Juni in Regency Bath

"Het zou heel aangenaam zijn om in de buurt van Sydney-tuinen te zijn. Misschien gaan we elke dag in het labyrint! " Badkuip Deze maand wil Jane Austen ons de slip geven. We zullen zowel nimble-footed en nimble-fashing moeten zijn als we haar niet uit het oog verliezen in een doolhof van ironie. Voor de goed gefokte, plichtjuffrouw Jane, de jongere dochter [hoewel niet zo erg jong op vijfentwintig] van de Rev. George Austen, zet het een dapper, helder gezicht op het besluit van haar ouders om met pensioen te gaan om naar het bad te gaan. Ze vult haar kunstmatige dagen met drukte. Er is zoveel te doen - als haar magere uitkering ernaar uitstrekken. Op de vierde juni zal bijvoorbeeld het jaarlijkse concert zijn met verlichtingen en vuurwerk voor de verjaardag van Zijne Majesteit Koning George - weet je dat Royal Personage met een nogal slanke graad. "Zelfs het concert zal meer hebben dan de gebruikelijke charme met mij terwijl de tuinen groot genoeg zijn voor mij om behoorlijk ver buiten het bereik van het geluid te krijgen," Reacties Jane, vrij zuur. BadkuipAan het uiteinde van Pulteney Street, tegenover het slimste pleziergebieden buiten de Vauxhall van Londen, vinden we 4, Sydney Place. Het draagt ​​de enige plaquette naar Jane in de hele stad. Hier leefde ze van 1801 tot eind 1804. De architect die verantwoordelijk is voor dit deel van bad, Thomas Baldwin, droeg duidelijk zijn set-plein toen hij zijn planning deed. Een ballonist's weergave lijkt op niets zoveel te zijn als een paar rechte, spinster-zussen die hun ruggen op elkaar hebben gekeerd, hun hoofd op de fontein op Laura-Place, en, aan het uiteinde van de boulevard, Haven van Hun Prim knieën op 45 graden om de perfecte diamant van Sydney Place te vormen. Maar tijden en smaken veranderden, en in de Wilder 1790s planeerde One Charles Harcourt-Masters Sydney-tuinen in overeenstemming met de nieuwe mode voor serpentine-paden, schaduwrijke bowers en "diepe romantische kloven". Oh, en labyrinten. Jane moest een liefde-haatrelatie met dergelijke paradoxisch gecultiveerde wildernissen smeden. Toen dit vreemde, benighted interlude in bad voorbij was, zou ze schrijven in "Mansfield Park" van haar hete en moreel verwarde karakters die in en uit zulke paden in een vervelend groot huispark winden. "We keken het hele uitzicht op en vonden het ingesloten in ijzeren poorten. " Overbrugde pad Laat maar, want toch is de essentie van beschaving de controle over de natuur? Hier zijn zoete bossen en groen genoeg om de rusteloosheid te kalmeren die de jongere Miss Austen lijkt te kwellen. De wandeling langs het nieuwe kanaal biedt bijvoorbeeld een verleidelijke glimp van de verre heuvels voorbij Bathampton, alsof het verkeerde einde van een telescoop wordt gezien. En hier zijn ook aantrekkelijke kleine gietijzeren bruggen die uit de dikke vegetatie over het sleeppad springen, die een over de overheid van de wonderen van de nieuwe technologie dragen, die de zomerse slippers en de mousseline zoom van iemands hemelblauw besparen Toga van modder. En hier is een verleidelijke tuffet waar men kan zitten, zoals niet-zo-weinig miss-muffet en wacht op de afdaling van de onvermijdelijke spin van angst uit de bovenstaande boom. Nee, Cassandra, ik wil niet dat je mijn portret tekent. Spreek ik een keer duidelijk? Is dat uitzicht op mijn rug in mijn blauwe toga en motorkap een pratende stilte of een stille stilte? Misschien zullen mijn onuitgesproken mening langer in de lucht van Sydney-tuinen blijven hangen dan mijn brieven aan u, zo gemakkelijk te vernietigen bij de aanraking van een overeenkomst. Jane AustenWaarom draaide Jane haar terug op Cassandra in dat blauw-goke portret van 1804? Het lijkt erop dat ze onzichtbaar wilde zijn, om te ontsnappen aan de quizzend glazen van wat ze zou bellen in "Northanger Abbey" een wijk van vrijwillige spionnen. En om te citeren van een ander kind van de toekomst: En deze ijzeren poort, deze ha-ha, geeft me een gevoel van terughoudendheid en ontbering. Ik kan niet weggaan, zoals de Starling zei. In Jane's Head moeten de strijkijveringen als een migraine zijn zoemend. Ze had ideeën, ja, maar geen ideeën voor een nieuw verhaal, zoveel als ideeën die ze echt een nieuw verhaal zou moeten schrijven, wat de ergste van alle werelden is. En alles wat ze kon bedenken was de symboliek van het labyrint. Gated In Jane's Day breidde het labyrint uit over een groot gebied aan de linkerkant van de opwaartse hellende tuinen, tussen het bowlinggroen en het kanaal. Het omvatte een aantal heerlijk gotische kenmerken, zoals de Mos-bedekte Grotto met zijn ondergrondse passage die leidt naar het centrum van het doolhof. Een draaiend wiel zou je in een duizelingwekkende rit boven de bomen en hagen meenemen waar je de verloren zielen kon zien die zich nog steeds ronddwaalt. Hoe ze naar verre Hampshire moet verlangen, om de rush van frisse lucht te voelen, om de hooien te snuffelen, de wilde knoflook, de viooltjes - de stille dingen, de ware dingen die ze deed in de "witte verblinding" van de kunstmatige stad. En terwijl ze reed, had ze misschien de omwentelingen van het massale wiel geteld, zoals de jaren die voortdurend draaien. Vijfentwintig, zesentwintig, zevenentwintig en geen bescherming tegen de "jaren van gevaar ". Geen interesse van baronetbloed of zelfs geestelijk bloed, dun als het was, voor de tweede dochter van ouderen George Austen. Sir Philip Sidney Wat zou ze moeten doen? Sir Philip Sidney- Waren de tuinen voor hem genoemd, ze wonderen - zei "Kijk in uw hart en schrijf". Zeer goed. In haar hart zijn alle alleenstaande vrouwen. Stel je een gezin van - niet twee, maar vier single, Penniless Spinsters, met een oudere vader, zeg een geestelijkman. Wat moet hun naam zijn? Waarom, de watsons natuurlijk. Welke zonen - glimlacht ze dun aan de arme woordspeling - zou door zo'n stasis gaan, dergelijke twijfels? Ze denkt annulering van haar broers, dus vrij om de wereld op te nemen. Laat een spirited Watson Sister spreken: Ze heeft een stem. Ze zegt "Ik heb liever een leraar in een school - en ik kan niets ergers denken - dan met een man die ik niet leuk vond. " Maar een andere zegt: "Je weet dat we moeten trouwen. Het is erg slecht om oud te worden en slecht te zijn en te lachen. " Ze moet deze zusters noemen, deze stemmen. Elizabeth? Emma? Ja, Emma. Ik ben een ... Ik ben ... ik ... ik ... het hart van Jane's Labyrinth is bereikt. Er zijn heel weinig letters en niets behalve het fragment genaamd "The Watsons"Duif van de tijd van Jane in bad. Jane Austen verdwijnt eenvoudigweg van mening tussen het gebladerte. We verliezen haar stem helemaal, en alle enthousiaste would-be biograaf is achtergelaten in deze bladmaand is de zachtgekeurde spottende coo van een duif. Sue Le Blond is sinds 1973 leraar geweest. Ze leert graag en geniet van het enthousiast over JA en Literatuur in het algemeen. Terwijl ze nu een paar dagen elke week in het Jane Austen Center werken, brengt ze de rest van de week door bij Chippenham College Lesing English. Op dit moment bestudeert ze creatief schrijven voor therapeutische doeleinden aan de Universiteit van Bristol. Sue leeft in Bradford-on -avon met haar man, twee tiener kinderen en mooie katten. Sue is altijd blij om te ontvangen e-mail Feedback en opmerkingen. Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.