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Articolo: Gli anni formativi di George Austen, il padre di Jane

The Formative Years of George Austen, Jane's father - JaneAusten.co.uk
Education

Gli anni formativi di George Austen, il padre di Jane

Uno sguardo James Cawthorn, George Austen e il curioso caso dello scolaretto che è stato ucciso Di Martin J. Cawthorne George Austin Il padre di Jane Austen, George Austen, ha molti collegamenti con la città di Bath. Sul 26th Aprile 1764 sposò, per licenza speciale, Cassandra Leigh a St Swithin, Walcot. La famiglia Austen era abitativa abituale di Bath e nel dicembre 1800, dopo 35 anni di ministri a Steventon, George Austen annunciò il suo ritiro e si trasferì a Bath, dove trascorse gli ultimi anni. È morto in città il 21st Gennaio 1805 ed è sepolto nella chiesa di St Swithin, dove è stato eretto un memoriale per lui. Jane Austen ha vissuto a casa con i suoi genitori per tutta la vita e il Rev George Austen ha giocato un ruolo significativo nella sua vita. 

A parte un breve periodo al collegio, Jane era in gran parte istruita a casa; George le ha anche fornito attrezzature per la scrittura per sviluppare il suo talento letterario. Le caratteristiche di Rev Austen nella corrispondenza di Jane e di conseguenza si sa molto sulla sua vita adulta. Molto poco, tuttavia, è stato scritto sulla prima vita di George Austen, prima di incontrare e sposare Cassandra Leigh. 

È noto che è stato orfano all'età di sei anni prima di andare a scuola nella sua città natale di Tonbridge, nel Kent, da dove ha vinto una borsa di studio per studiare al St John's College di Oxford. Tuttavia, fino ad ora è stato scritto molto poco su questi primi anni formativi della sua vita. Mentre alla Tonbridge School, George Austen è stato educato sotto l'istruzione e la guida di uno dei protagonisti più significativi della storia della scuola - il Rev. James Cawthorn. Una targa che commemora il tempo di Austen alla Tonbridge School sotto le lezioni di Cawthorn è stata posta sulle pareti del Cawthorne Lecture Theater dalla Jane Austen Society nel 2015. Cawthorn è, tuttavia, un carattere enigmatico e controverso. È più spesso ricordato nelle storie della scuola per essere un severa disciplinare che ha chiuso un ragazzo in un armadio e si è dimenticato di lui in modo che il ragazzo morisse di fame. Questo a sua volta ha dato origine alla "storia di fantasmi preferita" della scuola con il fantasma rimorso di Cawthorn che perseguita i corridoi nell'anniversario della sua morte, "con la catena di clanking e il passo misurato". 

La sua dedizione alla scuola era anche tale che durante il suo mandato come preside la scuola ottenne la sua prima biblioteca appositamente costruita. Ciò sembrava in parte essere stato finanziato dalla tasca di Cawthorn. Era anche ampiamente noto come aspirante poeta e secondo un resoconto della sua vita, "tra le persone letterarie del XVIII secolo, Cawthorn era un uomo di notevole reputazione". Nel 2016 la Tonbridge School ha riqualificato la propria biblioteca al fine di aggiornarla per l'era di Internet. Per celebrare l'occasione, un genitore della scuola, Martin Cawthorne (che è distratto a James Cawthorn) ha scritto un libro sul suo antenato. Un formato rigido di Il curioso caso dello scolaretto che è stato ucciso, Con una prefazione dell'attuale preside Mr Tim Haynes, è stato messo in vendita alla comunità scolastica nel gennaio di quest'anno, con profitti che andavano al fondo per la borsa di studio della scuola. Martin Cawthorne ha studiato la vita di James Cawthorn per molti anni e una caratteristica ricorrente della sua ricerca è stata il numero di occasioni in cui appare il nome di George Austen. James Cawthorn ha trascorso parte della sua prima vita vivendo e lavorando a Londra, muovendosi negli stessi circoli sociali e letterari di Stephen Austen. 

