In de Kennet en Avon-kanaal met Jane Austen

Tijd om een ​​reis naar beneden te maken in de Kennet en Avon-kanaal met Jim Shead en Jane Austen

Het is een universeel erkende waarheid, dat een liefhebbers van een dame in het bezit van een goede reputatie, commerciële waterwegen moet vermijden. Maar weinig bekende de gevoelens of het uitzicht op Jane Austen is misschien wel, deze waarheid is zo goed opgelost in de geest van haar lezers, dat ze kunnen aannemen dat de illustere auteur niet meer wordt gezien door een kanaal dan ze een pijp zou worden gezien. Maar Jane Austen's Association met de Kennet en Avon Canal is veel sterker dan de casual lezer zich kon voorstellen. Maak een reis met me in het kanaal en ik hoop je hier lang over te overtuigen voordat we het bad bereiken. Doel lezen Het betreden van de rivier de KenNet uit de Theems We komen door Blakes Lock en sla dan rechtsaf, in een achterwaterlus van de rivier en meer naast de gevangenis aan. Dit klinkt misschien als een sombere stopplaats, maar in feite is het rustig en aangenaam. Tussen de hoge blanco muur en ons is een rij paardenkastanjesbomen waaronder een route en een grasveld begrensd door ijzeren balustrades. Hoge moderne kantoorblokken met geplante tuinen beschermen de andere kanten van de ligplaatsen van de openbare aandacht. Liging Hier op de bolders van het lezen van Gaol We worden eraan herinnerd aan Oscar Wilde, die hier van 1895 november 1895 tot 1897 november doorbracht. Het was toen hij hier was dat hij de Profundis schreef, maar niet de ballade van het lezen van Gaol, die hij schreef Frankrijk een paar maanden na zijn vrijlating. Wilde was niet de eerste literaire figuur om dit deel van het lezen te bewonen, want direct naast de gevangenis zijn de verwoeste muren van de 12e-eeuwse benedictijnse abdij en het 13e-eeuwse gathouse die nog steeds staat. Het was hier, in 1785, dat de tien jaar oude Jane Austen naar school ging en twee jaar dicht bij de Kennet-navigatie uitgaven die al meer dan 60 jaar open was. Jane's Gatehouse School De school in het poorthuis werd gerund door de male going mevrouw La Tournelle, die nooit Frans had geleerd, ook al was ze met een Fransman getrouwd. Het grote aangrenzende huis, dat accommodatie voor de boarders heeft verstrekt, is verdwenen, maar het poorthuis staat nog steeds trots op het prachtige geplante park. Deze periode van haar leven verliet Jane met een sterke waardering van romantische en pittoreske ruïnes. Op de hedendaagse navigatie reizen we 19 mijl tot het einde van de oude Kennet-navigatie bij Newbury, dit neemt ons mee via 22 sluizen, waaronder twee van de originele turf-sloten. Hier, in oktober 1794, werd het werk gestart op het nieuwe kanaal dat was om het Kennet te koppelen met de Avon. Jane Austen kende de stad goed en noemt de Newbury-races en de montage in verschillende letters. Het was ook het sociale centrum voor het dorp Kintbury, slechts 6 mijl en 7 vergrendelt het kanaal. Jane bezocht Kintbury periodiek van haar jeugd tot het laatste jaar van haar leven. Kintbury Rectory was de thuisbasis van de Eerwaarde Thomas Fowle en zijn familie. De twee oudere fowle-jongens, Fulwar en Tom, waren bij Jane's vader's leerlingen in het Austen-huis in Steventon, Hampshire. De jongens hebben een langdurige vriendschap gevestigd met James Austen, die halverwege tussen hen kwamen in de leeftijd. Dit was de basis van een blijvende reeks verbindingen tussen de twee gezinnen. Kintbury Church Door de Fowles kende Jane zowel de heer als mevrouw Dundas. Charles Dundas was zowel MP voor Berkshire als de voorzitter van het Kennet & Avon Canal Company. De familie Dundas - in feite de knooppunten van Kintbury - woonden in het nabijgelegen Barton Court. De Kennet en Avon-kanaal moeten enorme interesse hebben veroorzaakt in het dorp, vooral op 12 juni 1797 toen de sectie tussen daar en Newbury werd geopend. Het kanaalcommissie dineerden met Charles Dundas en reisde de nieuw geopende sectie in een schip van 60 ton. What Jane Austen wist of dacht aan dit evenement dat we nooit zullen weten als geen van haar brieven voor dit jaar overleven. Reffed Fowles Kintbury Church is waarschijnlijk veel hetzelfde vandaag zoals het was, maar zijn pastorie is al lang geleden verdwenen. Drie mijl en vier sloten op, we komen naar Hungerford, een andere stad Jane wist goed. Toen haar zuster Cassandra thuiskwam van Cheltenham Jane schreef "als er maar een coach van Hungerford naar Chawton was!". We hebben nog eens 16 mijl en 24 sloten voordat we het bereiken van Devizes, wat vaak een stopplaats op Jane's