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Articolo: Jane Austen e la malattia

Jane Austen and Illness - JaneAusten.co.uk

Jane Austen e la malattia

di Margaret Mills

A quale materiale di lettura rivolgi se non stai bene? 

La romanziere Mrs Elizabeth Gaskell scrisse una lettera all'inizio del 1865 a John Ruskin, su uno dei suoi libri, in cui disse: “Ogni volta che sto machinando o malato, prendo Cranford E - stavo per dire Godere (ma non sarebbe carino!) Ride di nuovo! "

Per un paio di mesi la scorsa estate, la mia vita è stata temporaneamente interrotta perché ero "malato o malato" e ho trascorso la maggior parte del mio tempo in casa. Nessuna vera difficoltà questo, come sono, e sono sempre stato, un grande lettore, e a volte come questo mi rivolgo a uno dei miei autori preferiti, la divina Jane Austen. Bene o no, non posso iniziare a stimare quante volte ho letto le opere di Jane Austen nel corso degli anni. I miei preferiti sono probabilmente Orgoglio e pregiudizio E Emma, ma il motivo per cui mi sono sistemato Orgoglio e pregiudizio Mentre la mia prima selezione si basa in parte solo nel primo capitolo: l'immediatezza del paragrafo introduttivo ti immerge direttamente nella storia, e ho sempre adorato l'umorismo secco di Mr Bennet, il padre di quelle figlie "sciocche e ignoranti"!

Jane Austen e malattia

Ho anche iniziato a pensare all'atteggiamento di Jane Austen nei confronti della malattia nei suoi libri e lettere. Qualunque posto tu abbia occupato in scala sociale, 18th e all'inizio di 19th La vita di Century trasportava tutti i tipi di rischi se ti sei ammalato e con conoscenze e abilità mediche relativamente limitate, la morte era semplicemente un fatto della vita di tutti i giorni per la maggior parte. Jane Austen sembra aver goduto di una salute abbastanza robusta per la maggior parte della sua vita e, come la maggior parte delle cose che diamo per scontato, questo forse ha spinto ciò che alcuni commentatori ritengono che siano i suoi commenti piuttosto insensibili su altri che non erano così fortunati. Le sue lettere alla sua amata sorella maggiore e confidente, Cassandra, ci danno alcuni esempi. In una lettera di 27th Ottobre 1798, Jane scrive “La signora Hall, di Sherbourne, fu portata a letto ieri di una bambina morta, alcune settimane prima che si aspettasse, a causa di una paura. Suppongo che le sia capitato di guardare inconsapevoli di suo marito ”. 

 Il prossimo secondo matrimonio di Poor Lady Sondes è menzionato in una lettera di 27th Dicembre 1808 con le parole “…… .Peridì ora lasciarà cattivi mal di testa ed essendo patetica, posso permetterle, posso, posso desiderio lei, per essere felice ... ”. In una lettera di 25th Settembre 1808 rivolto a suo fratello marinaio, Frank, Jane respinge la moglie del signor Edward Bridges con le parole “Sono state tutta l'estate a Ramsgate per suo salute; È una povera miele - il tipo di donna che mi dà l'idea di essere determinato a non stare mai bene e a cui piacciono i suoi spasmi e il nervosismo e le conseguenze che le danno, meglio di ogni altra cosa ”. 

Mentre si diceva che Edward Bridges avesse precedentemente proposto il matrimonio con Jane stessa, ci si chiede se alcune uve acide siano evidenti in questo commento! In tutta onestà, va detto che la frase successiva della lettera procede: "Questa è una dichiarazione mal naturale da inviare in tutto il Baltico!" Qualsiasi discussione sull'atteggiamento di Jane Austen nei confronti della cattiva salute non sarebbe completa senza menzionare la sua creazione di quella perenne non valida, il signor Woodhouse, che è documentato in modo così umoristico in Emma. È del tutto possibile che sia un amalgama di un certo numero di conoscenti di Austen, che esercitano potere sugli altri da ciò che a molti lettori moderni è un'ossessione ridicola per le malattie reali o inventate. È un oggetto di pietà o semplicemente un vecchio ipocondriaco fastidioso ed egoista? 

Certamente la sua ossessione per l'evitamento di piedi e bozze bagnati era più comprensibile per 19th I lettori del secolo che alla nostra età, ma quanti di noi hanno incontrato un moderno Mr Woodhouse (o la sua equivalente femminile) in un momento o nell'altro? Ovviamente, Persuasione, Scritto in un momento in cui la stessa Austen stava diventando sempre più male e pubblicato postumo nel 1818, contiene molti esempi di cattiva salute reale (o immaginaria). La sorella di Anne Elliot, Mary, usa i disturbi immaginati per attirare simpatia ed evitare qualsiasi responsabilità che considera spiacevole. 

Contrariamente a Mary, la signora Smith, la vecchia amica di Anne, non solo ha perso tutto il suo denaro, ma soffre di una malattia debilitante che l'ha ridotta a un non valido. La sorella Fanny del capitano Harville è appena morta, così come Dick Musgrove e Louisa Musgrove ha un terribile incidente che cade da alcuni passi. 

Questo lavoro è piuttosto buio nei luoghi, poiché Austen sembra fin troppo ben consapevole non solo come le decisioni prese all'inizio della vita possano influenzare il nostro futuro, ma quanto velocemente la malattia e gli incidenti possano colpire e cambiare il corso della vita di qualcuno, forse per sempre. Anche se ho citato alcuni esempi Waspish dell'atteggiamento di Jane nei confronti della malattia di coloro che sono al di fuori della famiglia - e il commento sulla signora Hall sembra così incredibilmente scortese che è difficile scusare - dobbiamo sicuramente ammettere che abbiamo tutti, in occasioni e dentro Private, fatte osservazioni simili ad amici o familiari e senza sapere di più sulle persone che menziona, non possiamo esprimere un giudizio valido sul fatto che ci fossero giustificazioni per i suoi commenti. 

All'interno della sua famiglia, sappiamo che Jane non è mai stata diversa da una figlia, sorella, zia e cugina comprensiva e come donne non sposate, è stato dato per scontato che sia Jane che Cassandra avrebbero risposto a qualsiasi richiesta di aiuto per allattare i membri malati di la famiglia. Il dolore di Jane alla morte di sua cognata Elizabeth, moglie di suo fratello Edward, era senza dubbio molto reale, così come la sua tristezza e simpatia per Cassandra sulla morte della sua fidanzata, Tom Fowle, nelle Indie occidentali, dove lui stava facendo il dovere come cappellano. Dovremmo anche ricordare che la morte - in particolare la morte di quelli ancora giovani - era molto più comune che ai nostri giorni, in gran parte a causa della mancanza di conoscenza e abilità mediche. Il fatto che la morte prematura era più banale nel 19th Century significava che la morte dei propri cari non era affatto un'esperienza insolita per la maggior parte delle persone, rendendoli probabilmente molto più resistenti al suo evento. Jane Austen e malattia L'atteggiamento di Jane nei confronti della sua ultima malattia, che sembra essere iniziata nel 1816 circa e sarebbe finita fatalmente nel 1817, sono documentate nelle sue lettere a sua nipote Fanny Knight, a una governante di famiglia, Anne Sharpe e suo fratello Edward Austen, tra gli altri . C'è ancora qualche dibattito sulla causa della sua morte: la malattia di Addison, un problema con le ghiandole surrenali, il linfoma e il cancro allo stomaco sono stati tutti suggeriti. 

Qualunque sia la causa, le prove documentate mostrano il coraggio e l'umorismo con cui ha dovuto affrontare la propria cattiva salute e la sua mortalità, e anche la sua gratitudine per le cure che ha ricevuto dai membri della famiglia è una caratteristica marcata. In una lettera scritta a Edward due mesi prima della sua morte, conclude: “Se mai sei malato, che tu sia teneramente allattato come me. Possano le stesse benedette alleviazioni di amici ansiosi e simpatizzanti essere tuoi, e che tu possa possedere - come osi dire che lo farai - la più grande benedizione di tutti, nella coscienza di non essere indegno del loro amore. IO non riuscivo a sentirlo ”.

Come la stessa Jane Austen, alla fine sono stato costretto a viaggiare da casa in cerca di una cura per ciò che mi ha asciugato - ma nel mio caso, non era per Winchester, era a soli 5 miglia di distanza dal mio ospedale locale, da dove a breve, a breve Sono tornato a casa in salute molto migliore, riprendendomi completamente una volta che sono tornato a casa. La mia storia ha avuto un lieto fine, e in questo sono stato molto più fortunato di Jane, morto per quello che è, per gli standard moderni, la tragicamente prima età di 41 anni, il suo potenziale per fornirci molte altre sue meravigliose opere non realizzate.

Margaret Mills è docente di storia e letteratura inglese, lavora principalmente nel settore dell'educazione degli adulti. Tiene anche colloqui su una varietà di organizzazioni diverse, nonché note di storia di trasmissione e recensioni di libri su una stazione radio della comunità locale.
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