Fare casa con Jane Austen

Cottage inglese Chipping Norton

 

Molti, se non la maggior parte di noi, quest'anno hanno trascorso più tempo nelle nostre case di quanto normalmente ci aspetteremmo - in molti casi, molto più di quanto vorremmo. Molti di noi hanno iniziato a fare pagnotte a lievitazione naturale o hanno dedicato ulteriore energia per mantenere le nostre mèches francesi su Duolingo. Molti di noi hanno dovuto adattarsi a situazioni di lavoro a casa tutt'altro che ideali, il confine tra casa e posto di lavoro diventava più nebuloso mentre la primavera si trasformava in estate in autunno. Il coronavirus, così come i mercati in continua evoluzione degli alloggi e degli affitti, hanno continuato a complicare le nostre idee su ciò che una casa può e dovrebbe essere.

Nella sua introduzione a Jane Austen a casa, la storica Lucy Worsley lo sostiene "La ricerca di una casa è un'idea centrale nella narrativa di Jane". In effetti, anche se tendiamo a enfatizzare il romanticismo dei romanzi di Austen - la necessità di sposarsi felicemente e bene - questo è il più delle volte il mezzo per garantire una casa sicura e confortevole, sia per i personaggi maschili che per quelli femminili.

L'importanza della casa per il lavoro di Jane Austen si manifesta particolarmente bene in alcuni degli adattamenti cinematografici del suo lavoro. Penso in particolare alla prima avventura di Lizzie Bennet a Pemberley in Joe Wright Orgoglio e pregiudizio (2005) dove vediamo Keira Knightley vagare per la grande casa di cui diventerà finalmente l'amante. Questa scena, che tu sia o meno un fan della versione di Wright del libro nel suo insieme, è particolarmente efficace nell'enfatizzare l'enorme salto sociale che Lizzie ha rifiutato rifiutando la proposta di Darcy. Noi, come Elizabeth, siamo invitati a immaginare di costruire una casa per Pemberley.

Johnny Flynn nel ruolo di Mr Knightley in Emma 2020 di Autumn De Wilde

Johnny Flynn nel ruolo di Mr Knightley in Emma (2020)

Signor Knightley, di Emma, è anche un caso interessante. La sua proprietà, Donwell Abbey, è grande e sicura, ma alla fine del romanzo si trasferisce a Hartfield con i Woodhouse. Nell'adattamento di Autumn De Wilde all'inizio di quest'anno, vediamo che molti degli arredi sono tenuti coperti con lenzuola (apparentemente perché non è stato loro permesso di apportare modifiche a Wilton House), suggerendo che Knightley vive solo in una piccola parte del suo grande casa. I soffitti alti e gli imponenti dipinti dell'edificio fanno impallidire gli attori, rendendo l'edificio molto maestoso, ma non esattamente una casa. In Emma, ​​una casa è tanto la casa quanto le persone che vi abitano, anche per coloro che hanno tenute comodamente ampie.

Per Jane, la casa era un problema perenne. Dove poteva permettersi di vivere? Tra i tanti doveri domestici di una figlia e di una zia non sposate, come poteva trovare il tempo per scrivere? Dove poteva tenere al sicuro i suoi manoscritti? Una casa tutta sua deve essere sembrata a Jane sempre irraggiungibile.

- Lucy Worsley,Jane Austen a casa

Non sorprende che trovare, conservare e costruire una casa fossero le preoccupazioni di Austen, dato che viveva spesso in modo precario, vivendo in più case nell'Hampshire, Winchester, e qui a Bath, nell'edificio dove il Jane Austen Center sta oggi. Per molti di noi oggi, questo è altamente riconoscibile, con numero crescente di under 35 scegliendo o costretti a stare a casa con i genitori per motivi economici, o passando da un contratto di locazione di un anno all'altro, senza aspettarsi o sperare di entrare presto nella scala della proprietà.

È facile, in questo contesto, che "casa" diventi un luogo in cui dormiamo, cuciniamo e facciamo il bucato. Tuttavia, con molti di noi che fissano il barile di molti mesi di lavoro da casa, sta diventando sempre meno e meno fattibile per noi pensare semplicemente a dove viviamo solo come un fulcro per una vita che va avanti fuori casa. Tradizionalmente il regno della donna, la casa è stata a lungo svalutata come regno della piccola domestica, delle faccende domestiche, della preparazione del cibo e delle chiacchiere da salotto. Ora, con molti di noi, indipendentemente dal sesso, trascorrono intere giornate a casa, assicurandoci che le nostre case si sentano a casa, sia che ciò significhi stringere legami più forti con le persone con cui viviamo, apportare piccoli cambiamenti al nostro ambiente o essere più rigorosi con l'equilibrio tra lavoro e vita privata -Sarà fondamentale in futuro.

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 Ellen White è editrice del blog del Jane Austen Center. Le piacerebbe sentire la tua opinione! Dai un'occhiata al nostro Linee guida e mettiti in contatto.

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