Harris Bigg-Wither's Marriage-voorstel - een voortdurend mysterie?

Harris Bigg-Wither's voorstel

In de late herfst van 1802, Jane en Cassandra Austen, toen ze in bad woonden, ging het verblijven bij hun goede vrienden, Catherine en Alethea Bigg in Manydown Park, niet ver van Steventon. Het bezoek werd verwelkomd door zowel Austen-zussen, maar het eindigde slecht; Een paar dagen brachten de terugkeer van Jane en Cassandra naar het huis van hun broer in Steventon-pastorie in tranen, bedelen James, hun Clergyman-broer, om ze onmiddellijk terug te nemen naar Bath.

Het werd toen duidelijk dat Harris Bigg-Wither, de zoon van het huis en broer tot Catherine en Alethea, het huwelijk met Jane had voorgesteld. Hij was geaccepteerd, maar door de volgende ochtend werd hij afgewezen, toen Jane overnachting van gedachten had veranderd. Wat was de reden achter Jane's eerste acceptatie van het voorstel van BigG-Wither, gevolgd door haar terugtrekking de volgende dag? Het lijkt waarschijnlijk waarschijnlijk dat het voorstel haar niet wisselde. Was het omdat ze zich realiseerde hoe ongelukkig een huwelijk zou kunnen zijn zonder op zijn minst een aantrekking van haar toekomstige echtgenoot? Heeft het besef dat het huwelijk en kinderlager het einde van haar schrijvende carrière haar beïnvloeden beïnvloeden? Jane Austen kan nogal naar voren zijn over deze kant van het gehuwde leven, eenmaal beschrijft haar schoonzus, Elizabeth, die de geboorte van 11 kinderen, als een "arm dier".

In een van haar brieven aan haar zus Cassandra praat ze over een kennismaking, mevrouw deedes, die onlangs een dochter heeft geboren, en opmerkingen die ze nu aanbeveelt aan de heer en mevrouw D. Het regime van aparte kamers! Was dit gewoon een grappig commentaar voor het amusement van Cassandra of deed het haar ware gevoelens die het moederschap effectief haar eigen literaire leven zou kunnen beëindigen? We kunnen ook speculeren of Jane door 1802 is gedetecteerd dat ze op de rand van het breken in de literaire wereld zou zijn, en dat huwelijk met de (door sommige rekeningen) onprobossessing, nogal sociaal onbeholpen jongeman zou deze ambitie tot stilstand kunnen brengen? Of was er een andere reden?

Bigg-Wither was door alle rekeningen zo'n 6 jaar jonger dan Jane, en het is interessant om na te denken of dit op haar 'tweede gedachten' had. In Trots en vooroordelen De dwaze Mr Collins is een paar jaar jonger dan zijn toekomstige vrouw Charlotte Lucas, die de rijpe ouderdom van 27 heeft bereikt zonder te zijn gehuwd! Het is ook interessant om te overwegen of Jane misschien heeft gerealiseerd dat ze nog steeds gevoelens had voor een andere man die ze enkele jaren eerder had ontmoet (Tom Lefroy), of misschien was het contrast te groot met een andere jongeman die ze had ontmoet en met wie een wederzijdse aantrekkingskracht was was gevormd voorafgaand aan zijn plotselinge dood? Was ze zo geschrokken door het voorstel van Bigg-Wither dat ze haar toestemming geeft zonder te denken wat ze zei?

We zullen misschien nooit zeker weten, maar wanneer we hoofdstuk 59 van lezen Trots en vooroordeel We leren hoe, in de privacy van de slaapkamer, Lizzy Bennet 'haar hart opende voor haar zus, Jane,' over haar gehechtheid aan Darcy. Ik kan het niet helpen, maar vraag me af of deze scène, waar Jane Bennet in horror roept op het idee van haar aanbeden zuster met deze man trouwt, wat op de een of andere manier gebeurde tussen Jane en haar geliefde Cassandra na het voorstel van Bigg-Wither. Was het de reactie van Cassandra die nacht, toen de twee alleen in hun beddenchamber waren, die de geest van Jane hielp veranderen over het trouwen van Bigg-Wither?

Natuurlijk, noch Jane noch Cassandra verliet een record waarvan we ons bewust zijn, maar Jane Bennet's gekweekte kreet van 'Oh Lizzy! Doe iets in plaats van te trouwen zonder affectie 'kan ons wat aanwijzing geven over wat er daadwerkelijk plaatsvond. In tegenstelling tot het karakter van Lizzy Bennet in Trots en vooroordelenJane Austen was echter niet in staat om haar eigen 'plechtige garanties van gehechtheid' aan haar zus te geven. Fanny Austen Knight KnatchBullZeker, als we de waarschuwingsbrieven lezen, schreef Jane later aan haar Nieces Fanny Knight en Anna Lefroy over het onderwerp van hun romantische betrokkenheid, het lijkt duidelijk dat ze de raadzaamheid van veel gedachte over het onderwerp blijkt voorafgaand aan een mogelijk huwelijksaanzoek en acceptatie.

In hoofdstuk 7 van Emma, De dialoog Jane geeft Emma Woodhouse bij het adviseren van Harriet Smith op Robert Martin's huwelijksaanzoek is vrij expliciet: Emma praat op de plicht van een vrouw op zo'n tijd en zegt 'als ze kan aarzelen dat ze rechtstreeks' nee 'zou moeten zeggen. Het is geen staat die veilig wordt aangegaan met twijfelachtige gevoelens, met een half hart '. Was dit de bittere stem van ervaring in het gesproken en heb Jane nog steeds erg betreurt wat ze had gedaan?

Misschien is het een bewijs van de kracht van de Bigg-meisjes affectie en achting voor de Austen Sisters dat hun wederzijdse vriendschap uiteindelijk van deze schok herstelde en bleef dichtbij en warm blijven. Wat waren de implicaties van Jane Austen het weigeren van een voorstel van Harris Bigg-Wither die zoveel had om het aan te bevelen? Ze moet zich alleen al te goed zijn geweest dat het huwelijk met deze comfortabele jonge man voordelig zou zijn geweest van een wereldlijk oogpunt. Ze zou een geregeld huis hebben gewonnen en de financiële zekerheid verwelkomen, de enige echte kans van een enkele vrouw voor een actieve en onafhankelijke levensduur en de resulterende voordelen voor haar zus en ouders. Bovendien zou het de broeders van Austen hebben opgelucht van de noodzaak om hun ongehuwde zussen financieel te ondersteunen en te huisvesten toen hun ouders stierven. We kunnen alleen maar speculeren over de echte reden waarom Jane Austen haar belofte heeft ingetrokken, maar we kunnen er zeker van zijn dat het haar diep beïnvloedde. We kunnen ook alleen speculeren wat de eerwaarde en de gedachten van Mevrouw George Austen waren.

****

Artikel geschreven door Margaret Mills
Juli 2019

 

Als je meer wilt weten over Jane's leven en tijden, waarom niet de Jane Austen online cadeauwinkel voor wat geweldig niet-fictie leest!

1 opmerking

I understand (after reading & rereading the above writings) why Jane would not accept the proposal.
Though, in her “times”…it must have been rather hard for a single woman. She has given me
inspiration, that one must be true to their commitment. I wish all young ladies of a certain age would
read Jane’s books.

Thank you.

Ronnie L Sander januari 12, 2022

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd