Emma die 'Imaginistin'

Umfang und Grenzen der Vorstellungskraft Emma Woodhouse ist gebannt und hört sich die haarsträubende Erzählung von Harriet Smiths Rettung vor Zigeunern durch Frank Churchill an:
Könnte eine Linguistin, eine Grammatikerin, sogar eine Mathematikerin gesehen haben, was sie getan hat, ihr gemeinsames Auftreten miterlebt und ihre Geschichte davon gehört haben, ohne das Gefühl zu haben, dass die Umstände am Werk waren, um sie für einander besonders interessant zu machen? Wie viel mehr muss eine Imaginistin wie sie vor Spekulation und Weitsicht in Flammen stehen! Besonders mit einer solchen Grundlage der Vorfreude, wie sie es sich bereits vorgenommen hatte.
"Imaginist." Das Wort wurde von Jane Austen nach dem Oxford English Dictionary geprägt. Überschuss an Vorstellungskraft oder Missbrauch sind Konzepte, die in Emma immer wieder vorkommen. Gerade als wir in Austen einen Gegensatz von Sinn und Sinnlichkeit bemerkten, finden wir einen Kontrast zwischen „Vorstellungskraft“ oder „Phantasie“ und Urteilsvermögen. Ein solcher Kontrast war bei den Schriftstellern des 18. Jahrhunderts üblich. Im Einige Worte von Jane AustenStuart Tave definiert die breite Opposition:
Das Urteil macht sorgfältige Unterscheidungen, wobei es normalerweise mit Geduld und Studium arbeitet, Fakten von Fehlern trennt, gerechte Beziehungen erkennt und Eigenschaften unterscheidet. Es ist daran interessiert, die Wahrheit zu bestimmen. Die Vorstellungskraft, die sich weniger mit realen Unterschieden befasst, ist breit gefächert und bewegt sich schnell, sieht Ähnlichkeiten oder bildet ihre eigenen angenehmen Kombinationen und Einheiten, die von ihren Gefühlen geleitet werden. Es ist daran interessiert, Vergnügen zu finden.
Für Samuel Johnson, einen der Schriftsteller, den Austen am meisten bewunderte, war die Vorstellungskraft in der Tat böse, verdorben, sündig und korrupt, und er betete dagegen. Er sah es als eine Krankheit des Intellekts an, die gelegentlich zum Wahnsinn führen konnte. Es gibt natürlich nichts so Düsteres in Emma, ​​da sie erst einundzwanzig ist und von einer Johnson-Figur wie Mr. Knightley korrigiert werden kann. Ihre Vorstellungskraft hat jedoch schwerwiegende Konsequenzen. Die Gefahr für Austens Heldin besteht darin, dass „die Vorstellungskraft die Welt und das Selbst an die Wünsche des Geistes anpasst“. Für Emma ist diese Fähigkeit jedoch sehr teuer, und sie sucht ständig nach einem Objekt, weil es ihr viel Freude bereitet: „Dieser sehr liebe Teil von Emma, ​​ihre Phantasie, hat einen amüsanten Vorrat erhalten.“ (Band 2, Kapitel 8). Unmittelbar nach dem Treffen mit Harriet Smith ist ihre Freude offensichtlich:
Ihre ersten Versuche, nützlich zu sein, waren das Bestreben herauszufinden, wer die Eltern waren, aber Harriet konnte es nicht sagen. Sie war bereit, alles in ihrer Macht Stehende zu erzählen, aber zu diesem Thema waren Fragen vergeblich. Emma musste sich vorstellen, was sie mochte - aber sie konnte nie glauben, dass sie in derselben Situation die Wahrheit nicht hätte entdecken sollen. (Band 1, Kapitel 4).
