et tous ceux qui étaient élevés deviendraient les paysans et vice versa. Au début de la douzième nuit du festival, un gâteau qui contenait un haricot a été mangé. La personne qui a trouvé le haricot dirigerait la fête. Minuit a marqué la fin de son règne et le monde reviendrait à la normale. Le thème commun était que l'ordre normal des choses était inversé. Cette tradition de Lord of Misrule peut être attribuée aux festivals européens préchrétiens tels que le festival celtique de Samhain et le festival romain antique des Saturnales. La nourriture et les boissons sont au centre des célébrations des temps modernes, et toutes les plus traditionnelles remontent à plusieurs siècles. Le coup de poing appelé wassail est consommé surtout la douzième nuit, mais pendant la période de Noël, en particulier au Royaume-Uni. Partout dans le monde, des pâtisseries spéciales, telles que la tortell et le gâteau du roi, sont cuites au four la douzième nuit et mangées le lendemain pour les célébrations de la fête de l'Épiphanie. Dans la coutume anglaise et française, le douzième gâteau était cuit pour contenir un haricot et un pois, de sorte que ceux qui recevaient les tranches les contenant devaient être désignés roi et reine des festivités de la nuit. Dans l'Amérique coloniale, une couronne de Noël était toujours laissée sur la porte d'entrée de chaque maison, et lorsqu'elle était retirée à la fin des douze jours de Noël, toutes les portions comestibles seraient consommées avec les autres aliments de la fête. La même chose était vraie dans les années 1800-1900 avec des fruits ornant les arbres de Noël. Les fruits frais étaient difficiles à trouver, et étaient donc considérés comme de beaux cadeaux et décorations pour l'arbre, les couronnes et la maison. Encore une fois, l'arbre serait abattu la douzième nuit, et ces fruits, ainsi que les noix et autres produits locaux utilisés, seraient ensuite consommés. La pièce de théâtre Twelfth Night, ou What You Will de Shakespeare a été écrite pour être interprétée comme un divertissement de Twelfth Night. La première représentation connue a eu lieu au Middle Temple Hall, l'une des Inns of Court, le soir de la Chandeleur, le 2 février 1602. La pièce comporte de nombreux éléments qui sont inversés dans la tradition de la douzième nuit, comme une femme, Viola, s'habillant comme un homme, et un serviteur, Malvolio, imaginant qu'il peut devenir un noble. Poème de Robert Herrick Twelfe-Night, ou King et Queene (publié en 1648) décrit l'élection du roi et de la reine par les haricots et les pois dans un gâteau aux prunes, et l'hommage qui leur est rendu par l'égouttage des bols de wassail de «laine d'agneau», une boisson de sucre, de muscade, de gingembre et de bière. À l'époque de Jane Austen, la célébration de la douzième nuit battait son plein (elle ne serait pas atténuée tant que la reine Victoria ne la supprimait pas des calendriers «officiels» dans les années 1870. Sa peur que ce soit des vacances trop émeutes, et le fait que Les «nouvelles» conditions de travail industrielles n'ont pas permis de célébrer 12 jours complets qui ont contribué à sa disparition.) Dans son livre, Jane Austen's Christmas, Maria Hubert décrit à quel point l'événement était festif. «Dans l'Angleterre géorgienne, une grande partie des« gaîtés »de Noël semble tourner autour de la douzième nuit, la dernière veille de Noël et la fête de l'Épiphanie, ou la visite des sages ... Cela annonçait la fin de la saison de Noël, et était le temps pour la solennité de l'observance religieuse de cesser, pour les invités de rentrer à la maison, pour les décorations à être enlevées. Cela a été effectué habituellement par un grand bal de fantaisie, un masque ou déguisement, soit la douzième nuit elle-même, soit dans quelques jours, en fonction d'autres grands événements sociaux de la région. Parfois, ces bals étaient appelés le grand bal de Noël, le bal des enfants ou le bal de la famille et comprenaient des invitations pour les enfants des invités. Un de ces partis est mentionné par Jane dans sa lettre à Cassandra du 27 décembre 1808: J'étais heureux d'entendre, surtout pour le bien d'Anna, qu'un bal à Manydown était de nouveau en agitation; il s'appelle un bal d'enfant et est donné par Mme Heathcote à Wm. Tel était au moins son début, mais il se transformera probablement en quelque chose de plus. Edward a été invité pendant son séjour à Manydown, et cela doit avoir lieu entre ce jour et le douzième jour. Mme Hulbert a pris Anna une paire de chaussures blanches à l'occasion. La première hôtesse de la société à annoncer