Mary Anning: Fossil Hunter Extraordinaire

 

Wetenschap is geen onderwerp dat we vaak tegenkomen in het schrijven van Austen. Tot dusver verwijderd van de binnenlandse en romantische dag-tot-dag van het Georgische leven, zou je niet de schuld krijgen om te denken dat de wetenschappelijke gewoon niet iets niet in staat waren om zich in de tijd te betrekken. Hoewel dit in het algemeen het geval is geweest, in de laatste helft van het leven van Austen, waren de tijden veranderd, en een seismische verschuiving in de wetenschappelijke wereld was onderweg.

Lyme Regis, een klein kustplaatsje aan de kust van de Dorset van Engeland, was een favoriete vakantiebestemming van de Austsens, die de stad in de eerste paar jaar van de negentiende eeuw bezocht. Lyme Regis maakte duidelijk een indruk op Jane, waardoor zijn weg naar die cruciale hoofdstukken van Overreding.

De jongeren waren allemaal wild om Lyme te zien. Kapitein Wentworth sprak ervan om er zelf weer te gaan, het was slechts zeventien mijl van Uppercross; Hoewel november, was het weer in geen geval slecht; En, kortom, Louisa, die de meest gretige van de enthousiast was, die de resolutie had gevormd om te gaan, en naast het plezier om te doen als ze leuk vond, is nu gewapend met het idee van verdienste in het handhaven van haar eigen weg De wensen van haar vader en moeder voor het uitzetten tot de zomer; En aan Lyme zouden ze gaan - Charles, Mary, Anne, Henrietta, Louisa en Captain Wentworth.

Overreding

Inderdaad, Austen lijkt behoorlijk dol op de plaats te zijn geweest. Op het moment dat het een du Jour kleine stad die veel verstrekt entertainment voor jonge mensen, maar weg van de drukte van het toerisme aan zee, was een werkklasse-familie onbewust op weg naar het spelen van een rol bij het vormgeven van ons begrip van de (pre-) geschiedenis van onze wereld.

Vergeet niet om jezelf te verkennen, in onzeOvertuiging cadeaucollectie.

Van wat we nog steeds hebben van de brieven van Austen aan haar zus, Cassandra, weten we dat Austen de diensten van een lokale kabinetmaker opgeroepen door de naam van Richard Anning. Richard was een werkklasse man, die een scherpe interesse zou hebben gehad om zijn inkomen te diversifiëren, dus maakte zichzelf ook een beetje contant geld verkopende fossielen die hij op het strand als Curios vond. Het is niet onmogelijk dat op haar bezoeken aan Lyme, Austen May hebben de jonge daughte van Richard tegengekomenR, Mary, die hij leerde hoe hij de fossielen te herkennen en te verzamelen die de Lyme Beachfront bezaaid. Kort na de dood van Richard, Maria, op de jonge leeftijd van twaalf, zou ontdekken wat zij en haar broer aanslapen als een krokodil, maar was in feite een opmerkelijk intact ichthyosaurisch skelet.

Mary Anning ging door met het opzetten van haar eigen fossiele verzamelactiviteiten, het opzetten van een kraam die haar vondsten verkoopt. In de loop der jaren zou ze heel de reputatie beginnen te ontwikkelen. Ze vond een loyale klant in Collector Luitenant-Colonel Thomas James Birch, die bedroefd was door de armoede van het Anning Family en besloot om zijn Anning-collectie fossielen te veilen, met £ 400 te brengen. De veilingwinst stelt de familie comfortabeler op en creëerde ook de buzz rond haar bedrijf.

Anning, hoewel ontbreekt een aanzienlijk formeel onderwijs, was een autodidactische geoloog en anatomist, zelfs het ontleden van vis en andere kleine dieren om haar bevindingen beter te begrijpen. Werken in een tijd waarin de werkgelegenheidsopties van vrouwen beperkt waren, werden veel van de bevindingen van Anning toegeschreven aan de rijke verzamelaars die ze van haar kochten, en ze zou niet goed worden erkend voor haar bijdragen tot veel later. Ongeveer een decennium na haar Ichthyosaur-bevinding zou Anning een plesiosaurisch skelet ontdekken, waarvan de authenticiteit zou worden besproken door de geologische samenleving - natuurlijk, in de afwezigheid van Anning.

Anning overgegeven van veronderstelde borstkanker op 47-jarige leeftijd. Na haar dood, leden van de geologische samenleving, voelen zich duidelijk een beetje schuldig aan het hebben van haar korte stechting terwijl ze woont, gefinancierd een glas-in-loodraam in haar geheugen in de kerk waar ze begraven is.

De bevindingen van Anning zouden een belangrijk onderdeel vormen van de ontdekkingen die de wereld van de wetenschap in de negentiende eeuw zouden laten rocken. De ontdekking van fossielen en opkomst van Palaeontologie zou een belangrijke factor zijn in de ontdekking die misschien de wereld veel ouder was dan mensen ooit hadden vermoed, die de dominante religieuze doctrine van de tijd in twijfel trekken. Ons actuele begrip van dierlijke uitsterven, evolutie en natuurlijke selectie zou niet mogelijk zijn geweest zonder het werk aan de vroege fossiele verzamelaars zoals Maria Anning.

Mary Anning blijft verbeeldingsinstellingen vastleggen; Meest recent zou je haar (zeer gefictionaliseerd) portrettaal door Kate Winslet in hebt gezien periode drama, Ammoniet. Anning was ook de inspiratie achter Cora, de bestseller van Sarah Perry, De Essex-serpent. Het boek wordt momenteel aangepast in een zesdelige beperkte serie voor Apple TV in de hoofdringen Claire Daes en Tom Hiddleston.

Je kunt veel van de bevindingen van Anning zien, inclusief haar plesiosaur, te zien op de Natuurhistorisch museum in Londen.

Als je de gedachten van Jane Austen op Lyme Regis wilt horen, bekijk dan dan onze Online cadeauwinkel om je handen op een Kopie van overtuiging.

_______________________________________________

 Ellen White is redacteur van het Jane Austen Center-blog. Ze zou graag van je horen! Bekijk onze Richtlijnen voor inzenden en neem contact op.

Als je geen beat wilt missen als het gaat om Jane Austen, zorg er dan voor dat je bent aangemeld voor de Jane Austen Nieuwsbrief Voor exclusieve updates en kortingen van onze online cadeauwinkel.

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd