L'anello turchese di Jane Austen - La storia

L'anello turchese di Jane Austen

Ci sono solo tre gioielli referenziati che sappiamo appartenevano e sono stati indossati da Jane Austen. Poche menzioni sono fatte dei suoi gioielli all'interno delle lettere scritte da Jane oa Jane, quindi non si sa quanti gioielli di sua proprietà possano essere esistiti ma sono andati persi nel tempo. Tuttavia, dati i mezzi relativamente modesti di Jane per tutta la sua vita, è giusto supporre che la sua collezione di gioielli non sarebbe stata vasta. Questo rende i pezzi che conosciamo: la croce di topazio (data a Jane da suo fratello Charles nel 1801), il braccialetto di perle di vetro blu (un braccialetto lungo sette pollici e largo un pollice fatto di sei fili di perline fissati con una chiusura dorata), e l'anello turchese e oro, molto più prezioso. Di questi tre, l'anello turchese e oro è di gran lunga il più iconico.

Di cosa è fatto l'anello turchese Jane Austen?

L'anello ha una vibrante pietra blu che non contiene macchie o vene evidenti. In origine si ipotizzava che la pietra potesse non essere turchese, ma piuttosto una pietra chiamata Odontalite, un sostituto più economico del turchese. Tuttavia, quando la casa d'aste Sotheby's ha esaminato l'anello più da vicino prima di venderlo (ne parleremo più avanti), è stato dimostrato che era turchese autentico. Ciò ha dato luogo a chiedere chi fosse chi aveva dato l'anello a Jane. Sia che l'abbia comprato per se stessa, o se fosse un regalo di uno dei suoi fratelli, o anche se potesse essere stato un anello di fidanzamento (anche se questo sarebbe molto sorprendente dato che il più vicino possibile a un fidanzamento noto era con il suo fidanzato di circa dodici ore; Harris Bigg-Wither).

Qualunque sia l'origine dell'anello, la pietra essendo quella del turchese è significativa. Nei paesi occidentali, il turchese è la pietra tradizionalmente data ai nati a dicembre - Jane è nata il 16 dicembre 1775. Era anche una pietra che stava diventando più facilmente disponibile e popolare durante il periodo della Reggenza, grazie al facile commercio rotte che erano in atto dall'Egitto e dall'Africa. La pietra turchese è incastonata in una piccola fascia dorata. Le sue dimensioni minime ci danno un'idea di quanto sarebbero state delicate le mani di Jane. Si pensa che l'anello sia stato creato tra il 1750 e il 1800.

Cosa è successo all'anello turchese di Jane Austen dopo la sua morte?

Immediatamente dopo la morte di Jane nel 1817, l'anello fu custodito dalla sorella di Jane, Cassandra. Poi, nel 1820, il fratello di Jane, Henry, si risposò in seguito alla morte della sua prima moglie (la cugina di Jane, Eliza de Feuillide). Cassandra ha presentato l'anello come regalo alla nuova moglie di Henry, Eleanor Jackson. La successiva Austen a cui è passato l'anello è stata la nipote di Jane, Caroline Austen. Le fu regalato nel 1863, un anno prima della morte di Eleanor, insieme a un biglietto, che ancora oggi accompagna l'anello. La nota recita così:"Mia cara Caroline. L'anello racchiuso una volta apparteneva a tua zia Jane. Mi è stato regalato da tua zia Cassandra non appena ha saputo che ero fidanzato con tuo zio. Te lo lasciamo in eredità. Dio ti benedica!"

L'anello continua ad essere tramandato dalla famiglia Austen, prima di essere messo all'asta dalla casa d'aste Sotheby's nel 2012. L'anello è stato notoriamente acquistato dalla cantante pop americana, Kelly Clarkson. Ha pagato £ 152,450 per l'anello; che era oltre cinque volte il prezzo di riserva di £ 30.000. L'anello sarebbe potuto scomparire ancora una volta dagli occhi del pubblico da quel momento, se non fosse stato per un atto legislativo invocato da Ed Vaizey, all'epoca ministro della Cultura. Ha posto un divieto di esportazione sull'anello che gli ha impedito di lasciare il paese. L'altra cosa che questo divieto significava era che c'era un periodo di tempo durante il quale i musei oi consorzi del Regno Unito potevano raccogliere fondi per cercare di eguagliare ciò che Clarkson aveva pagato per l'anello e impedirne la vendita

Come ha funzionato il divieto di esportazione?

L'anello è stato classificato come 'Beni Culturali', cioè un'opera d'arte che non poteva passare liberamente dentro e fuori dal Regno Unito. L'anello è stato ritenuto tale poiché aveva più di cinquant'anni e di alto valore. Qualsiasi "bene culturale" venduto a un acquirente straniero o destinato a lasciare il Regno Unito per essere venduto altrove richiede una licenza di esportazione. Durante il processo di licenza, il bene culturale viene valutato per determinare se si tratta o meno di un "tesoro nazionale".

Per essere un "tesoro nazionale", l'oggetto deve soddisfare uno o più dei tre "criteri di Waverley". Questi sono:

  • Importanza storica: è così strettamente connesso con la nostra storia e la vita nazionale che la sua partenza sarebbe una disgrazia?

 

  • Importanza estetica: è di notevole importanza estetica?

 

  • Importanza per la borsa di studio: è di notevole importanza per lo studio di qualche particolare branca dell'arte, dell'apprendimento o della storia?

Se è un tesoro nazionale, è possibile posizionare una barra di esportazione temporanea sull'oggetto. Questo dà alle istituzioni del Regno Unito fino a un anno per raccogliere fondi per abbinare l'offerta estera. Se ciò accade, l'acquirente straniero può vendere l'oggetto o ritirare la domanda di licenza di esportazione. Conserveranno la proprietà, ma dovranno mantenere l'oggetto nel Regno Unito. Se scelgono questa strada, non possono richiedere un'altra licenza di esportazione per dieci anni.

Una campagna per mantenere l'anello turchese Jane Austen è stata lanciata dopo l'annuncio del divieto temporaneo. Nel 2013, l'anello, insieme alla sua scatola e alle sue lettere di autenticità, è stato acquistato dall'House Museum di Jane Austen a Chawton. La campagna ha raccolto 157.740 sterline in totale a seguito di donazioni da tutto il mondo e una donazione anonima di 100.000 sterline. Le repliche dell'anello turchese Jane Austen sono disponibili per l'acquisto e possono essere trovate nel negozio di regali online Jane Austen Qui.

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L'articolo "The Jane Austen Turquoise Ring - The History" è stato scritto da Jenni Waugh