Februari in Regency Bath

Het is bijna middag op een kille weekdag in de Georgische stad. Het opheffen van het gedrapeerde gordijn in de bovenste verdieping van het centrum van Jane Austen, zie je over de weg naar Queen Square - tot de kale bomen en een winderige bank. In de groene maanden zal die bank de perfecte plek zijn voor broodjes en contemplatie, maar vandaag heeft zelfs de lucht kippenpuistjes. Ten minste zijn kleur, zoals op vele recente dagen in de eerste juiste winter al jaren, is een prachtig eierschaalblauw. Het is genoeg om er een te verleiden om de lucht te nemen. We nemen dan slechts een korte wandeling, een goed ingepakt saunter, om te zien welk Queen Square ons over Jane kan vertellen. Natuurlijk zijn we nog steeds in het bad van 2001, en er is verkeer om te onderhandelen, maar eenmaal door de ingang, de sfeer is net zo geregeld als de rokken van een kalmerende matron. En op de een of andere manier, lelijk als het is, kun je de geel-grijze centrale obelisk niet negeren. Alle opgeruimde grindwandelingen leiden erop - of eerder haar. Ze kijkt naar het hele vierkant. "Mijn moeder hangt na het vierkant vreselijk" - Nu, wiens stem was dat? Het is niet goed fantasievol met al deze bestelling rond. Waarom zouden we aannemen dat de geest van de plaats vrouw is? Queen Square was immers ontworpen door een man. Terug in 1732 plande het jonge John-hout het als een kruising tussen Caesar's tuin en een boxen voor liefhebbers van "fatsoen en goede orde". Het zou een pallisade hebben om het te scheiden van het "landelijke voor mannen en beesten, of zelfs naar de mensheid in het algemeen." En toch, in 2001, een lucht van staid heftig lingers langs zijn routes. Alles wordt gemeten en ingesloten, omheind van de wereld het vlees en het verkeer. Zeer aangenaam voor het oog, maar het moet gezegd worden dat een speelse geest gewoon een gevoel van terughoudendheid en ontbering kan ervaren. "Ik kan niet uitstappen, zoals de spreeuw zei." Die stem opnieuw. Welnu, ze bleef hier - in 1799. In de verre zuid-westelijke hoek van het plein, door Chapel Row - nummer 13. Het was de wens van Mrs Austen om te verblijven in Queen Square. Ze kwam met haar financieel-gelukkige zoon, Edward, om de wateren te nemen, en met zijn vrouw en kind. Oh, en Jane, de jongere van de twee ongehuwde dochters. Heeft ze gewillig tag? Het was zeker beter dan blijven bij oom en tante Leigh-Perrot, tenslotte in de Paragon. Jane zat in het bovenste raam en schreef een van haar printy, catty-brieven aan zuster Cass en zei dat hun onderdak een open, luchtig aspect had. Misschien merkte ze de drie populieren van Lombardije op die hun branderige lange schaduwen naar de toekomst hebben gestuurd - moeder, Cassandra en Jane. Ze zouden weer in bad zijn om in de tochtige nieuwe eeuw te verblijven, in minder gelukkige tijden. Een smaak van de komende tijden. Misschien keek ze naar jonge dames - jongere, mooiers en rijker dan zichzelf - die in bad was gekomen om "modieus, gelukkig en vrolijk" te fluisteren. Ze kon hun bruisende stemmen bijna horen - "Onthoud, papa, we moeten in een goede situatie zijn - geen van je koningin-vierkanten voor ons!" En wie zou ze echt de schuld kunnen geven? Maar wat niet kon worden genezen, moet worden doorstaan ​​- of belachelijk gemaakt. Ze vertelde Cass over de dikke vrouw in rouw, hun hospita, mevrouw Bromley. Of liever ze schreef, in plaats van verteld. Het was nauwelijks voorzichtig om de helft van de gedachten in je hoofd te zeggen. "Een groot omvangrijk figuur heeft net zo goed een recht om in aandoening te zijn als de meest gracieuze set van ledematen in de wereld." Er is weer die stem - speels, oneerbiedig. Wiens stem breekt het decorum van deze steekhoek van bad? Waarom no-one's - tenzij het de geest is van het kleine zwarte kitten dat over de trap loopt. Sue Le Blond is sinds 1973 leraar geweest. Ze leert graag en geniet van het enthousiast over JA en Literatuur in het algemeen. Terwijl ze nu een paar dagen elke week in het Jane Austen Center werken, brengt ze de rest van de week door bij Chippenham College Lesing English. Op dit moment bestudeert ze creatief schrijven voor therapeutische doeleinden aan de Universiteit van Bristol. Sue leeft in Bradford-on -avon met haar man, twee tiener kinderen en mooie katten. Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen Voor meer Regenty-recepten.