Universalmente civile

Universalmente civile

di Julie Bozza

Recentemente ci è stato inviato questo articolo da Julie Bozza che ha curato il montaggio di una nuova antologia di storie ispirate a Jane Austen. Nel suo articolo Julie fornisce alcuni ottimi esempi di persone ed eventi all'interno dei romanzi di Austen che illustrano che era un'incredibile umanista (oltre che un'autrice straordinaria). Ci auguriamo che ti piaccia leggere il suo articolo tanto quanto noi!

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I romanzi di Jane Austen attirano un vasto pubblico per molte ragioni. I suoi personaggi principali sono determinati a fare le proprie scelte e, sebbene siano conformi ai ruoli di genere della società, Austen considera uomini e donne ugualmente preziosi. Fondamentalmente, le sue storie supportano la necessità di accettare le differenze reciproche e andare d'accordo.

UNA CERTA PERSUASSIONEDi recente ho avuto l'onore di curare un'antologia intitolata A Certain Persuasion: Modern LGBTQ + fiction ispirata ai romanzi di Jane Austen. Presenta una vasta gamma di storie - da Harriet Smith (di Emma) sognare ad occhi aperti quanto debba essere romantico essere portato via nella notte da una signora vestita da uomo, e essere galoppato via attraverso le brughiere al chiaro di luna - per una rivisitazione di Orgoglio e pregiudizio, con un Darcy dei giorni nostri in un reality show televisivo di danza che cerca di essere all'altezza di indossare i calzoni di Colin Firth, e più interessato al fratello della sua ex compagna di ballo che a lei. L'idea alla base dell'antologia può sembrare strana, poiché i romanzi di Jane Austen sono solitamente visti come una celebrazione del matrimonio tra un uomo e una donna, il più etero possibile! Ho scoperto, però, che molti lettori e scrittori di romanzi queer chiamano Austen uno dei loro autori preferiti. Questo probabilmente non dovrebbe essere una sorpresa, poiché Austen ha svolto un ruolo fondamentale nella creazione del romanzo moderno come lo conosciamo oggi. Tuttavia, penso che ci sia molto di più. Un aspetto dei suoi romanzi che potrebbe spiegare questo è l'ostinata indipendenza dei suoi personaggi principali. Non prendono mai in considerazione la possibilità di scegliere di vivere al di fuori della società signorile dei loro tempi, ma sono determinati a fare le proprie scelte e negoziare i propri termini all'interno di quelle strutture. Collegato a questa nozione è che mentre i suoi personaggi principali si conformano esteriormente ai ruoli di genere dei tempi, interiormente sono tutti capaci e fallibili l'uno dell'altro. La sua società potrebbe attribuire più valore a Fitzwilliam Darcy che a Elizabeth Bennet, a Frederick Wentworth che ad Anne Elliot, ma Austen sa che come persone individuali valgono tutti lo stesso valore. Come possono i lettori e gli scrittori di personaggi queer resistere a un simile umanista? Credo che ci sia ancora un altro aspetto nella sua scrittura che la rende irresistibile per una vasta gamma di lettori: la sua visione della società tende ad essere che tutti dobbiamo accettare le differenze l'uno dell'altro e andare d'accordo. Questo mi ha particolarmente colpito durante la rilettura Emma. I nostri personaggi più amati - Emma e Mr Knightley, e Mr e Mrs Weston, insieme a John e Isabella Knightley - formano un "piccolo gruppo di veri amici". Possono fare affidamento e confidarsi l'un l'altro con un comfort perfetto. Possono essere veramente se stessi in tale compagnia. Intorno a loro c'è una cerchia di amici e familiari che sono molto amati, anche se non sono abbastanza simpatici da farne parte Mr-Woodhouse-Emma-Woodhouse-George-Knightly-jane-austen-12820609-405-270il cerchio interno. Questo cerchio esterno include il signor Woodhouse, la signora e la signorina Bates, Jane Fairfax e Frank Churchill, e forse Harriet Smith e Robert Martin. Oltre a ciò c'è una più ampia conoscenza di persone come il signor e la signora Elton, i Coles, il signor Perry e la signora Goddard. Le relazioni amichevoli (o almeno educate!) Devono essere mantenute con tutte queste persone. Il piccolo villaggio di Highbury, che ospita Emma e molti altri, sarebbe presto un posto miserabile se gli abitanti non si trattassero a vicenda con civiltà. E, naturalmente, ci sono collegamenti oltre Highbury a Londra tramite John e Isabella, e alle famiglie Churchill, Campbell e Dixon e altro ancora. Esiste un'ampia rete di relazioni da rispettare e sostenere. Potremmo desiderare che il signor Woodhouse fosse meno pauroso e dipendente dalle cure di Emma, ​​che la signorina Bates fosse meno loquace e sbadata, che la signora Elton fosse meno volgare e impicciona. Potremmo desiderare che altre persone cambino, ma Austen sa che è il raro individuo che lo fa - e quel cambiamento può venire solo dall'interno, da un'onesta conoscenza di sé e da una migliore autogoverno. Solo i suoi personaggi principali ottengono tale cambiamento - e allora cosa resta? L'accettazione delle persone