Wir können es nicht verfehlen, von der Ironie der Worte „verpflichtet“ und „Wahrheit“ beeindruckt zu sein, da wir verstehen, dass Phantasie die Verpflichtung ist, die sie gerne übernimmt, und die Wahrheit ist natürlich eine, die sie umgestaltet hätte, um ihren eigenen Zielen zu entsprechen. Sie versucht, Harriets Verstand zu verbessern, aber bald findet sie es "viel angenehmer, ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen und an Harriets Vermögen zu arbeiten, als daran zu arbeiten, ihr Verständnis zu erweitern oder es auf nüchterne Tatsachen anzuwenden". (Band l Kapitel 9). Es ist genau so, wie Knightley vorausgesagt hatte: "Sie wird sich niemals etwas unterwerfen, das Industrie und Geduld erfordert und die Phantasie dem Verständnis unterwirft." (Band I, Kapitel 5). Wenn Fakten nicht verschönert werden können, erfindet sie sie so, als würde sie die gemütliche Szene von Elton zeichnen, die Harriets Ähnlichkeit mit seiner Familie zeigt:
Nein, meine liebe kleine bescheidene Harriet, hängen Sie davon ab, das Bild wird erst in der Bond Street sein, bevor er morgen sein Pferd besteigt. Es ist sein Begleiter den ganzen Abend, sein Trost, seine Freude. Es öffnet seine Entwürfe für seine Familie, es stellt Sie unter ihnen vor, es verbreitet durch die Party die angenehmsten Gefühle unserer Natur, eifrige Neugier und herzliche Vorliebe. Wie fröhlich, wie lebhaft, wie misstrauisch, wie beschäftigt sind ihre Vorstellungen alle! (Band 1, Kapitel 7).
Emma hat eine ganze Welt erschaffen und Harriet lächelt. Diese Freude an der Vorstellung ist anscheinend ansteckend, da Emma, ​​Harriet und sogar Eltons Familie darin gefangen zu sein scheinen! Das Vergnügen, das es mit sich bringt, lässt die Fantasie sich selbst ernähren, als würde Emma ihrer Phantasie frönen, während sie an Frank Churchill denkt:
... und erfreulich wie er war, konnte sie sich noch vorstellen, dass er Fehler hatte; und weiter, obwohl sie so viel an ihn dachte und, während sie zeichnete oder arbeitete, tausend amüsante Pläne für den Fortschritt und den Abschluss ihrer Bindung formulierte, interessante Dialoge vorstellte und elegante Briefe erfand, den Abschluss jeder imaginären Erklärung auf seiner Seite war, dass sie ihn ablehnte. (Band 2, Kapitel 13).
Jane Austen hatte vorausgesehen, dass die Leser Emma vielleicht nicht mögen, aber die meisten Leser mögen sie, weil sie fehlerhaft und menschlich ist. Liegt es daran, dass ein Teil von ihr uns zu ähnlich ist? Wir alle lassen unsere Vorstellungskraft manchmal unsere Sprache und unser Handeln beeinflussen. Stuart Tave schreibt: „Fantasie ist‚ lebhaft 'und gibt zusätzliches Leben; es gibt Macht über das Leben, über andere und sich selbst und Emma genießt die Macht, zu viel auf ihre eigene Art zu haben. " Emma ist die klügste ihrer Familie, sie wird von ihrem Vater vergöttert und von allen in Highbury bewundert. Es erklärt zum Teil, warum sie so überzeugt ist, dass ihre Phantasie richtig ist. Für Knightley ist Vorstellungskraft Unsinn. Kapitel 8, in dem Emma und Mr. Knightley über Mr. Martins Vorschlag an Harriet streiten, ist die anschaulichste Darstellung des Gegensatzes von „Sinn“ und „Vorstellungskraft“, den wir im Roman haben:
–... Ein Mann stellt sich immer vor, dass eine Frau für jeden bereit ist, der sie fragt. - Unsinn! Ein Mann stellt sich so etwas nicht vor, aber was bedeutet das? Harriet Smith Robert Martin ablehnen? Wahnsinn, wenn es so ist; aber ich hoffe du liegst falsch. -… Ich irre mich sehr, wenn Ihr Geschlecht im Allgemeinen nicht glauben würde, dass eine solche Schönheit und ein solches Temperament die höchsten Ansprüche sind, die eine Frau haben könnte. - Auf mein Wort, Emma, ​​zu hören, wie du den Grund missbrauchst, den du hast, ist fast genug, um mich dazu zu bringen, es auch zu denken. Sei lieber ohne Sinn, als es falsch anzuwenden, wie du es tust. –Sie weiß, was Herren sind; und nichts als ein Gentleman in Bildung und Art hat eine Chance mit Harriet. - Unsinn, fehlerhafter Unsinn wie immer! rief Mr. Knightley. 'Robert Martins Manieren haben Sinn, Aufrichtigkeit und gute Laune, um sie zu empfehlen; und sein Verstand hat mehr wahre Sanftmut, als Harriet Smith verstehen konnte “. (Band 1, Kapitel 8).