Ritten van haar Hampshire-huis in bad was. Ze lijkt goed weg naar de stad, in mei 1799 schrijft aan haar zus "bij Devizes, we hadden comfortabele kamers, en een goed diner waartoe we ongeveer 5 gingen; onder andere hadden we asperges en een kreeft, waardoor ik voor jou hadden , & Sommige cheesecakes waarop de kinderen zo heerlijk een avondeten maakten om de stad van Devizes voor een lange tijd te verdedigen. " Dit was een tijd waarin de constructie van het kanaal aan de gang was, hoewel de Caen Hill-sloten niet werden geopend tot 1810. Kanaal door hongerford Eenmaal door de 29 Caen Hill-sluizen hebben we slechts 14 mijl, maar slechts nog eens 8 sloten, naar Dundas Aquaduct, niet alleen een structuur die wordt genoemd naar de Kintbury "Squire" maar ook de kruising met de Somerset-kolenkanaal, een waterweg waar Jane ook is had interesse. In mei 1801 schreef ze in bad, schreef ze aan haar zuster Cassandra die zegt dat zij en haar oom "binnenkort de langplanne-wandeling naar de cassoon nemen". Dit was op dat moment een bekende excursie uit bad, om hooi op de Somerset-kolenkanaal te combineren, waar de overblijfselen van Robert Weldon's mislukte Caisson Boatlift kunnen worden gezien. Dit was een van de weinige gevallen waarin we een record hebben van de aansluiting van Jane Austen met waterwegen. Dit betekent niet dat ze onwetend van hen was of interesse in hen had, alleen dat het niet iets was dat ze schreef in haar romans of letters. Op dezelfde manier leefde ze door de Napoleontische oorlogen en had twee broers op actieve dienst in de marine op het moment, hoewel haar schrijven alleen de persoonlijke aspecten van het conflict weerspiegelt - zoals toen haar broer Charles zowel zijn zussen 'gouden kettingen en Topzeekruis "van zijn prijzengeld. Jane's onderwerpen voor brieven waren over het algemeen persoonlijke interesses zoals geïllustreerd in een lange brief aan haar zus, vanuit bad, gedateerd 1801 schrijft ze van haar reis naar bad, haar indrukken van de stad, de prijs van vis, haar relaties en kleding. Alleen in de laatste woorden van het PostScript voegt ze toe "Gisteravond liepen we door het kanaal". Op de 26e registreert ze wandelen naar Lyncombe en Widcombe die onvermijdelijk het kanaal bedoelde. Werk op de Locks Widcombe was op dit moment gestart, hoewel ze pas 1810 zijn voltooid. 4 Sydney Place Het is natuurlijk het bad dat we het meest associëren met Jane Austen. Een korte weg vanaf de bovenkant van het bad (of Widcombe) is Cleveland House, het voormalige hoofdkantoor van het Canal Company en Sydney-tuinen, waar het kanaal doorheen gaat. Het Sydney Hotel en Pleasure Gardens waren alleen een paar jaar gebouwd voordat het Kennet & Avon-kanaal in bad kwam. De eigenaren van de tuinen hadden om 2.000 Guineas gevraagd van het kanaalbedrijf om het kanaal door hun land te nemen. In 1801 verhuisden Jane Austen en haar familie naar het huis op 4 Sydney Place, tegenover de tuinen en zijn nu gemarkeerd door een plaquette. Jane bezocht bad meerdere keren, woonde daar 5 jaar en omvatte scènes van de stad in haar romans, maar het was geen plaats die haar volledig goedkeuring had. Haar associatie met de navigatie eindigt niet bij het bad, meer dan de waterweg eindigt daar. Vandaag gaan veel watersporters aan het einde van de K & A bij Hanham en vervolgens op de rivier de Avon naar Bristol Docks, een reis van 17 mijl met 7 sloten. Minder dan een mijl onder de dokken is Clifton-hangbrug, voltooid in 1864. Wanneer mevrouw Austen en haar dochters het bad voor altijd in juli 1806 verlieten, was hun eerste stop Clifton, een dorp dat snel groeit in een Bristol-voorstad en een modieus resort naar een rivaal bad. Hoewel ze niet lang in Clifton stopten, had Jane degelijke herinneringen aan de plaats en op 30 juni 1808 schreef ze aan haar zus Cassandra "het is twee jaar morgen sinds we een bad voor Clifton verlieten, met wat gelukkige gevoelens van ontsnapping!". De sloten in badDus, zoals Jane Austen, eindigen we onze reis in Clifton, die bij het lezen zijn begonnen en gestopt bij Newbury, Kintbury, Hungerford, Devizes, de Somerset Coal Canal and Bath. De Kennet & Avon-kanaalwet werd doorgegeven toen Jane Austen achttien was en de route volledig werd geopend toen ze vijfendertig was, beide producten van hun leeftijd waren en blijven gewaardeerde delen van ons erfgoed. Jim Shread

*****

Genoten van dit artikel over het Kennet en Avon Canal en Jane Austen? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.

laat een reactie achter

Alle opmerkingen worden gemodereerd voordat ze worden gepubliceerd