La battaglia di Fishguard

Un altro momento è bastato per spiegare il mistero. Un abito di materiali molto eleganti, ma di forma molto semplice, è stato tirato fuori dalle mani delicate della signora Selby ed esposto agli occhi meravigliati della sua padrona. Consisteva in una sottoveste corta molto piena, il cui tessuto era di raso molto ricco, ma il colore di quella tinta scura e cupa di cui erano generalmente fatti i semplici borsoni dei contadini delle campagne occidentali, prima dei i cotonifici a pressione avevano fatto sì che tutte le peculiarità locali del costume cedessero il posto ai loro calici modellati. La parte superiore del vestito era di cambrico molto delicato e portava una pittoresca approssimazione alla sottoveste a maniche corte delle donne di tutti i paesi. Ma la caratteristica più notevole del vestito era un piccolo mantello rosso, come Cappuccetto Rosso ha reso immortale in tutto il mondo del romanticismo, ma che ha l'impronta più solenne di fama storica che gli è stata accordata nel Ducato di Cornovaglia. Il copricapo era un cappellino nero alquanto fantastico, allacciato sotto il mento da un nastro blu, mentre le scarpe nere delicate e minuscole, sebbene il materiale fosse di raso nero, avevano fibbie in alto sul collo del piede e tacchi che segnavano un periodo remoto nell'arte calzaturiera, la peluria dell'intero vestito, così com'era, avrebbe decisamente richiesto un interprete, se non fosse stato reso familiare al mondo londinese da un quadro molto popolare recentemente esposto, che portava in catalogo il titolo di "The Cornish Heroine". La signora Cuthbert ha sicuramente contemplato questo vestito con più sorpresa che soddisfazione. Non ignorava affatto la tradizione che attribuiva la sicurezza della costa della Cornovaglia, in un momento di minacciata invasione, all'aspetto imponente di una moltitudine di mantelli rossi, disposti in modo tale da far scambiare chi li indossava per coorti del sesso più robusto ; ma non riusciva a tracciare alcun collegamento tra questa vecchia storia e la sua attuale posizione di onorata amante di un palazzo favorito dalla presenza del Sovrano. -I giorni della Reggenza, Giorgio quarto; o, città e campagna di Frances Trollope, 1857
La battaglia di Fishguard fu un'invasione militare della Gran Bretagna da parte della Francia rivoluzionaria durante la Guerra della Prima Coalizione. La breve campagna, che si svolse tra il 22 febbraio e il 24 febbraio 1797, fu l'ultimo sforzo di una forza straniera che riuscì a sbarcare sulla Gran Bretagna, e quindi viene spesso definita "l'ultima invasione della Gran Bretagna". L'invasione era il piano del generale Lazare Hoche, che aveva ideato un attacco a tre punte contro la Gran Bretagna a sostegno dei repubblicani irlandesi sotto Wolfe Tone. Due forze sarebbero sbarcate in Gran Bretagna come sforzo diversivo, mentre il corpo principale sarebbe atterrato in Irlanda. Mentre il cattivo tempo e l'indisciplina hanno fermato due delle forze, la terza, volta a sbarcare in Galles e marciare su Bristol, è andata avanti. La forza di invasione consisteva in 1.400 truppe del La Legion Noire (The Black Legion) sotto il comando del colonnello irlandese americano William Tate, 800 dei quali erano irregolari. Trasportate su quattro navi da guerra francesi sotto il comando del commodoro Jean-Joseph Castagnier, le forze di Tate sbarcarono a Carregwastad Head vicino a Fishguard il 22 febbraio. Un tentativo fallito di entrare nel porto di Fishguard è menzionato in vari resoconti, ma questo non sembra essere apparso in stampa prima del 1892 e probabilmente ha le sue origini in un fraintendimento di uno dei primi opuscoli sull'invasione. di cui ha disertato per saccheggiare gli insediamenti vicini. Le truppe rimanenti furono accolte da un gruppo rapidamente assemblato di circa 500 riservisti, milizie e marinai britannici sotto il comando di John Campbell, 1 ° barone Cawdor. Dopo brevi scontri con la popolazione civile locale e le forze di Lord Cawdor il 23 febbraio, Tate è stato costretto a una resa incondizionata entro il 24 febbraio. Successivamente, gli inglesi catturarono due delle navi della spedizione, una fregata e una corvetta. Nonostante tutto questo, Castagnier è riuscito a tornare in Francia. Fasi iniziali L'invasione era il piano del generale Lazare Hoche. Ha proposto di sbarcare 15.000 truppe francesi in Irlanda per sostenere Theobald Wolfe Tone e i repubblicani irlandesi a Bantry Bay. Come attacco diversivo per allontanare i rinforzi britannici, due forze minori sarebbero sbarcate in Gran Bretagna, una nel nord dell'Inghilterra vicino a Newcastle e un'altra in Galles. L'obiettivo generale era quello di avviare una rivolta contro gli inglesi usando il patriottismo radicato e l'orgoglio nazionalista nelle regioni celtiche della Gran Bretagna, e marciare verso Bristol, Chester, Liverpool e infine Londra. Nel dicembre 1796, la spedizione di Hoche arrivò a Bantry Bay, ma fu dispersa e duramente colpita da un tempo atroce. Dopo essere stato in grado di sbarcare un solo soldato, Hoche ha deciso di salpare e tornare in Francia. Nel gennaio 1797, il maltempo nel Mare del Nord insieme a scoppi di ammutinamento e indisciplina fermò anche le forze d'attacco su Newcastle, e anche loro tornarono in Francia. Tuttavia, la terza parte del piano andò avanti e il 16 febbraio una forza di quattro navi da guerra francesi lasciò Brest con i colori russi e si diresse verso la Gran Bretagna. Sbarco francese Il colonnello William Tate, un irlandese-americano della Carolina del Sud, era il comandante in capo del corpo di spedizione. Aveva combattuto contro gli inglesi durante la guerra d'indipendenza americana, ma dopo un fallito colpo di stato a New Orleans, fuggì a Parigi nel 1795. Sotto il suo comando era La Seconde Legion des Francs, più comunemente noto come La Legion Noire ("The Black Legion") a causa del loro uso di uniformi britanniche catturate tinte di marrone scuro / nero. Tate è stata rappresentata dalla maggior parte degli storici, seguendo E. H. Stuart Jones nel suo L'ultima invasione della Gran Bretagna, 1950, avendo circa 70 anni di età al momento dell'invasione; egli aveva infatti 44 anni. La forza della Tate era composta da 600 soldati regolari che Napoleone Bonaparte non aveva richiesto per la conquista dell'Italia, e altri 800 repubblicani, disertori, condannati e prigionieri realisti. Erano tutti ben armati e alcuni dei loro ufficiali erano irlandesi. La parte navale dell'operazione era sotto il comando del Commodoro Castagnier. Le quattro navi da guerra francesi erano tra le più nuove e più grandi della flotta francese: le fregate La Vengeance e La Resistance (quest'ultima durante il suo viaggio inaugurale), la corvette La Constancee ha chiamato un lugger più piccolo Le Vautour. Gli ordini di Castagnier dal Direttorio erano di far atterrare le forze sotto il colonnello Tate e poi incontrarsi con la spedizione di Hoche di ritorno dall'Irlanda per fornire loro assistenza. Il piano iniziale era quello di atterrare vicino a Bristol, ma il tempo avverso e le pericolose maree dell'estuario del Severn costrinsero la flotta a tornare indietro e ad atterrare alla loro seconda scelta a Cardigan Bay, sulla costa occidentale del Galles. Durante il viaggio attraverso il canale di Bristol, la flotta è stata avvistata da Ilfracombe. La flotta fu avvistata al largo della costa del Pembrokeshire vicino a St David's dal marinaio in pensione Thomas Williams di Trelythin, e sebbene stessero volando a pieni voti britannici, Williams non si lasciò ingannare e lanciò l'allarme. Le quattro navi da guerra francesi catturarono una nave mercantile locale, lo sloop Britannia, trasportando un carico di culmo diretto a Fishguard, il cui capitano John Owen avvertì i francesi dei pericoli del tentativo di atterrare a Fishguard quando era difeso da fanteria, cavalleria e artiglieria a Fishguard Fort. Si dice che la nave più piccola, Le Vautour, entrò nel porto di Fishguard per testare le acque che volavano con la Union Jack. Un singolo colpo di un cannone al Forte di Fishguard ha costretto la nave a voltarsi. Tuttavia questa storia sembra essere stata stampata per la prima volta nel 1892 in L'invasione di Fishguard da parte dei francesi nel 1797, un romanzo per bambini di Miss M. E. James ed è quasi certamente falso. Invece, sotto la copertura dell'oscurità, La Legion Noire sbarcò nella baia isolata di Carregwastad, tre miglia a ovest di Fishguard. Alle 2 del mattino del 23 febbraio 1797, i francesi avevano sbarcato 17 barconi di truppe, 47 barili di polvere da sparo, 50 tonnellate di cartucce e granate e 2.000 supporti d'armi. Una barca a remi si perse nella risacca e affondò, con la perdita di pezzi di artiglieria e munizioni.
Il proprietario terriero William Knox aveva sollevato la fanteria volontaria di Fishguard e Newport nel 1794 in risposta alla chiamata alle armi del governo britannico. Nel 1797, c'erano quattro compagnie per un totale di quasi 300 uomini e l'unità era la più grande della contea di Pembrokeshire. Per comandare questo reggimento, William Knox nominò suo figlio di 28 anni, il tenente colonnello Thomas Knox, un uomo che aveva acquistato la sua commissione e non aveva esperienza di combattimento. La notte del 22 febbraio, ci fu un evento sociale a Tregwynt Mansion, e il giovane Thomas Knox era presente quando un messaggero a cavallo arrivò dalla Fanteria Volontaria di Fishguard e Newport per istruire l'ufficiale in comando dell'invasione. L'importanza di questa notizia fu lenta a far luce su Knox, ma, una volta tornato a Fishguard Fort, inviò istruzioni che la divisione del reggimento di Newport doveva marciare per sette miglia fino a Fishguard con tutta fretta. Lord Cawdor, capitano della truppa Castlemartin della cavalleria Yeomanry di Pembroke, era di stanza a trenta miglia di distanza a Stackpole Court, nell'estremo sud della contea, dove la truppa si era radunata in preparazione per un funerale il giorno successivo. Immediatamente radunò tutte le truppe a sua disposizione e partì per la città della contea di Haverfordwest insieme ai Pembroke Volunteers e alla Milizia del Cardiganshire, che all'epoca facevano esercizi di routine. A Haverfordwest, il tenente colonnello Colby della milizia del Pembrokeshire aveva convocato una forza di 250 soldati, insieme al capitano Longcroft che aveva portato le bande di stampa e gli equipaggi di due navi delle entrate con sede a Milford Haven, per un totale di 150 marinai. Nove cannoni furono anche portati a terra, di cui sei furono collocati all'interno del castello di Haverfordwest e gli altri tre preparati per il transito a Fishguard con le forze locali. Cawdor arrivò e, in consultazione con il lord luogotenente della contea, Lord Milford, e gli altri ufficiali presenti, a Lord Cawdor fu delegata la piena autorità e il comando generale. Un'illustrazione da L'invasione di Fishguard da parte dei francesi nel 1797 I francesi avevano già iniziato a spostarsi nell'entroterra e ad assicurarsi le fattorie periferiche. Una compagnia di granatieri francesi al comando del tenente St. Leger prese possesso della Fattoria Trehowel sulla penisola di Llanwnda a circa un miglio dal loro sito di sbarco, e fu qui che il colonnello Tate decise di stabilire il suo quartier generale. Le forze francesi furono istruite a vivere della terra e non appena i detenuti sbarcarono sul suolo britannico, abbandonarono le forze di invasione e iniziarono a saccheggiare i villaggi e le frazioni locali. Un gruppo ha fatto irruzione nella chiesa di Llanwnda per ripararsi dal freddo e si è messo ad accendere un fuoco all'interno usando una Bibbia come legna da ardere e le panche come legna. Tuttavia, i 600 clienti abituali rimasero fedeli ai loro ufficiali e ordini. Knox aveva dichiarato a Colby la sua intenzione di attaccare i francesi il 23 febbraio se non fosse stato pesantemente in inferiorità numerica. Ha quindi inviato gruppi di esplorazione per valutare la forza del nemico. 23 febbraio La mattina del 23 febbraio, i francesi si erano spostati di due miglia nell'entroterra e occupavano forti posizioni difensive sugli alti affioramenti rocciosi di Garnwnda e Carngelli, ottenendo una visuale libera della campagna circostante. Le cose stavano andando bene per Tate. Sfortunatamente per Knox, un centinaio di uomini non erano ancora arrivati ​​e ha saputo che stava affrontando una forza quasi dieci volte la sua taglia. Sebbene molti abitanti delle aree locali stessero fuggendo in preda al panico, molti altri si stavano riversando a Fishguard armati di una varietà di armi grezze, pronti a combattere a fianco della Fanteria Volontaria. La Knox aveva tre scelte: attaccare i francesi, difendere Fishguard o ritirarsi verso i rinforzi in arrivo da Haverfordwest. Decise di ritirarsi e diede ordine di chiodare i nove cannoni nel Forte di Fishguard (cosa che i Woolwich Gunners si rifiutarono di fare) e alle 9 del mattino partì, inviando continuamente esploratori a ricognizione dei francesi. Knox ei suoi 194 uomini incontrarono i rinforzi guidati da Lord Cawdor a Treffgarne, otto miglia a sud di Fishguard alle 13:30. Dopo una breve disputa tra i due uomini, Cawdor assunse il comando e ricondusse le forze britanniche verso Fishguard. Tate ora aveva seri problemi per conto suo. La disciplina era crollata tra i detenuti quando avevano scoperto la fornitura di vino della gente del posto (una nave portoghese era naufragata sulla vicina costa poche settimane prima) e il morale in generale era basso. L'invasione stava iniziando a perdere il suo slancio. I detenuti iniziarono a ribellarsi e ad ammutinarsi contro i loro ufficiali e altri erano semplicemente svaniti durante la notte. Quelli rimasti fedeli erano le truppe regolari, come i Granatieri. Nelle fattorie di tutta la penisola di Llanwnda, i francesi giacevano ubriachi e malati. Il popolo gallese era ora ovviamente ostile ai francesi, e già sei gallesi e soldati francesi erano stati uccisi negli scontri. Molti ufficiali irlandesi e francesi iniziarono a consigliare la resa, e la partenza di Castagnier e dello squadrone navale quella mattina significava che non c'erano vie di fuga aperte. Alle 17:00 gli inglesi erano tornati a Fishguard e Cawdor decise di attaccare prima del tramonto. I 600 uomini, trascinandosi dietro i tre cannoni, hanno marciato lungo la stretta Trefwrgi Lane da Goodwick verso la posizione francese su Garngelli. Il tenente St.Leger e i granatieri erano scesi da Garngelli e avevano preparato un'imboscata dietro le alte siepi di Trefwrgi Lane. Una raffica di moschetti e granate versata in una colonna strettamente compressa a distanza ravvicinata sarebbe stata devastante e avrebbe provocato pesanti perdite sul lato britannico. Fortunatamente per Cawdor, ha deciso di voltarsi e tornare a Fishguard a causa della mancanza di luce ed ha evitato l'imboscata poche centinaia di metri più avanti. La resa francese Quella sera, due ufficiali francesi arrivarono al Royal Oak, dove Cawdor aveva stabilito il suo quartier generale in Fishguard Square. Desideravano negoziare una resa condizionale. Cawdor ha bluffato e ha risposto che con la sua forza superiore avrebbe accettato solo la resa incondizionata delle forze francesi e ha emesso un ultimatum al colonnello Tate. Aveva tempo fino alle 10 del mattino del 24 febbraio per arrendersi a Goodwick Sands, altrimenti i francesi sarebbero stati attaccati. La mattina seguente, alle 8 del mattino del 24 febbraio 1797, le forze britanniche si schierarono in ordine di battaglia su Goodwick Sands. Sopra di loro, sulle scogliere, gli abitanti della città vennero a guardare e aspettarono la risposta di Tate all'ultimatum. Tate ha cercato di ritardarlo, ma alla fine ha accettato i termini della resa incondizionata e alle 2 del pomeriggio si potevano sentire i suoni dei tamburi francesi che conducevano la colonna fino a Goodwick. I francesi hanno ammucchiato le loro armi e alle 4 del pomeriggio, i prigionieri francesi sono stati fatti marciare attraverso Fishguard sulla strada per la prigionia temporanea a Haverfordwest. Nel frattempo, Cawdor era uscito con un gruppo della sua cavalleria Pembroke Yeomanry alla Fattoria di Trehowel per ricevere la resa ufficiale di Tate. Purtroppo il documento vero e proprio è andato perso. Dopo una breve prigionia, Tate fu restituito in Francia in uno scambio di prigionieri nel 1798, insieme alla maggior parte delle sue forze d'invasione. Il 9 marzo 1797, HMS San Fiorenzo, al comando di Sir Harry Neale, navigava in compagnia dell'HMS del capitano John Cooke Nymphe, quando si sono incontrati La Resistance, che era stato paralizzato dal maltempo nel Mare d'Irlanda in rotta verso l'Irlanda, insieme a La Constance. Cooke e Neale li inseguirono, impegnandoli per mezz'ora, dopo di che entrambe le navi francesi si arresero. Non ci furono vittime o danni su nessuna delle navi britanniche, mentre le due navi francesi persero 18 morti e 15 feriti tra di loro. La Resistance è stato rimontato e rinominato HMS Fisgard e La Constance è diventato HMS Costanza. Castagnier, a bordo Le Vengeance, è tornato sano e salvo in Francia. Legacy Nel 1853, tra i timori di un'altra invasione da parte dei francesi, Lord Palmerston conferì al Pembroke Yeomanry l'onore di battaglia "Fishguard". Questo reggimento ha l'onore unico di essere l'unico reggimento dell'esercito britannico, regolare o territoriale, che porta un onore di battaglia per un impegno sulla terraferma britannica. È stato anche il primo onore di battaglia assegnato a un'unità di volontari. L'eroina del momento era Jemima Nicholas, che, con il suo forcone, uscì da sola nei campi intorno a Fishguard e radunò 12 soldati francesi e li "persuase" a tornare con lei in città dove li rinchiuse nella chiesa di Santa Maria. La battaglia di Fishguard è stata commemorata in L'arazzo dell'ultima invasione

Si pensa che le truppe francesi possano aver scambiato le donne locali come lei, nei loro tradizionali alti cappelli neri e mantelli rossi, per i granatieri britannici quando si trovavano sulle scogliere sopra le forze britanniche schierate su Goodwick Sands durante la resa. La storia sembra leggendaria e improbabile, ma una sua versione scritta esisteva già il 25 febbraio, il giorno dopo la resa, e quindi la storia potrebbe contenere un elemento di verità.

 
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