Write Like Austen: Getting Started

Fountain pen writing

As editor of the Jane Austen blog, I have the pleasure and privilege of getting to chat to many of our readers and writers about their connections to Austen. Some of you enjoy visiting historical sites and homes, some do academic research, some are voracious re-readers, but veel of you are, like Jane, aspiring authors. We also know that many of you are students gearing up to hand in end of year essays and final dissertations. So, with that in mind, we thought we’d look to Jane for inspiration. In this new series of Write like Austenblogs, we’ll be exploring Austen’s writing practice  and transforming it into practical tips to help you along with your writing. 

  1. Get Equipped

We’ve all been there - you’re sitting in front of your laptop, staring down a blank Word document, just praying that something, iets will come to mind to write down. It doesn’t help that a new notification from Facebook, Twitter, or Instagram pings into the corner of your screen every few minutes, leading you down the path to distraction and - the horror! - uitstelgedrag. Perhaps you’re just destined to go analogue with your writing methods. Jane Austen would have composed her novels using quill and ink, which might sound like a particularly old fashioned way of doing things, but you never know what might work. If you’d like to try out this method, check out our Jane Austen Quill Pen and Ink Set. That might be little too far for you, but maybe you could invest in a vintage typewriter or just rely on the trusty old notebook and biro. Experiment and change things up until you find what works for you.

Then there’s your writing surface. In 1794, Jane Austen was gifted a portable writing desk by her father, which would have provided Austen with the perfect sloped writing surface, no matter where she was. Fortunately, the desk stayed in the Austen family until 1999, when it was donated to the British Library, who have kindly provided more detail on the portable desk. Now, you’d probably be hard pressed to find a portable writing desk these days, but there are all sorts of other surfaces to try out writing on. You might invest in an antique bureau designed for the old fashioned intellectual, or maybe you go for a slick, modern Ikea affair. There’s also nothing wrong with the flip down table tray on your daily train commute too if that's what works for you. I know that, for me, a good train journey can be so inspiring.

 

  1. Get in the right headspace by getting in the right physical space

“For six weeks, I allow, Bath is pleasant enough; but beyond that, it is the most tiresome place in the world. You would be told so by people of all descriptions, who come regularly every winter, lengthen their six weeks into 10 or 12, and go away at last because they can afford to stay no longer.”

Henry Tilney, Northanger Abbey 

As much as we truly love Bath, many suspect that Austen herself wasn’t the city’s biggest fan. Some have speculated that she struggled to put quill to paper during her time there. Sometimes, you just have to admit that you can’t force an association between a place and writing your magnum opus. I’m not saying you have to pack up and head to a new city, but maybe what you need to get started on your next big project is a change of scenery. This could be as small as trying out a new spot in your home, or as big as booking a fortnight long writing retreat in another country. Like with your equipment, this could be a case of trial and error! 

  1. Accept that you’re going to produce some juvenilia

Ik ben helemaal niet in een humor om te schrijven; Ik moet schrijven tot ik dat ben.

- Jane, schrijft aan haar zus Cassandra

Ten slotte gaan we door met het schrijven.  Hoewel de romans van Austen bekend staan ​​om de snijprecisie van hun humor en deskundige compositie, kwamen haar zes romans niet volledig en perfect gevormd uit haar pen voort. We hebben zoveel geluk dat we een enorme hoeveelheid Jane's manuscript geschriften hebben, van haar vroege tienerpogingen tot de dingen waar ze aan werkte toen ze passeerde.

In deze video van de British Library, Professor Kathryn Sutherland deelt een deel van het manuscriptwerk van Austen en laat zien hoe rommelig sommige van de oorspronkelijke pogingen van Jane waren - ontbrak interpunctie, doordrenkt of overbevolkt met overijverig gebruik van komma's en streepjes. We weten uit deze documenten dat Jane al op jonge leeftijd enthousiast schreef en een indrukwekkende output genereerde. Je kunt enkele van Jane's kortere geschriften, juvenilia en poëzie lezen op onze blog Op deze link. 

Dit alles staat om aan te tonen dat je het perfecte niet de vijand van het goede kunt laten zijn - begin nu met schrijven! Dus wat als de eerste paar dingen die je schrijft onzin zijn? Hoe meer je schrijft, hoe beter je wordt. 

  1. Vind uw mensen

"Zijn verliefd geweest op de tante geeft ... een extra interesse ... Ik vind het idee leuk - een heel goed compliment voor een tante! Ik stel me liever voor dat nichten zelden worden gekozen maar uit een compliment voor een tante of Een andere. Ik durf te zeggen dat Ben ooit verliefd op me was en nooit aan je zou hebben gedacht als hij me niet dood had verondersteld van een roodvonk. '

- Austen's schrijfadvies aan haar nicht, Anna, 1814

Jane Austen was zeer afhankelijk van haar familie voor feedback en gebruikte ze vaak als klankbord voor nieuwe ideeën. Met name schreef Austen productief aan haar zus Cassandra, evenals aan haar broers, nichten en andere vrienden en familieleden. In haar brieven bespreekt ze soms expliciet het schrijven van haar romans, en op andere momenten zal ze uitvoerig schrijven over haar meningen over verschillende onderwerpen. Wat uit haar brieven duidelijk is, is dat ze enorme waarde heeft gebracht om zichzelf te omringen met mensen die ze vertrouwde en wiens mening over haar werk ze waardeerde. Het vinden van uw mensen - degenen die u eerlijke feedback geven en u aanmoedigen - zullen u niet alleen helpen om te schrijven, maar ook om goed te schrijven. Ze zullen er ook voor zorgen dat je correspondentie verbrandt die je niet wilt vinden in het publieke domein nadat je sterft, Als ze de echte deal zijn. 

Dat is het - je zou klaar moeten zijn om te beginnen! Bekijk deze ruimte voor de volgende aflevering in deze blogserie, waar we zoveel mogelijk Austen Wisdom zullen bieden over hoe we pen naar papier kunnen krijgen! Zorg ervoor dat je ons laat weten waar je aan werkt in de reacties hieronder.

Ellen White is redacteur van de Jane Austen Blog. Als je wilt bijdragen aan de blog, zou ze graag van je horen. Volg deze link voor meer informatie.

Genoten van dit artikel? Als je geen beat wilt missen als het gaat om Jane Austen, zorg er dan voor dat je bent aangemeld bij de Jane Austen -nieuwsbrief voor exclusieve updates en kortingen van onze online cadeauwinkel.

 

3 opmerkingen

This article is most enjoyable and helpful. It is so easy to assume Jane Austen’s pen flowed effortlessly so the discovery of her manuscripts and her work make her even more delightful and companionable. Love to know about her portable writing desk gifted from her father.
Thank you!

Allessandra Millar mei 03, 2022

I second all the suggestions in this article. And I did want to respond to the mention of portable desks. They do make them for laptops (I have to use one and have three different ones), so that would work for someone writing in a notebook as well. It just probably wouldn’t have the storage areas.

Sabrina Jeffries mei 02, 2022

I love this! Also, I’m about to start my Master’s Thesis on Jane and her novels and feel like I have to wear a bonnet the whole time I’m writing it so that’s probably going to happen.

Emily april 28, 2022

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd