Juli in Regency Bath

"Westgate-gebouwen! En wie, bid, is Miss Anne Elliot om te bezoeken in Westgate-gebouwen? Een louter mevrouw Smith, een dagelijkse mevrouw Smith? Op mijn woord heb je de meest buitengewone smaak!" Westgate-gebouwen Nou ja, misschien hebben we een vreemde smaak. Deze maand beginnen we onze wandeling door het te slagen in het ouderwetse uiteinde van de stad, dus geen wonder Sir Walter is ontsteld. Op een warme en vochtige zaterdagochtend in juli 2001, de gemiddelde verblijven van de ongeldige vriend van Anne Elliot, met hun groezelige kant gordijnen over het café, zien er niet uit. Heropouts, dan in de buurt van de Avon met zijn "Putrid Fevers", leefde de weduwe mevrouw Smith, zoals ze nog steeds doet, want de fictieve wereld van een geliefde klassiek schenkt zijn eigen onsterfelijkheid. Na de pijnlijke aanval van reumatische koorts, is de oude schoolvriend van Anne beperkt tot een lawaaierige salon en donkere ruglaapkamer, alleen stoppen met het huis dat moet worden afgevoerd door de badleiders naar het warme bad op straat. De warme badenWe hebben alleen om diezelfde stedelijke straat te onderhandelen om onszelf te vinden in een donkere, incoherende warboel van Palladiaanse rechtbanken en bouwtechniek. Het langdurig bad en het warme bad brengen ons naar de rand van de stad zelf. Plotseling, voorbij de draadomheining, is er een gapengat in de grond waar warm, koperkleurig water uit een pijp in een duiker gutst. Dit is waar het bad allen lang geleden begon, en dit is waar de toekomst begint. Want hier, over de site van het oude hete bad, waar Jane Austen's fictieve arme weduwe gemak vond voor haar reumatische pijn, binnenkort zal er een uitgestrekte plezierkoepel vieren, de warmwaterbronnen, een multilevel spa met zwembaden en stoombaden,Bouw Jacuzzi's en hydrotherapie suites zijn gepland om zwemmers in de eenentwintigste eeuw te dragen. Kijk naar dit display in het raam - kijk naar de tekeningen van de dromen van de architecten, getint met rijke tinten honing en aqua blauw, en het zal allemaal in twee jaar worden voltooid - of misschien drie. "Nee, het zal niet gratis zijn", mompelt een bejaarde bath-inwoner, vangen het fag-einde van het gesprek terwijl hij langs de bestrating op weg naar de winkels in de passage van Marchant schuift. Bad is nooit een stad van Levellers geweest. De hoge en de lage zijn zo veel een sociaal feit van het leven hier als de heuvels en bronnen zijn voor de geografie. Jane Austen's Anne Elliot zou opkijken naar de verre verheven hoogtes van haar huis op Camden Crescent met een zacht maar oprechte zucht bij de onpeilbare werking van de voorzienigheid. En wat had haar voormalige schoolmaat, de eerlijke en fijn uitziende Miss Hamilton, gedaan om haar huidige lage situatie te verdienen? Wat had ze, Anne Elliot, gedaan om die oneindig superieure baars in de frisse, pure lucht van Camden te verdienen, tot welke ze nu haar onwillige opstijging moet maken? De klim van de rivier naar hoogtes begint Sawclose, langs de imposante faccade aan de linkerkant. Jane wist dit voor het eerst als het huis van de heer Beau Nash, een gevierde eerdere meester van ceremonies. Maar in het jaar van Trafalgar, het jaar van Nelson-koorts, haar vierde als badbewoner,Huilingshof Het was om te openen als Bath's New Theatre Royal. De stoelen waren duur, waarschijnlijk voorbij Jane's betekent. Maar toen was het niet het hele leven - of op zijn minst van Bath haar theater? Prima, zolang ze de kant van de footights van de critici kon houden. Ze zou de drukke scènes van Milsom Street hebben vermeden. Op dit moment op een zomerse zaterdag, wanneer schaduwen en verleiders op hun kortste zijn, zal de gretigheid voor retailtherapie stijgen tot een koortshoogte. We kunnen de geest van Jane Austen meer in de