Mei in Regency Bath

We zijn nu redelijk in de lente - de enige mooie ring-a-ding time, zoals Shakespeare zei, of zoals Jane Austen het - Laat andere pennen wonen op schuld en ellende. Laten we deze maand met Catherine Morland dwarrelen door de reguliere genoegens van een baddag. Het is misschien wel een vooruitgang meer natuurlijker dan heldhaftig, meer ademloos dan elegant - maar ten koste van alles, mijn liefste wezen, laten we voorkomen dat ze worden aangetast of insipid wordt! Het is brede, heldere dag. De pomproomklok zegt dat het net een - en het weer is net zo vers en veranderlijk als jeugd zelf. Buiten, op het westengezicht van de abdij, klimmen de stenen engelen en vallen en vallen op hun ladders, omdat vlees en bloedgelen klimmen en in elkaar vallen in de onderstaande wereld van vriendschappen. Isabella Thorpe heeft gewacht deze tien leeftijden tenminste - Met andere woorden, ongeveer vijf minuten - wanneer onze heldin, allemaal gretig vreugde en animatie, vertrekken in om haar vriend te ontmoeten. De studies van de ochtend zijn literair - een systematisch leesregeling, verstrekt door Miss Thorpe, om tien of twaalf monsterlijke afschuwelijke romans te dekken. "Oh, mijn lieve isabella, vertel me niet wat achter de zwarte sluier is! Ik weet zeker dat het Laurentina's skelet is!". Ze hoeft zich geen zorgen te maken, want haar lieve Isabella wil graag praten over "De mysteries van Udolpho"Voor het boek des levens, of tenminste het bezoekersboek in de pompzaal, dat slechts een dekking is voor haar sluwe insual van bepaalde waardige jonge mannen. Ze hebben haar dit half uur ingezet en hebben haar vrij uit gelaat. Ah! Nu hebben ze net de pompkamer gestopt, en kunnen op een perfect ondraaglijke manier worden gezien die over het drukke abdij-kerkhof zijn. De enige manier om ze een les te leren, ze vertelt haar lieve Catherine, kan zijn om ze te zien onverschilligheid - door rechtstreeks achter hen te haasten. En dus klappen de twee jonge dames, met hun witte mousseline-jassen en oranje motorkaplinten in de wind, roepen hun een weg door de halverwege de boog naar de boog die uit het kerkhof leidt in de gang van de Unie. Ze beweegt met de drukte in de algemene opwaartse richting van Milsom Street, naar Edgar's gebouwen - de onderdak van de Thorpe Ladies. Isabella verbindt armen met haar vriend, maar volgt nog steeds met haar zwervende oog de ruggen van de twee jonge idlers, verdere vooruit. Ze rammelt op adem. Haar liefste Catherine moet haar zien zoet nieuwe hoed of is het dat haar zoetst Catherine moet eenvoudig isabella zien Lieve nieuwe hoed? Verbaasd dierbaar - duurder zeker - en zoeter dan de nieuwe hoed van haar moeder, waardoor ze zo'n quiz lijkt! Waarom, Mamma ziet eruit als een oude heks, maar zij en haar zussen zouden niet, voor de hele wereld, de eersten zijn om haar te vertellen. De code is duidelijk, dan nu. Onder vrouwtjes, wanneer aankopen zijn gemaakt, moeten ze worden weergegeven en moet de mening van een vriend worden gezocht. Het is nutteloos om Isabella te vertellen, of een ander slachtoffer van de mode, dat Vrouw is prima voor haar eigen tevredenheid alleen. En bad - Milsom Street in het bijzonder - heeft een veelvoud aan stijlvolle winkels. Waarom, hier kan men uit de deuren stappen en iets in vijf minuten krijgen. Het is een verleidelijke vierkante mijl voor mensen met beperkte fondsen in een kleine netto-tas. Maar eerst moet de Vurent Shopper onderhandelen over het verkeer van goedkope straat - een doorgang van zo'n brutaal Een natuur, die in het oversteken van het één gokt met het leven zelf. En hier, Opstellen op een slechte bestrating met al het voertuig dat het meest kan in gevaar brengen de levens van zichzelf, zijn metgezel en de zijne paard, komt isabella's broer John, in een van deze gederfde Gigs! Zitting, kofferbak, zwaard-koffer, spattenbord, lampen, zilvervormen allemaal voltooid. Hier komt de boring, eindeloos, meedogenloos, van alle slimme prestaties en kenmerken van zijn ellendige uitrusting. Zelfs Catherine, dus klaar om tevreden te zijn met de wereld en alles erin, begint te twijfelen aan het einde van de tweede zin als hij volledig aangenaam is. In ijdel probeert ze zich eraan te herinneren aan een gentleman, een optreden is zo mooi een punt als het debat tussen de gevlekte en de tambouw mousseline. Maar terwijl jonge dames worden onderworpen, luid en vaak, voor iedereen de inactieve beweringen en onbeschaamde valsheid van overtollige ijdelheid, Welke man praat graag over muslins onder de dames? Welke man, inderdaad! Gesprekken van de gelukkige dans van Catherine door de laatste paar dagen blijven nog steeds in haar geheugen blijven. "Begrijp je Muslins Sir? Je moet een groot troost zijn voor je zus ". Oh, waar is de betoverende heer Tilney op deze Fine May Day? Maar onze Catherine, ondanks haar leesdieet, heeft te veel gezond verstand om te grenen voor een jonge man die ze misschien nooit meer zal zien, vooral wanneer het heden zo vol zit met mensen en drukte.

"Good Heavens, 'Tis James!" ze huilt, haar broer begroeten met het levendigste plezier, terwijl hij springt van de passagiersstoel van het gig van Thorpe. Binnenkort plannen het kwartet een jacunt om het kasteel te blazen ",het beste oude kasteel in het koninkrijk "- Nou, voor de jongeren, alles is meer dan dertig jaar oud, "de moeite waard om vijftig mijl te zien om te zien". Niets ruïneert paarden zo veel als rust, zoals John Thorpe zegt, dus laten we dus geen minuut van een kostbare dag van zes weken in bad verspillen.

Een stevige wandeling van Milsom Street neemt ons langs Mollands 'de PastryCook's en op Triumph in de montagekamers aan de bovenkant van de stad. Vanavond zal er tot een cotillion-bal zijn tot de afgelopen middernacht, en Catherine zal in haar sedanstoel helemaal naar huis dansen.

Oh, wie kan je ooit bundelen? Om de opmerking van Dr. Johnson op Londen te echo, "zij die beu is, is het leven moe van het leven." Sue Le Blond is sinds 1973 leraar geweest. Ze leert graag en geniet van het enthousiast over JA en Literatuur in het algemeen. Terwijl ze nu een paar dagen elke week in het Jane Austen Center werken, brengt ze de rest van de week door bij Chippenham College Lesing English. Op dit moment bestudeert ze creatief schrijven voor therapeutische doeleinden aan de Universiteit van Bristol. Sue leeft in Bradford-on -avon met haar man, twee tiener kinderen en mooie katten. Sue is altijd blij om te ontvangen e-mail Feedback en opmerkingen. Genoten van dit artikel? Bezoek onze giftshop en Ontsnap de wereld van Jane Austen.