Un tempo per la guerra

Wellington: A Personal History di Christopher Hibbert

Wellington: una storia personale Wellington non è un uomo facile da definire in una biografia, e molte persone hanno provato a farlo in passato. Hibbert fa una buona pugnalata su questo argomento molto difficile e il peggio che si potrebbe dire del suo libro è che è la più recente delle biografie di Wellington. Perché Wellington è un argomento così difficile? Soprattutto perché ha avuto una carriera lunga e molto attiva che ha abbracciato una vasta gamma di attività. Da un giovane piuttosto sognante e sfocato, a un eroe di guerra estremamente concentrato e di successo, quindi finalmente come politico. Alla base di questo c'era un uomo di grande contraddizione. Aveva un innato senso di nobiltà e dovere che lo portò a sposare una donna che non vedeva da quasi undici anni - eppure la trattò in modo spaventoso durante il loro matrimonio. La sua natura contraddittoria è anche molto evidente nella sua carriera: odiava proprio l'attività in cui si era fatto un nome, la guerra. Penso che Hibbert faccia un ragionevole tentativo di affrontare la natura di Wellington e le sue contraddizioni - ma spesso penso che il lato personale di Wellington - soprattutto il modo in cui tratta sua moglie e la sua famiglia, siano spesso lasciati in modo insoddisfacente. Vedo tre ragioni per questo nel caso di Hibbert. Primo, non c'è abbastanza spazio in 400 pagine per contenere ogni cosa con una spiegazione sufficiente. In secondo luogo, ci sono cose più facili, più pubbliche e interessanti su cui soffermarsi, e alla fine suppongo, perché cadrebbe troppo nel regno della speculazione. Ci sono poche prove documentali a parte i pettegolezzi, alcune lettere tra Wellington e sua moglie e, naturalmente, le famigerate confessioni indiscrete di Wellington alla signora Abuthnot che sono state successivamente pubblicate nei suoi diari. Sento che Hibbert coglie gran parte del lato pubblico di Wellington, il suo amore per le donne, la sua modestia e tranquillità, la sua gentilezza e lealtà verso coloro che gli sono fedeli. Hibbert ha disposto il libro in ordine cronologico e fa una facile lettura dei suoi soggetti. Confonde la prima e la seconda marchesa di Salisbury: Wellinton era amico di entrambe. La prima marchesa (conosciuta anche come Dow Sal) gli ha inviato l'uniforme da caccia dalla sua caccia personale. La seconda marchesa (Frances, conosciuta anche come l'erede di Gascoigne prima del suo matrimonio) era anche una buona amica del duca. Elizabeth Longford fa un lavoro migliore nel catturare la natura e le contraddizioni di Wellington - ma poi può rivendicare una certa misura di relazione con lui - la moglie del primo duca, Kitty, era una Pakenham che è il nome della famiglia Longford. La biografia di Longford riempie due volumi sostanziali. Phillip Guedella ha anche scritto una bella biografia sull'uomo.

Wellington: una storia personale

da Christopher Hibbert List Price: $ 18.00 ISBN: 0738201480 Perseus Press; 480 pagine; 1 giugno 1999

Servizi segreti: agenti britannici in Francia 1792-1815 Elizabeth Sparrow

I servizi segreti in Francia Sebbene non sia una lettura facile, questo libro mi è piaciuto. Il mondo dei sotterfugi è un posto davvero oscuro. Anche con lo stile relativamente accomodante di Elizabeth Sparrow è, a volte, difficile svelare le complesse relazioni e pagamenti, doppi incroci e così via. Questo libro è ben definito e l'argomento è assolutamente affascinante. Anche se trovavo difficile districare i fili, l'argomento era abbastanza convincente da renderlo utile. La signora Sparrow ha fatto bene le divisioni in sezioni e capitoli. (Visitare Amazon.com per un indice completo.) Anche se puoi leggere il libro dall'inizio alla fine per una panoramica completa, se hai un interesse specifico per un periodo di tempo o un luogo è facile prenderlo e leggerlo per quel periodo. Questo è quello che ho finito per fare. Forse solo dare quattro stelle su cinque significa svendere il libro perché l'argomento è difficile e Sparrow fa un ottimo lavoro nel dargli un senso. Un lavoro davvero impressionante - semplicemente non mi ha preso per la gola come fanno altri libri. Consiglio vivamente questo libro a coloro che sono interessati alla storia britannica di questo periodo o alle persone con un interesse per le guerre napoleoniche. Forse anche per le persone che vogliono solo sapere come essere furbi e astuti - ci sono alcuni ottimi consigli! Abbinalo a uno di Jane Austen Mysteries di Stephanie Barron per uno sguardo divertente e storico nel mondo dello spionaggio Regency.

Servizi segreti: agenti britannici in Francia 1792-1815 Elizabeth Sparrow

Prezzo di listino: $ 24,95 ISBN: 0851157645 Boydell & Brewer; 352 pagine; Febbraio 2000) Anne Woodley è tra le prime 500 recensioni di Amazon nonché la protettrice di Janeites, la discussione su Internet, nonché padrona del Regency Ring. La sua pagina eccellente, La collezione Regency è un tesoro di informazioni. Ti è piaciuto questo articolo? Visita il nostro negozio di articoli da regalo e fuga nel mondo di Jane Austen