lommerrijke hoeken van Queen's Square voelen, en in de sierlijke opwaartse bocht van Gay Street, en rond in George Street, langs de verhoogde stoep van Edgar's gebouwen. Eindelijk stoffig en heet, Jane en haar schepping Anne staan ​​aan de voet van de angstaanjagende heuvel van Lansdown. Het zijn allebei jonge vrouwen nog steeds - slechts zevenentwintig jaar oud - maar hoe snel in deze hitte is iemand vermoeid. Want als het Jane is, de vlees en de bloedvrouw, wiens stem we kunnen horen: "Wat vreselijk heet weer dat we hebben gehad! Het houdt me in een eeuwige staat van inelegance! " "Daar, neem mijn arm, dat klopt! Ik voel me niet comfortabel als ik daar geen vrouw heb!" Op de heuvelAdmiral Croft is hier - in Jane's verbeelding, althans - om haar verder te begeleiden bij Belmont, waar de verhoogde bestrating een voorsprong lijkt te proberen. In het echte leven was echter geen dergelijke hulp bij de hand. In 1805 waren de mannen nog steeds allemaal op zee, achtervolgen de Fransen over de Middellandse Zee. "Jullie mannen hebben moeilijkheden en privés en gevaren genoeg om te worstelen met ". Jane's Sailor Brothers stuurde geld en topkruis, maar door de gespannen zomer van 1805 zou ze blijven zweven over de krant voor de verblijfplaats van het schip van Frank, de Canopus. Haar hart veranderde elke keer dat ze dacht aan het gevaar van haar broers. Hoe kon ze klagen over alleen maar bergopwaarts lopen alle witte glans van juli in bad? Overwinnen! Anne Elliot zou nooit klachten meubelen. Ah, maar Anne Elliot is fictie. Haar schepper, die in feite zegt dat "foto's van perfectie zorgen ervoor dat ik me ziek en slecht voelt, " soms voelt zich als klagen. De laatste etappe van de klim boven Guinee-rijstrook lijkt eindeloos, zelfs voor iemand die een zekere energieke mevrouw Chamberlayne Up Sion Hill een paar zomers eerder heeft overtroffen. Leven voor ons allemaal - en Jane Austen was nadrukkelijk een van ons - kan in tijden houden als het beklimmen van de moeilijkheidsgraad - om naar een hemel te komen, zou je het nooit verdienen. Halve maan De hoek afronden, de glanzende perfectie van Camden Crescent wordt eindelijk bereikt. De grote voorgevel met zijn Dorische kolommen is zo wit en regelmatig als een elliotige glimlach. Zullen we Anne binnen volgen naar het interieur met marmeren vloer, waar haar zus en mevrouw klei op alle schepping onder hen snijden, over een koude collatie? Anne kruipt binnen, merkte alleen bij de footman op en verdwijnt uit de glans van de middag. Ten slotte, "Ze was alleen Anne " Het uitzicht Jane heeft plannen voor het toekomstige geluk van Anne, zelfs als dit verhaal vijf, tien jaar als de korrel in de oesterschaal moet wachten die op het einde een parel produceert. Wat is het punt van een schrijver van fictie als ze het niet kan, zoals haar favoriete cowper's weergave van God, bewegen op mysterieuze manieren haar wonderen om te presteren? En terwijl ze beloning en redding voor haar gevoelige eenzame heldin werkt, zit ze op deze stoel op deze stoel aan de balustrades en kijk ze terug over het terras, in de mars van schoorstenen en de toppen van de bomen. Op een heldere dag als deze, is het de klim de moeite waard, tenslotte - niet om je superieur te voelen, maar om het hele patroon te zien. Sue Le Blond is sinds 1973 leraar geweest. Ze leert graag en geniet van het enthousiast over JA en Literatuur in het algemeen. Terwijl ze nu een paar dagen elke week in het Jane Austen Center werken, brengt ze de rest van de week door bij Chippenham College Lesing English. Op dit moment bestudeert ze creatief schrijven voor therapeutische doeleinden aan de Universiteit van Bristol. Sue leeft in Bradford-on -avon met haar man, twee tiener kinderen en mooie katten. Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.