Due vedute di Napoleone

Campagna russa di Napoleone del conte Phillipe-Paul de Segur

Questo è un crudo resoconto della campagna russa di Napoleone del 1812 non solo da un testimone oculare, ma da un ufficiale e aiutante francese di Napoleone. Phillipe-Paul de Segur era raramente a più di pochi metri dalla parte di Napoleone durante questa campagna e non devia dal fare osservazioni su Napoleone sia positive che negative. Ma gran parte del potere di questo libro deriva dalle forti osservazioni dell'orrore causato da questa marcia incurante in Russia. Ci sono buone ragioni per cui questo resoconto, pubblicato per la prima volta nel 1824, è stato ripubblicato così tante volte - è molto buono - ed è stato utilizzato come fonte principale per un certo numero di autori tra cui Tolstoj (che ha acciottolati una serie di eventi per Guerra e pace da esso), Victor Hugo e Chateaubriand. È interessante notare che fu solo nel 1965 che fu pubblicata la prima versione inglese. È un periodo così breve della storia, meno di sei mesi, ma l'azione folle costò a Napoleone il suo dominio in Europa e segnò la sua svolta al potere. Perché è qui che ha perso migliaia di uomini, e ha mostrato quanto potesse essere vulnerabile. Nella primavera del 1812, Napoleone, arrabbiato per il fatto che l'imperatore russo avesse divinità il Trattato di Tilsit e ignorato il suo sistema continentale, decise di gettare tutte le sue forze nell'invadere la Russia. L'esercito russo si incontrò e cercò di fermare l'incessante assalto dei francesi al fiume Neimen, ma sconfitti caddero in ritirata, bruciando tutto mentre andavano. Napoleone spinse forte a Mosca - pensando che i russi avrebbero fatto causa per la pace una volta che fosse stato in quella città importante. Non lo facevano - e il 19 ottobre con un enorme esercito, pochi rifornimenti e il rigido inverno che si avvicinava, si rese conto che doveva ritirarsi attraverso il paese decimato bruciato per tornare alla sicurezza dell'ovest. Napoleone sapeva, come tutto l'esercito, che era già troppo tardi.... eppure dovevano andare. Questo è lo sfondo di questo resoconto molto commovente Brossura: 306 pagine Editore: Ristampa pressa Greenwood Lingua: Inglese Isbn: 0837184436 Prezzo di listino: a partire da £5.50

The Black Room at Longwood: Napoleon's Exile on Saint Helena di Jean-Paul Kauffmann

Questa è una strana miscela e devo ammettere che non mi è piaciuta molto la prima volta che l'ho presa in mano. È una versione tradotta di quello che in origine era un'opera francese e l'inglese mi è sembrato un po 'florido e drammatico. Non sono sicuro se questa sia la traduzione o se i francesi scrivano naturalmente in quello stile. Tuttavia, consiglierei alle persone interessate a Napoleone di perseverare: è uno strano tipo di libro ma vale la pena leggerlo. Dico questo per altri due motivi - in primo luogo perché Kauffmann ha letto quasi tutte le fonti primarie sull'esilio di Napoleone a St Helens - una minuscola isola praticamente nel mezzo dell'Oceano Atlantico e in secondo luogo perché Kauffmann conosce in prima persona la prigionia. Dopo aver letto un po 'questo libro e non essermi divertito, ho letto la biografia dell'autore: quest'uomo ha trascorso alcuni anni prigioniero a Beirut negli anni '80. Tornando al libro ho iniziato a rendermi conto che questo è più di un semplice libro su Napoleone o su un viaggio nell'isola. Questa è una storia sulla prigionia e sul suo lato psicologico. Kauffmann è chiaramente l'uomo giusto per scriverne. L'oppressione della prigionia a volte travolge la scrittura. Kauffman trovava chiaramente il posto opprimente - continua a parlare della città stessa stretta tra due montagne - è uno dei suoi temi ripetitivi e ho la sensazione che se non navigasse là fuori aspettandosi che quel posto non gli piacesse, la sua antipatia per esso colorato i suoi scritti successivi su di esso. Penso che questo libro potrebbe facilmente essere chiamato 8 giorni su St Helens tanto quanto il libro è diviso in capitoli per ogni giorno. Quindi il suo viaggio viene trattato cronologicamente - le informazioni sulle anatre e sui tuffi di Napoleone - spesso con poca logica. Tuttavia, se stai cercando di conoscere gli ultimi anni di Napoleone, vengono toccati, tanto più che Napoleone come uomo viene rivelato. La sua impazienza (guidava ogni giorno sull'isola in una carrozza con due mogli dei suoi ufficiali - ma andava così ad alta velocità da lanciarli in giro - una dimostrazione di potere?) E la sua arroganza. Ci sono anche interessanti spunti sull'uomo prima della sua prigionia - per esempio non ho mai saputo che Napoleone non potesse parlare perfettamente il francese - (lo parlava male e a volte in modo confuso - confondendo le sue parole e pronunce). Tuttavia non credo che Kauffman spieghi nulla di nuovo alla maggior parte degli studiosi di Napoleone. Dice che Napoleone pensava di andare in America prima di accontentarsi di arrendersi agli inglesi: perché ha cambiato idea? Puoi leggere questo libro su molti livelli diversi: una storia di Sant'Elena, un miscuglio di storia napoleonica o una storia di prigionia. Tutti hanno meriti diversi in questo, ma sono tutti mescolati insieme. Non so se consiglierei di fare un viaggio speciale per ottenerlo, ma vale la pena leggerlo se non hai molto altro da fare. Paperback: 320 pagine Editore: Four Walls Otto Windows Linguaggio: Inglese ISBN: 1568581718 Prezzo di listino: £7.85 Anne Woodley è tra le prime 500 recensioni di Amazon nonché la protettrice di Janeites, la discussione su Internet, nonché padrona del Regency Ring. La sua pagina eccellente, La collezione Regency è un tesoro di informazioni.