Jane Austen - Die Bermuda-Verbindung

"Was für ein großartiger Reisender müssen Sie gewesen sein, gnädige Frau!" sagte Frau Musgrove zu Frau Croft. "Ziemlich gut, gnädige Frau, in den fünfzehn Jahren meiner Ehe; obwohl viele Frauen mehr getan haben. Ich habe den Atlantik viermal überquert und war einmal in Ostindien und wieder zurück und nur einmal; außer in verschiedene Orte in der Heimat: Cork, Lissabon und Gibraltar. Aber ich bin nie über die Straßen hinausgegangen und war nie in Westindien. Wir nennen nicht Bermuda oder Bahama, wissen Sie, Westindien. " Überzeugung
Bermuda (offiziell die Bermuda-Inseln oder die Somers-Inseln) ist das älteste und bevölkerungsreichste verbliebene britische Überseegebiet, das ein Jahrhundert vor der Gründung des Königreichs Großbritannien durch England besiedelt wurde. Bermudas erste Hauptstadt, St. George's, wurde 1612 besiedelt und ist die älteste ununterbrochen bewohnte englische Stadt Amerikas. Bermuda wurde 1503 von einem spanischen Entdecker, Juan de Bermúdez, entdeckt. Es wird in Legatio Babylonica erwähnt, das 1511 von Peter Martyr d'Anghiera veröffentlicht wurde und auch in den spanischen Charts dieses Jahres enthalten war. Sowohl spanische als auch portugiesische Schiffe nutzten die Inseln als Nachschubplatz für frisches Fleisch und Wasser, aber Legenden von Geistern und Teufeln, von denen angenommen wird, dass sie nur aus den Berufungen rauer Vögel (höchstwahrscheinlich der Bermuda-Sturmvögel oder Cahow) und von ewige, sturmgepeitschte Bedingungen (die meisten frühen Besucher kamen unter solchen Bedingungen an) und ein umgebender Ring tückischer Riffe hinderten sie daran, eine dauerhafte Besiedlung der Isle of Devils zu versuchen. Bermúdez und Gonzalo Fernández de Oviedo wagten sich 1515 nach Bermuda mit der Absicht, einen Zuchtbestand an Schweinen auf der Insel als zukünftigen Bestand an frischem Fleisch für vorbeifahrende Schiffe zu hinterlassen. Das schlechte Wetter verhinderte jedoch die Landung. Einige Jahre später klemmte sich ein portugiesisches Schiff auf dem Heimweg von Santo Domingo zwischen zwei Felsen am Riff. Die Besatzung versuchte so viel wie möglich zu retten und verbrachte die nächsten vier Monate damit, einen neuen Rumpf aus Bermuda-Zeder zu bauen, um zu ihrem ursprünglichen Ausgangspunkt zurückzukehren. Einer dieser gestrandeten Seeleute ist höchstwahrscheinlich die Person, die die Initialen "R" und "P", "1543" in Spanish Rock eingraviert hat, der sich immer noch am "Spittal Pond" befindet. Die Initialen standen wahrscheinlich für "Rex Portugaline" und wurden später fälschlicherweise den Spaniern zugeschrieben, was zur falschen Benennung dieses Felsvorsprungs von Bermuda führte. Für das nächste Jahrhundert wird angenommen, dass die Insel häufig besucht, aber nicht dauerhaft besiedelt wurde. Die ersten beiden englischen Kolonien in Virginia waren gescheitert, und eine entschlossenere Anstrengung wurde von König James I. von England eingeleitet, der der Virginia Company eine königliche Charta gewährte. 1609 verließ eine Flottille von Schiffen England unter dem Admiral der Kompanie, Sir George Somers, um die zwei Jahre zuvor angesiedelte Kolonie Jamestown zu entlasten. Somers hatte bereits Erfahrung mit Sir Francis Drake und Sir Walter Raleigh. Die Flottille wurde von einem Sturm zerstört, und das Flaggschiff, das Sea Venture, wurde vor Bermuda zerstört (wie auf dem Wappen des Territoriums dargestellt), so dass die Überlebenden im Besitz eines neuen Territoriums waren. (William Shakespeares Stück The Tempest soll von William Stracheys Bericht über dieses Schiffswrack inspiriert worden sein.) Die Insel wurde für die englische Krone beansprucht, und die Charta der Virginia Company wurde um sie erweitert. St. George's wurde 1612 besiedelt und machte Bermudas erste Hauptstadt. Es ist die älteste ununterbrochen bewohnte englische Stadt der Neuen Welt. 1615 wurde die Kolonie an eine neue Firma übergeben, die Somers Isles Company (die Somers Isles bleiben ein offizieller Name für die Kolonie), die von denselben Aktionären gegründet wurde. Die engen Beziehungen zu Virginia wurden auch nach der Trennung Bermudas unter Bezugnahme auf den Archipel in vielen Ortsnamen Virginias wie Bermuda City und Bermuda Hundred gewürdigt. Hier wurden die ersten britischen Münzen in Amerika geschlagen. Die meisten Überlebenden des Sea Venture waren 1610 an Bord von zwei von Bermuda gebauten Schiffen nach Jamestown weitergereist. Unter ihnen war John Rolfe, der eine Frau und ein Kind auf Bermuda begraben ließ, aber in Jamestown Pocahontas, eine Tochter von Powhatan, heiraten würde. Die absichtliche Besiedlung von Bermuda begann mit der Ankunft des Pfluges im Jahre 1612. 1624 schrieb John Smith eine der ersten Geschichten von Bermuda (zusammen mit Virginia und New England). Aufgrund seiner begrenzten Landfläche hatte Bermuda Schwierigkeiten mit der Überbevölkerung. In den ersten zwei Jahrhunderten der Besiedlung stützte sie sich auf eine stetige menschliche Auswanderung, um die Bevölkerung überschaubar zu halten. Es wird oft behauptet, dass vor der amerikanischen Revolution mehr als zehntausend Bermudas (über die Hälfte der Bevölkerung) ausgewandert sind, hauptsächlich in den amerikanischen Süden, wo Großbritannien Spanien als dominierende europäische imperiale Macht verdrängte. Ein stetiges Rinnsal der Abwanderung setzte sich fort. Da die Seefahrt die einzige wirkliche Industrie war, befand sich Ende des 18. Jahrhunderts mindestens ein Drittel der Arbeitskräfte der Insel gleichzeitig auf See. Die begrenzte Landfläche und die begrenzten Ressourcen des Archipels führten zur Schaffung der möglicherweise frühesten Naturschutzgesetze der Neuen Welt. In den Jahren 1616 und 1620 wurden Gesetze verabschiedet, die die Jagd auf bestimmte Vögel und junge Schildkröten verbieten. 1649 tobte der englische Bürgerkrieg und König Charles I. wurde in Whitehall, London, enthauptet. Die Hinrichtung führte zum Ausbruch eines bermudianischen Bürgerkriegs; es wurde von verkörperten Milizen beendet. Dies schuf ein starkes Gefühl der Hingabe an die Krone für die Mehrheit der Kolonisten und es zwang diejenigen, die keine Treue schwören würden, wie Puritaner und Unabhängige, ins Exil auf den Bahamas. Im 17. Jahrhundert unterdrückte die Somers Isles Company den Schiffbau, da die Bermudas Landwirtschaft betreiben mussten, um Einnahmen aus dem Land zu erzielen. Die landwirtschaftliche Produktion hatte jedoch nur begrenzten Erfolg. Die Bermuda-Zedernkisten, mit denen Tabak nach England verschifft wurde, waren Berichten zufolge mehr wert als ihr Inhalt. Die Kolonie Virginia übertraf Bermuda in Bezug auf Qualität und Quantität des produzierten Tabaks bei weitem. Die Bermudas begannen relativ früh im 17. Jahrhundert, sich dem Seehandel zuzuwenden, aber die Somers Isles Company nutzte ihre ganze Autorität, um die Abkehr von der Landwirtschaft zu unterdrücken. Diese Einmischung führte dazu, dass die Inselbewohner 1684 den Widerruf der Charta der Gesellschaft forderten und erhielten. das Unternehmen selbst wird aufgelöst. Nach der Auflösung der Somers Isle Company gaben die Bermudas die Landwirtschaft für den Schiffbau rasch auf und bepflanzten Ackerland mit den einheimischen Wacholderbäumen (Juniperus bermudiana, auch Bermuda-Zeder genannt), die dicht über die gesamte Insel wuchsen. Die Bermudas errichteten eine wirksame Kontrolle über die Türkeninseln und entwaldeten ihre Landschaft, um den Salzhandel zu beginnen, der zum größten der Welt werden sollte. Sie blieben der Eckpfeiler der Wirtschaft Bermudas für das nächste Jahrhundert. Bermudianische Seeleute würden sich jedoch weit mehr Berufen widmen als der Lieferung von Salz. Walfang, Privatisierung und der Handel wurden energisch betrieben. Schiffe würden die normalen Schifffahrtsrouten befahren, mussten jedoch ein feindliches Schiff angreifen, unabhängig von Größe oder Stärke, und infolgedessen wurden viele Schiffe zerstört. Die Bermuda-Schaluppe wurde wegen ihrer Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit hoch geschätzt. Tatsächlich war es die Bermuda-Schaluppe HMS Pickle, eines der schnellsten Schiffe der Royal Navy, die die Nachricht vom Sieg in Trafalgar und dem Tod von Admiral Nelson nach England zurückbrachte. Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Besuchen Sie unseren Geschenkeladen und Flucht in die Welt von Jane Austen.