John Keats

John Keats (31 ottobre 1795 - 23 febbraio 1821) è stato l'ultimo nato dei grandi poeti romantici. Insieme a Byron e Shelley, è stato una delle figure chiave della seconda generazione del movimento, nonostante abbia pubblicato il suo lavoro in soli quattro anni. Durante la sua breve vita, il suo lavoro non fu ben accolto dalla critica, ma la sua influenza postuma su poeti come Alfred Tennyson e Wilfred Owen fu significativa. La poesia di Keats era caratterizzata da immagini sensuali, in particolare nella serie di odi che rimangono tra le poesie più popolari nella letteratura inglese. Le lettere di Keats sono tra le più celebrate da qualsiasi poeta inglese. Ciò che è più interessante per gli studiosi della Austen è l'apparente legame tra il lavoro di Jane Austen e l'influenza che potrebbe aver avuto sulla poesia di Keats. Le vite di entrambi questi scrittori si sovrappongono quasi perfettamente e come scrive Katie Mastrucci La vita e l'eredità di Jane Austen, "Proprio come Jane Austen si è ispirata a Wollstonecraft, la stessa Austen non era senza i suoi successori, e il poeta romantico John Keats avrebbe potuto benissimo essere uno di loro. Sebbene non ci siano prove conclusive che Keats abbia letto il lavoro di Austen, i parallelismi tra stili di scrittura e temi principali rendono una tale relazione mentore-allievo una possibilità allettante e presenta un argomento interessante per ulteriori indagini. Keats sembra seguire l'esempio di Austen nel dipingere personaggi che erano completamente separati dal suo stesso essere e dalle sue opinioni, personaggi che non erano il riflesso di La mente di Keats ma creazioni originali; Keats fa anche eco alle opere di Austen nel suo sforzo di creare personaggi completamente realizzati e tridimensionali sia dei saggi e degli sciocchi, degli eroi e dei cattivi. Sia Austen che Keats sottolineano la virtù dell'apertura mentale e considera l'immaginazione di un personaggio come lo strumento chiave per l'empatia. " John Keats nacque il 31 ottobre 1795 da Thomas e Frances Jennings Keats. Era il più grande dei quattro figli sopravvissuti: George (1797–1841), Thomas (1799–1818) e Frances Mary "Fanny" (1803–89). Un figlio si è perso durante l'infanzia. John è nato nel centro di Londra, (sebbene non ci siano prove chiare di dove esattamente). Suo padre lavorava come barista al pub Hoop and Swan quando nacque Keats, un locale gestito da Thomas in seguito e dove la famiglia in crescita avrebbe vissuto per alcuni anni. Ora è il pub "Keats at the Globe", a pochi metri dalla moderna stazione di Moorgate. Keats fu battezzato a St Botolph-without-Bishopsgate e mandato in una scuola per dame locale da bambino. Nell'estate del 1803, non potendo frequentare Eton o Harrow a causa delle spese, fu mandato a bordo della scuola Clark di Enfield, vicino alla casa dei nonni. Il preside, John Clarke, sarebbe diventato un'influenza importante, mentore e amico, introducendo Keats a una grande quantità di letteratura rinascimentale tra cui le traduzioni di Tasso, Spenser e Chapman. Nell'aprile del 1804, solo nove mesi dopo che Keats aveva iniziato a Enfield, suo padre morì per un cranio fratturato, cadendo da cavallo durante una visita di ritorno alla scuola. Thomas è morto intestato. Frances si risposò due mesi dopo, ma lasciò rapidamente il nuovo marito e, con i suoi quattro figli, andò a vivere con la nonna dei bambini, Alice Jennings, nel villaggio di Edmonton. Nel marzo 1810, quando Keats aveva 14 anni, sua madre morì, lasciando i bambini sotto la custodia della nonna. Jennings ha nominato due tutori per prendersi cura dei bambini. Quell'autunno, Keats fu trasferito dalla scuola di Clarke per diventare apprendista presso Thomas Hammond, chirurgo e farmacista. Charles Cowden Clarke, un caro amico di scuola di Keats, ha descritto questa volta come "il periodo più placido nella vita dolorosa [di Keats]". Alloggiava con Hammond e dormiva nella soffitta sopra l'ambulatorio. La sua prima poesia sopravvissuta -Un'imitazione di Spenser- arriva nel 1814, quando Keats aveva diciannove anni. Nel 1815, Keats si registrò come studente di medicina al Guy's Hospital (ora parte del King's College di Londra). Entro un mese dall'inizio, è stato accettato per una posizione di "vestiario" all'interno dell'ospedale, una promozione significativa con maggiore responsabilità e carico di lavoro, che ha assorbito tempo prezioso per scrivere e aumentando la sua ambivalenza nel lavorare in medicina. Fortemente attratto da un'ambizione ispirata da altri poeti come Leigh Hunt e Byron, ma assediato da crisi finanziarie familiari che continuarono fino alla fine della sua vita, soffrì di periodi di profonda depressione. Suo fratello George ha scritto che John "temeva di non dover mai essere un poeta, e se non lo fosse stato si sarebbe autodistruggito". Nel 1816, Keats ricevette la licenza di farmacista, ma prima della fine dell'anno annunciò al suo tutore che aveva deciso di diventare un poeta, non un chirurgo. Sebbene continuasse il suo lavoro e la sua formazione presso Guy's, Keats dedicava sempre più tempo allo studio della letteratura. Nel maggio 1816, Leigh Hunt, molto ammirato da Keats, accettò di pubblicare il sonetto O solitudine nella sua rivista L'esaminatore, una delle principali riviste liberali dell'epoca. È la prima apparizione delle poesie di Keats in stampa e Charles Cowden Clarke si riferisce ad esso come il "giorno della lettera rossa" del suo amico, prima prova che le ambizioni di John non erano ridicole. Nell'estate di quell'anno andò nella città costiera di Margate con Clarke a scrivere. Lì iniziò Calidore e diede inizio all'era della sua grande scrittura di lettere. In ottobre, Clarke ha presentato personalmente Keats all'influente Hunt, un caro amico di Byron e Shelley. Cinque mesi dopo Poesie, è stato pubblicato il primo volume di Keats verse. Fu un fallimento critico, ma Hunt continuò a pubblicare il saggio Tre giovani poeti (Shelley, Keats e Reynolds), insieme al sonetto di Chapman's Homer, promettendo grandi cose a venire. Ha presentato Keats a molti uomini di spicco della sua cerchia, incluso l'editore di I tempi Thomas Barnes, lo scrittore Charles Lamb, il direttore d'orchestra Vincent Novello e il poeta John Hamilton Reynolds, che sarebbe diventato un caro amico. È stata una svolta decisiva per Keats. Si è affermato agli occhi del pubblico come una figura in quella che Hunt ha definito "una nuova scuola di poesia". In questo momento Keats scrive all'amico Bailey "Non sono certo di nient'altro che della santità degli affetti del Cuore e della verità dell'immaginazione - Ciò che l'immaginazione coglie come Bellezza deve essere verità". Questo alla fine si trasformerebbe nelle linee conclusive di Ode su un'urna greca 'La bellezza è verità, verità bellezza' - questo è tutto ciò che sai sulla terra, e tutto ciò che devi sapere ". Endymion, alla sua eventuale pubblicazione, fu anche dannato dalla critica, dando luogo alla battuta di Byron secondo cui Keats fu alla fine "spento da un articolo". Una recensione particolarmente dura di John Wilson Croker apparve nell'edizione di aprile 1818 di The Quarterly Review:
... Non è, diciamo, che l'autore non abbia poteri di linguaggio, raggi di fantasia e barlumi di genio - ha tutti questi; ma è purtroppo un discepolo della nuova scuola di wha
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