Stephen era lo zio di Libraio di George che prese per la prima volta il bambino orfano quando fu abbandonato dalla sua matrigna dopo la morte di suo padre. Cawthorn divenne preside della Tonbridge School due anni dopo che George fu iscritto come allievo ed era in gran parte responsabile della sua educazione formale. Ha costantemente promosso gli interessi di George con la adorabile compagnia di skinners che governano la scuola ed è stato determinante per aiutarlo a garantire una borsa di studio per consentirgli di studiare a Oxford. George a sua volta prese un esteso "congedo di assenza" dai suoi studi universitari per tornare a Tonbridge durante il periodo in cui la biblioteca di Cawthorn si trasferì, letteralmente, dal tavolo da disegno, per diventare realtà. A questo proposito George Austen ha svolto un ruolo significativo nell'istituzione della prima biblioteca nella sua vecchia scuola. 

L'istituzione della biblioteca non era tuttavia senza controversie, e la sfortunata morte di uno scolaretto ha svolto un ruolo significativo nella saga. La controversia ha anche portato George a spogliarsi della sua borsa di studio di Oxford, ma ha continuato a essere supportato dal suo preside e di conseguenza è stato in grado di tornare a Oxford per completare i suoi studi. L'amicizia di James Cawthorn con lo zio di George Austen, il farmacista Thomas Austen, ha anche avuto un ruolo di George nominato rettore di Steventon e quindi a Jane cresciuta come figlia di un sacerdote di campagna dell'Hampshire. La ricerca di Martin Cawthorne evidenzia anche come James Cawthorn fosse davvero profondamente coinvolto con la letterati del XVIII secolo e avesse legami con alcuni dei personaggi chiave dell'Illuminismo. Aveva legami massonici con William Hogarth, era un caro amico degli editori di Samuel Johnson ed era attratto dalla controversia che circondava la pubblicazione di Henry Fielding La storia di Tom Jones - un fondi. Il suo libro non solo fa luce sullo stile della formale educazione del XVIII secolo che George avrebbe ricevuto alla Tonbridge School, ma offre anche alcune spunti intriganti sulle più ampie influenze letterarie a cui il giovane studioso sarebbe stato esposto attraverso la sua associazione e amicizia con Un personaggio finora trascurato dai suoi anni formativi.

Copie rigide del libro possono essere acquistate tramite Tonbridge School facendo clic Qui: Tutti i profitti della vendita di questo formato vanno al fondo per la borsa di studio della scuola e, a loro volta, possono essere utilizzati per sostenere l'educazione dei futuri ragazzi che, come il giovane George Austen, potrebbero aver bisogno di assistenza finanziaria per promuovere la loro istruzione. Sono disponibili copie in brossura del libro Qui e può anche essere acquistato localmente a Bath presso l'Emporum of Reading Delits di Mr B
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2 commenti

Hi Corinne,
It was George’s grandmother Elizabeth Weller who became housekeeper at Sevenoaks school in order to ensure her sons received a good education. This included George’s father William who subsequently trained as a surgeon and moved to Tonbridge where he married Rebecca Walter. The couple had three children, George, Philadelphia and Leonora. Rebecca died whilst the children were still young and William married Susanna Kelk. When William died a short while later the children were sent to live with their uncle Stephen, a bookseller in London. At the time of the children’s arrival, Stephen was in a publishing partnership that included a bookseller called Charles Hitch. One of the writers Hitch published was a schoolmaster and poet called James Cawthorn. In 1743 Cawthorn was appointed headmaster of Tonbridge School, and around the same time Stephen sent George to board there with the fees paid by another uncle, Francis. From Tonbridge George went to Oxford on a scholarship which he won with the support of his headmaster, Cawthorn, who also employed him as his deputy thereby ensuring he could fund his studies at Oxford. In short, Francis funded George’s schooling and Cawthorn ensured he could afford university.
I hope that helps.
MC

MartinC

I was under the impression that after George Austen’s father died, his widow, Rebecca moved with her children to Sevenoaks where she became the housekeeper of the school in exchange for the teacher educating her children. George, had the assistance of his Uncle Francis and was then able to graduate from Sevenoaks and go to Oxford.
Please clarify this if you can.

CorinneB

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