Wie Stuart Tave schreibt: "Der Unsinn ihrer Vorstellungskraft ist ein Missbrauch des Urteils, bei dem sie ihren begabten Verstand nicht erhöht, sondern ihn wahnsinnig unter das Niveau gesenkt hat, das für das gemeinsame Leben notwendig ist." Für den Leser ist es offensichtlich, dass Emma zu viel Vorstellungskraft hat, aber es ist interessant zu bemerken, dass viele Charaktere im Roman implizit für den gegenteiligen Fehler kritisiert werden, nämlich einen Mangel an Vorstellungskraft. Es gibt Umstände, unter denen die Vorstellungskraft nicht funktionieren kann: Viele Charaktere können sich bestimmte Arten von Möglichkeiten nicht vorstellen und sind daher begrenzt. Als Mr. Weston seinen Sohn an die Churchills abgab, hatte er keinerlei Bedenken: „Die Tante war eine launische Frau und regierte ihren Ehemann vollständig; aber es lag nicht in der Natur von Mr. Weston, sich vorzustellen, dass jede Laune stark genug sein könnte, um einen so lieben und, wie er glaubte, so verdientermaßen lieben, zu beeinflussen. “ (Band 1, Kapitel 2). Mrs. John Knightley, die über Miss Taylors Ehe nachdenkt, schreit: »Wie müssen Sie sie vermissen! Und liebe Emma auch! Was für ein schrecklicher Verlust für euch beide! Ich war so betrübt um dich! Ich konnte mir nicht vorstellen, wie du ohne sie auskommen könntest. “ (Band 1, Kapitel 11). Miss Bates hatte Janes Brief an ihre Mutter gelesen und laut ihre Sorge um Janes Gesundheit zum Ausdruck gebracht; später erinnert sie sich: "Aber ich kann mir nicht vorstellen, wie ich so unvorbereitet sein könnte!" (Band 2. Kapitel 1). Mr. Knightley, verliebt, vergisst einen Termin mit Mr. Elton und Mrs. Elton, der von diesem Mangel an Anstand skandalisiert ist Ich kann mir nicht vorstellen, wie er so etwas von Ihnen ausgerechnet auf der Welt tun könnte! “ (Band 3, Kapitel 16). Alle diese Beispiele verraten eine gewisse Enge des Sehens. Soll das bedeuten, dass "Vorstellungskraft" ein positives Merkmal sein kann? Uns wird gezeigt, dass es bestimmte Dinge gibt, die Emma sich nicht vorstellen kann und die sie vielleicht sollte. Wenn John Knightley andeutet, dass Elton an ihr interessiert sein könnte:
"Ja", sagte Mr. John Knightley augenblicklich mit etwas List, "er scheint Ihnen gegenüber sehr viel guten Willen zu haben." "Mich!" sie antwortete mit einem Lächeln des Erstaunens. "Stellen Sie sich vor, ich wäre Mr. Eltons Objekt?" "Eine solche Vorstellung hat mich gekreuzt, ich besitze sie, Emma", und wenn es Ihnen noch nie in den Sinn gekommen ist, können Sie sie jetzt genauso gut in Betracht ziehen. (Band 1, Kapitel 13).
Es scheint, dass Emmas Fantasie nur dazu dient, ihr Vergnügen zu bereiten. Es macht ihr Freude, die Kontrolle über Harriets Schicksal auszuüben, aber nicht Eltons Objekt zu werden. Aus dem gleichen Grund folgt, wenn die Vorstellungskraft richtig funktioniert, eine Bewertung. Herr Knightley selbst hat Verdacht auf Jane Fairfax und Frank Churchill:
Er konnte es nicht verstehen; aber es gab Symptome der Intelligenz zwischen ihnen - er dachte es zumindest - Symptome der Bewunderung auf seiner Seite, die er, nachdem er sie einmal beobachtet hatte, nicht überreden konnte, völlig bedeutungslos zu denken, obwohl er sich vielleicht einem von Emmas Fehlern entziehen wollte Phantasie. (Band 3 Kapitel 5).
Der Unterschied zu Emma besteht offensichtlich darin, dass dies auf Beobachtung beruht und zunächst auf sein skeptisches Urteil geprüft wird. Emma amüsiert sich über seine Versuche, sich Folgendes vorzustellen:
„Ich habe mir in letzter Zeit vorgestellt, dass ich Symptome einer Bindung zwischen ihnen gesehen habe. bestimmte ausdrucksstarke Blicke, von denen ich nicht glaubte, dass sie öffentlich sein sollten. “ "Oh! Du amüsierst mich übermäßig. Ich freue mich, dass Sie sicher sein können, Ihrer Fantasie freien Lauf zu lassen. Aber es wird nicht funktionieren - es tut mir sehr leid, Sie in Ihrem ersten Aufsatz zu überprüfen -, aber es wird in der Tat nicht funktionieren. Es gibt keine Bewunderung zwischen ihnen, das versichere ich Ihnen; und die Erscheinungen, die dich gefangen haben, sind aus besonderen Umständen entstanden; Gefühle ganz anderer Natur; es ist unmöglich, genau zu erklären - es steckt viel Unsinn darin -, aber der Teil, der kommuniziert werden kann, was Sinn macht, ist, dass sie so weit von jeglicher Anhaftung oder Bewunderung für einander entfernt sind wie zwei Wesen in die Welt kann sein. " (Band 3 Kapitel 5).
Ihre Antwort ist so sicher, dass wir sie erneut dem Gefühl der Macht und Kontrolle über die Ereignisse zuschreiben müssen, die Emma gerne hat. Ihre Vorstellungskraft ist in der Tat selektiv. Stuart Tave schreibt:
Die Vorstellungskraft bietet dem Geist eine Freiheit, eine freilaufende und lebhafte Aktivität, das schnelle Auge, das nicht von einer eingeschränkten Vision gehalten wird, den Einblick in das, was sonst verborgen ist. Aber das Paradox der Vorstellungskraft ist, wie Johnson verstanden hatte, dass sie ihre Aufmerksamkeit auf einen Zug von Ideen richtet und ihre Befriedigung gewinnt, indem sie ablehnt und ausschließt, was sie nicht will. Wenn er mehr sieht, in seiner eigenen Einbildung, sieht er weniger, und nachdem er der Welt seine eigene Form gegeben hat, kann er sich nicht vorstellen, was jenseits seiner Vorurteile liegt.
Ich könnte argumentieren, dass die Vorstellungskraft die Grundlage aller Kunst und Literatur ist. Dichter stellen sich vor, Computer nicht. Die Vorstellungskraft im täglichen Leben ist gesund und positiv, wenn sie durch Vernunft gemildert wird. Emma ist ein psychologischer Roman, in dem wir das Innenleben eines fehlbaren Geistes sehen, der von der Vorstellungskraft verführt wird, sehr ähnlich wie unser eigener und doch am Ende dazu gezwungen ist, die einfache Wahrheit zu akzeptieren. Das heißt, laut Marilyn Butler, wo die letzte Ironie des Romans liegt:
Die letzte Ironie ist, dass dieser verbalste Roman endlich selbst Wörter als verdächtig ausspricht. Es wurde der erste und einer der größten psychologischen Romane genannt. Wenn ja, ähnelt es keinem anderen, denn seine Einstellung zur Funktionsweise von Emmas Bewusstsein ist stetig kritisch. Obwohl so viel von der Handlung im inneren Leben stattfindet, ist das Thema des Romans Skepsis gegenüber den Eigenschaften, die ihn ausmachen - Intuition, Vorstellungskraft, originelle Einsicht. […] Emma reift, indem sie ihre Vorstellungen dem gesunden Menschenverstand und den Beweisen unterwirft. Ihre Intelligenz wird sicherlich nicht als Fehler angesehen, aber ihr Versäumnis, sie in Frage zu stellen. Der technische Triumph besteht darin, das charakterzentrierte Format zu verwenden, die Handlung fast vollständig im Bewusstsein der Heldin zu platzieren und (wie in der subjektiven Tradition) die Sympathie des Lesers zu gewinnen; und gleichzeitig, hauptsächlich durch das Medium Sprache, um den aktiven Verdacht des Lesers auf ununterstütztes Denken [...] hervorzurufen, beherrscht es die subjektiven Einsichten, die dazu beitragen, den Roman des 19. Jahrhunderts zu dem zu machen, was er ist, und verweigert ihnen die Gültigkeit.
Françoise Coulont-Henderson unterrichtet französische Sprache und Literatur an einer kleinen Universität für freie Künste in den USA. Sie hat Jane Austen spät im Leben entdeckt. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Stöbern Sie in unserem Buchgeschäft bei janeaustengiftshop.co.uk

Einen Kommentar hinterlassen

Alle Kommentare werden vor der Veröffentlichung moderiert