Januari in Regency Bath

In Jane's Day was de winter natuurlijk de tijd om het badseizoen te verzamelen. In plaats van te weren in de vochtige hitte van juli en augustus in de zuid-facing-bow van de stad, hebben ze de voorkeur aan bad in een tijd van het jaar waarin de gebouwen kunnen worden gezien door de blote takken, en wanneer de grijze hemel van de post-Kerstmis de honing naar voren brengen -Geel van de badsteen. Een dag van januari in bad. Foto door Neil Maneer. Op deze ijzeren grijze winterochtend glijden we en glijdend van Marlborough-gebouwen naar 40, Gay Street, en wensen dat we meer vrije tijd hadden om te genieten van de schoonheden van bad - architecturaal in tegenstelling tot mens. Want een wrede vorst heeft zich snel gevolgd op de hielen van de sprenkelen van sneeuw van gisteren, en de lucht is scherp - zo scherp als de gift van de jongere Miss Austen. Nauwelijks een vrouw in duizend kon de test van zo'n vorst staan. We zijn bang dat onze neuzen zo rood worden als Maria Musgrove's, maar, zoals Sir Walter Elliot, "Ik hoop dat dat misschien niet elke dag gebeuren." In feite hopen we de kritische controle van dergelijke mannen als Sir Walter te vermijden, want hij zal ons zeker zijn om ons te verwaarlozen om elke nacht de lotion van Gowland te gebruiken. "Ik adviseer het constante gebruik van Gowland's, niets anders dan Gowland's, tijdens de wintermaanden." Ten minste als moderne vrouwen, moeten we niet uitleggen om een ​​rijke echtgenoot als enige route naar de financiële zekerheid vast te leggen. Mijn gezicht is mijn fortuin, mijnheer, zei ze. Arme Jane. Godzijdank We leven nu niet zo. We bevinden ons plotseling in het midden van het circus. Het is erg rustig en erg koud, met alleen de glijdende tonen van Starlings en de Croak van Crows breekt de stilte. Het is moeilijk om niet te rillen bij het gevoel dat het plotseling wordt omarmd door de koude, elegante geometrie van de achttiende eeuw. Laten we worstelen in de sneeuw naar de uitgang op de top van Gay-Street. Pauzeer hier en denk. Als we dit gelaagde Georgische terras neerkijken, heeft het het uiterlijk van een soort van achttiende-eeuwse Cresta-run. Het suggereert alle opwinding en onzekerheid van een ander jaar. Jane Austen had een aantal jaren als deze in haar uiterlijk eenstendig leven. Ze keek deze straat uit van nummer 25, waar ze na de dood van haar vader in het gladde jaar van 1805 verblijft. Ja, ondanks de naam, is Gay Street een gedisciplineerde, moeilijke straat, met Stark Black Railing, waartegen men goed is uitgeschakeld en val. Ja, het is koud, toch? Laten we rondgaan naar Milsom Street. Het is net rond de hoek aan de linkerkant, onder Edgar's gebouwen, waar Isabella Thorpe de zoetste onderdak in de wereld had - of was het de traktatie van Molland's de gebakkokjes die zo lief was? En daarom was ongetwijfeld de motorkap met de Coquelicot-linten in het etalage langs de weg. Alles in bad is zo gunstig gelegen - dan als nu - voor retailtherapie. "Waarom, hier kan men uit de deuren stappen en iets in vijf minuten krijgen!" Het verstrekken van, natuurlijk heeft men geld in de netto-tas - meer geld dan de eigen magere vergoeding van Jane Austen van £ 50. Het centrum van Jane Austen in Bath: 40 Gay Street. Als we terugkeren naar het uitzicht vanaf de top van Gay Street, voelen we ons klaar, zoals een van Jane's heldinnen, aan het begin van de swoop naar het nieuwe jaar, vol met zijn rustige dilemma's en interne keuzes. Ergens tussen hier en Beechen is Cliff de kloof tussen uiterlijk en realiteit, tussen passie en voorzichtigheid, tussen het hebben van geld of het hebben van niemand - en misschien ook geen geluk, de ergste van alle werelden. Het is het badgebied dat wordt bewoond door de Wry, voorzichtig, naar binnen gepassioneerde Miss Austen. Laten we voorzichtig naar nummer 40 lopen, de grote blauwe straatdeur openen en laten we ons in. Sue Le Blond is sinds 1973 een leraar. Terwijl ze nu een paar dagen wijdt in het centrum van Jane Austen, brengt ze de rest van de week door bij Chippenham College Lesing English. Ze houdt van lesgeven en geniet van het enthousiasme over JA en literatuur in het algemeen. Op dit moment bestudeert ze creatief schrijven voor therapeutische doeleinden aan de Universiteit van Bristol en is de auteur van "Down to Sunless Sea", een roman op het leven van Samuel Taylor Coleridge, die momenteel wacht op publicatie. Sue leeft in Bradford-on-Avon met haar man, twee tienerkinderen en mooie katten. Afbeeldingen geleverd door en verkrijgbaar bij Neill Menneer. Neem contact op met hem op fotoman@acks.demon.co.uk. Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen Voor meer Regenty-recepten.