son bal le 5 ou le 6 janvier a eu la préséance - mais malheur à une hôtesse plus grande décidait de revendiquer cette préséance en faisant une annonce ultérieure pour la même date. Un bal masqué était le plus populaire, car il permettait aux participants de se livrer au jeu populaire du 18ème siècle de Twelfth Night Characters, un jeu imprégné d'antiquité remontant à l'époque romaine et avant, lorsque les maîtres changeaient de place avec des serviteurs. À la Cour des XVIe et XVIIe siècles, à l'exclusion de la période parlementaire où toute cette frivolité était interdite, un énorme gâteau était cuit avec un haricot à l'intérieur. Celui qui avait le haricot dans son morceau était couronné roi du haricot et régna en maître pour la nuit. Un jeu de dessin de cartes s'est développé au 18ème siècle, dans lequel chaque dame a tiré une carte de la boîte tenue par un valet de pied à gauche de l'entrée, et chaque monsieur a dessiné une carte de la même vers la droite. Ces cartes étaient des caricatures de paires. Ainsi signor Croakthroat pourrait être jumelé par Madame Topnote. Les invités devaient trouver leur partenaire, et selon la gaieté de l'événement, la quantité de vin et négus consommés, et les inhibitions des invités, les rôles des personnages devaient être assumés à des degrés divers «d'esprit» pendant toute la soirée. Signor Croakthroat pourrait, par exemple, être toujours en train de s'éclaircir la gorge et de chanter des gammes musicales, tandis que Madame Topnote pourrait prendre plaisir à faire sursauter ses compagnons d'invités en émettant de temps en temps une haute note! Des papeteries ont été employées pour créer des feuilles exclusives de cartes de personnages qui ne pouvaient pas être dupliquées lors d'une autre fête. Ceux qui fabriquaient les ensembles moins chers, qui n'étaient pas exclusifs, tenaient des registres indiquant qui achetait quel ensemble, de sorte qu'il n'y ait pas d'embarras dupliqués pour les clients. Jane Austen était connue pour s'engager dans de telles activités avec plus qu'un peu d'esprit selon le regretté Sir William Heathcote, qui se serait souvenu d'avoir été avec elle à une fête de la douzième nuit alors qu'il était petit garçon. Il a déclaré qu'à cette occasion, elle avait dessiné le personnage de Mme Candor et l'avait interprété «avec beaucoup d'appréciation et d'esprit». Mme Candor aurait, en fait, été un personnage idéal pour Jane. Le rôle consistait à prendre les gens de côté et à leur dire franchement ce que l'on pensait d'eux, de leur casquette et de leur robe, ou de faire des commentaires scandaleux à voix haute sur les autres invités! »En 1835, Leigh Hunt, qui était le nom du cousin de Jane Austen, a publié un compte rendu de Twelfth Nights passé dans son Journal de Londres. Une telle description donne sûrement une bonne idée de ce qui aurait pu être apprécié par un cercle d'amis proches "sonnant" la saison de Noël. Noël sort avec style Noël se déroule en beauté, avec Twelfth Night. C'est une finition digne de l'époque. Le jour de Noël était le matin de la saison; Jour de l'an au milieu de celui-ci, ou midi; Twelfth Night est la nuit, brillante avec d'innombrables planètes de douzième gâteaux. Toute l'île tient sa cour; non, toute la chrétienté. Tout le monde est rois et reines. Chacun est quelqu'un d'autre, et apprend à la fois à rire et à tolérer des personnages différents des siens, en les mettant en scène. Gâteaux, personnages, forfaits, lumières, théâtres, salles joyeuses, petits visages de vacances, et enfin le sucre peint sur les gâteaux, si mauvais à manger mais si beau à regarder, utile car parfaitement inutile sauf pour une vue et une morale, tous conspirent pour jeter une splendeur vertigineuse sur la dernière nuit de la saison, et pour l'envoyer au lit en pompe et couleurs, comme un prince. Douzième gâteau et son roi et sa reine sont en l'honneur des têtes couronnées qui auraient apporté des cadeaux à Jésus dans son berceau - un service royal dont les bons chrétiens n'ont pas besoin de croire, bien qu'il soit très approprié d'être maintenu parmi les décorations gratuites dont les cœurs bons et poétiques garnissent volontiers leur foi. «Les mages, ou mages, sont vulgairement appelés les trois rois de Collen (Cologne). Le premier, nommé Melchior, un homme âgé à longue barbe, offrit de l'or; le second, Jasper, un jeune imberbe, offrit de l'encens; le troisièmement, Balthaser, un noir ou une lande, avec une grande barbe étalée, offrit de la myrrhe. " Cette image est pleine de couleurs et a souvent été peinte. Le mot Épiphanie (Eirifaitiat, ivperapparllio, une apparence d'en haut), fait allusion à l'étoile qui est décrite dans la Bible comme guidant les mages. En Italie, le mot a été corrompu en Beffania, ou Beffana, (comme en Angleterre on l'appelait Piffany); et Beffana, dans certaines parties de ce pays, en est venu à signifier une vieille fée, ou Mother Bunch, dont la figure est portée dans les rues, et qui récompense ou punit les enfants la nuit en poussant des friandises, ou des pierres et de la saleté, dans un bas raccroché à cet effet près de la tête du lit. Le mot Beffa, tiré de ceci, signifie familièrement une ruse ou une moquerie imposée à quiconque - à de telles utilisations de base peuvent venir les termes les plus splendides. Le Douzième Jour, comme les autres anciennes fêtes de l'église d'autrefois, a eu un lien de connexion avec les coutumes païennes, et a été retracé aux Saturnales des anciens, lorsque les gens tiraient au sort pour des royaumes imaginaires. Son observation est toujours maintenue, avec plus ou moins de cérémonies, dans toute la chrétienté. A Paris, ils en profitent avec leur vivacité habituelle. Le roi y est choisi, non en dessinant un papier comme chez nous, mais par le sort d'un haricot qui lui revient et qui est mis dans le gâteau; et une grande cérémonie est observée lorsque le roi ou la reine «boit»; qui donna autrefois lieu à une plaisanterie, qui occasionna la damnation d'une pièce de Voltaire. La pièce a été jouée à cette saison, et une reine dedans doit mourir par le poison, un wag s'est exclamé avec la solennité de la douzième nuit, quand Sa Majesté était sur le point de le prendre, «La reine boit. La blague était contagieuse; et la pièce mourut, ainsi que la pauvre reine. Nous avons passé de nombreuses douzièmes nuits agréables à notre époque; et les douzièmes nuits futures qui nous resteront seront agréables, si Dieu et la bonne volonté le permettent; car, même si des soins devaient être autour d'eux, nous n'avons aucune idée de manquer ces sommets de repos et d'éclat, sur lesquels les gens peuvent se rafraîchir pendant les parties les plus orageuses du voyage de la vie. Nous avons passé une douzième nuit une fois, qui, d'un commun accord des parties concernées, a ensuite été connue sous le nom de le Douzième nuit. On doutait parmi nous, non seulement de savoir si nous-mêmes, mais si quelqu'un d'autre, avait jamais eu une telle douzième nuit; - La soirée a commencé avec un thé qui mérite d'être mentionné, car nous n'avons jamais su que personne le faisait comme le fabricant. Le Dr Johnson lui aurait donné son grognement d'approbation le plus placide. Puis, avec le piano-forte, le violon et le violoncelle, vinrent Haendel, Corelli et Mozart. Puis a suivi le tirage au sort pour le roi et la reine, afin que la "petite infanterie" puisse avoir sa part de nuit, sans s'asseoir trop tard (car un "trop ​​tard" raisonnable doit être autorisé une fois et à l'extérieur) . Puis des jeux, de toutes sortes reçues, sans oublier aucune branche des coutumes de Noël. Et de très bons vers blancs extempore ont été prononcés par certains de la cour (car nos personnages ont imité une cour), pas indignes de l'esprit et de la dignité de Tom Thumb. Puis vint le souper, et tous les personnages étaient bientôt oublié mais le feaster's propre; âmes bonnes et vives, et festives toutes, mâles et femelles, - avec une constellation des yeux les plus brillants que nous ayons jamais vus se rencontrent… Les yeux brillants, la beauté, la bonne humeur, le vin, l'esprit, la poésie ( car nous avions célébré des esprits et des poètes parmi nous, ainsi que des femmes charmantes), fusionné tous les cœurs ensemble dans une ronde incessante de fantaisie et de rires, jusqu'au petit déjeuner, auquel nous avons ajourné dans une salle pleine de livres, dont les auteurs pourraient presque ont été réveillés et incarnés, pour venir parmi nous. Ici, avec les yeux brillants littéralement aussi brillants que jamais à six heures du matin (nous l'avons tous remarqué), nous avons fusionné un jour glorieux en un autre, comme de bon augure (car il faisait aussi beau temps, bien qu'en janvier) ; et comme la chance et notre bonne foi l'auraient voulu, la porte ne fut pas plus tôt ouverte - pour laisser sortir les visiteurs toujours joyeux, que les trompettes d'un régiment cantonné dans le voisinage frappèrent dans l'air du matin, semblant souffler l'approbation triomphante, et comme si elles sonnaient uniquement pour nous faire honneur et pour dire: «Vous êtes aussi tôt et épuisé que nous».
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