così come sono. Una delle prime cose che apprendiamo sul padre di Emma, ​​il signor Woodhouse, è forse la sua migliore qualità: è "universalmente civile", e questo ha portato ad un'ampia conoscenza per se stesso e la sua famiglia. Anche i personaggi più impegnativi o noiosi hanno i loro punti positivi e, occasionalmente, anche punti eccellenti. (Be ', a parte la signora Elton.) Ci sono pochissimi casi nei romanzi di persone che vengono espulse dalla società. Maria Bertram e la signora Norris sono gli esempi ovvi. La signora Norris, temo, non ha caratteristiche salvifiche che io possa vedere e agisce continuamente sulla base dell'avidità e della malizia egoistica. Io, per esempio, ero sollevato di essermi sbarazzato di lei! Credo che Maria non sia stata cacciata per la sua infedeltà in quanto tale, ma perché è entrata in matrimonio con l'oscuro ma onesto Mr Rushworth nonostante sapesse che lo disprezzava e ne desiderava un altro. Ha agito in malafede a tutto tondo e avrebbe potuto facilmente prevedere cosa sarebbe successo se Henry Crawford fosse venuto di nuovo a bussare alla sua porta. senza nomeAltrove, Austen tratta in modo equo e sensibile le sue donne "cadute". Alla fine di Persuasione, La signora Clay diventa l'amante del signor Elliot, e Austen sembra perfettamente soddisfatta che alla fine potrebbe "portare la giornata" e diventare la moglie di un baronetto. In Senso e sensibilità, L'amore perduto del colonnello Brandon e la sua figlia illegittima, entrambe di nome Eliza Williams, sono considerati comprensivi e degni di amicizia e sostegno. In Emma, L'illegittimità di Harriet Smith non è mai vista come un riflesso negativo del suo carattere. Allo stesso modo, la fuga quasi mancata di Georgiana Darcy con Wickham in Orgoglio e pregiudizio non porta Darcy o Elizabeth a pensarla meno. Lydia è giudicata un po 'più duramente, è vero, ma ancora una volta sembra più a che fare con il suo carattere e le sue azioni piuttosto che con il semplice fatto che viveva con Wickham senza essere sicura che lui la sposasse. Il che mi porta all'altro caso in cui qualcuno è stato respinto - e cioè Darcy che rifiuta di lasciare che George Wickham visiti di nuovo Pemberley. Ancora una volta, questo ha più a che fare con un'intera storia di cattivi comportamenti e decisioni distruttive da parte di Wickham e (cosa più importante) con il desiderio di proteggere la Georgiana più innocente e ben intenzionata. Ed è interessante notare che tutti gli altri - inclusi Elizabeth, Jane e Bingley e il resto dei Bennet - accettano George e Lydia Wickham nella loro società, così come sono, senza che nessuno si aspetti che cambino. E così, per iniziare a tirare insieme questi pensieri in una conclusione, penso che questo sia un altro motivo per cui Jane Austen parla a un pubblico moderno, e a lettori e scrittori di personaggi queer. Ha un approccio inclusivo ai personaggi all'interno di una sfera sociale. Per quanto ne so, nessuno dei suoi personaggi doveva essere (quello che considereremmo) parte dello spettro LGBTQ +, anche se ovviamente c'è il chiaro riconoscimento di "Rears and Vices" di Mary Crawford tra i suoi conoscenti navali. Sfortunatamente non posso dimostrare il mio punto considerando l'inclusione di un personaggio queer, non importa quanto ben camuffato. Ero molto interessato, tuttavia, a trovare un personaggio "mezzo mulatto" nel romanzo incompiuto Sanditon. La signorina Lambe proviene da una ricca famiglia con sede nelle Indie occidentali, ma la sua eredità razziale mista viene annunciata con la massima calma che mai con Austen, e Miss Lambe viene presentata semplicemente come una delle tre giovani donne di una scuola femminile che sono in vacanza a Sanditon. La incontriamo solo brevemente prima che il frammento giunga a una fine prematura, ma mi piace pensare che Austen si sarebbe occupata della signorina Lambe per i suoi meriti, equamente come fa con chiunque altro - e mi piace anche estendere questa nozione per immaginare solo un approccio così imparziale anche ai membri di altri gruppi minoritari. In definitiva, penso che le conclusioni dei romanzi principali di Jane Austen significhino che, che ci piacciamo o ci capiamo, siamo tutti in questo insieme - quindi potremmo anche andare d'accordo, e in effetti sarebbe meglio se lo facessimo. E penso che sia uno dei messaggi più potenti e utili di tutti.

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Julie Bozza è un ibrido inglese-australiano alimentato dall'espresso, placato dal lavoro a maglia, irragionevolmente eccitato dalla fotografia e follemente innamorato di John Keats.

2 commentare

What a contrast to the recent US presidential campaign!

bfmccune luglio 26, 2020

[…] Universally Civil, an article by anthology editor and contributor Julie Bozza in the online magazine of The Jane Austen Centre in Bath – a particularly supportive and friendly bunch! […]

reviews: A Certain Persuasion | LIBRAtiger luglio 26, 2020

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