Bethlem Royal Hospital zu Jane Austens Zeiten: Bedlams Anfänge

Das Bethlem Royal Hospital ist ein Krankenhaus in London, Großbritannien, zur Behandlung von psychischen Erkrankungen, das Teil des South London und des Maudsley NHS Foundation Trust ist. Es ist unter verschiedenen Namen bekannt, darunter St. Mary Bethlehem, Bethlem Hospital, Bethlehem Hospital und informell und notorisch Bedlam. Bethlem Royal Hospital Ursprünglich befand sich das Krankenhaus in der Nähe von Bishopsgate, etwas außerhalb der Stadtmauern von London. Es zog im 17. Jahrhundert nach Moorfields außerhalb des Moorgate, dann im 19. Jahrhundert nach St. George's Fields in Southwark, bevor es 1930 an seinen derzeitigen Standort im Monks Orchard in West Wickham im Londoner Stadtteil Bromley umzog. Das Wort " Chaos ", was Aufruhr und Verwirrung bedeutet, leitet sich vom früheren Spitznamen des Krankenhauses ab. Obwohl das Krankenhaus zu einer modernen psychiatrischen Einrichtung wurde, war es historisch repräsentativ für die schlimmsten Asylüberschüsse in der Ära der Wahnsinnsreform. Bethlem aus dem 18. Jahrhundert wurde vor allem in einer Szene aus William Hogarths A Rake's Progress (1735) dargestellt, der Geschichte eines reichen Kaufmannssohnes, Tom Rakewell, dessen unmoralisches Leben dazu führt, dass er in Bethlem landet. Irgendwann öffnete das Krankenhaus, um wohlhabenden Spendern Mitleid (und Geld) abzuringen, seine Türen für einen stetigen Besucherstrom. Die Gouverneure suchten aktiv "Besucher von Bedeutung und Qualität" - gebildete, wohlhabende und gut erzogene - als Besucher. Die begrenzten Beweise deuten darauf hin, dass es ihnen gelungen ist, solche Besucher von "Qualität" anzuziehen. In diesem elitären und idealisierten Modell der Nächstenliebe und des moralischen Wohlwollens war die Notwendigkeit eines Spektakels, das Zeigen der Verrückten, um Mitgefühl zu erregen, ein zentraler Bestandteil bei der Erhebung von Spenden, Wohltaten und Vermächtnissen. Es war auch nicht üblich, potenziellen Spendern, die nur Bethlem vorbehalten waren, die Armen und Unglücklichen zu zeigen, da für öffentliche Besucher des Findelkrankenhauses und des Magdalener Krankenhauses für reuige Prostituierte ähnliche Unglücksbrillen durchgeführt wurden. Die Spenden, die von Besuchern von Bethlem erwartet wurden - es gab nie eine offiziell Gebühr - ist wahrscheinlich aus dem klösterlichen Brauch entstanden, Almosen an die Armen zu geben. Während ein beträchtlicher Teil dieser Gelder zweifellos eher in die Hände der Mitarbeiter als in die Armenkiste des Krankenhauses gelangte, profitierte Bethlem erheblich von dieser Wohltätigkeitsorganisation und sammelte von den 1720er Jahren bis zur Einschränkung des Besuchs in durchschnittlich zwischen 300 und 350 Pfund pro Jahr 1770. Danach sanken die Gelder der Armen auf etwa 20 oder 30 Pfund pro Jahr. Abgesehen von seiner Spendenaktion bot das Spektakel moralische Anweisungen für den Besuch von Fremden. Für den "gebildeten" Beobachter könnte Bedlams Theater der Gestörten eine warnende Geschichte sein, die ein abschreckendes Beispiel für die Gefahren von Unmoral und Laster darstellt. Die ausgestellten Verrückten fungierten als moralisches Beispiel dafür, was passieren könnte, wenn die Leidenschaften und der Appetit die Vernunft entthronen könnten. Ein Korrespondent aus der Mitte des 18. Jahrhunderts erklärte: "Es gibt keine bessere Lektion, die uns in irgendeinem Teil der Welt beigebracht werden könnte als in dieser Schule des Elends. Hier können wir die mächtigen Denker der Erde sogar unten sehen." die Insekten, die darauf kriechen, und von einem so demütigenden Anblick können wir lernen, unseren Stolz zu mildern und diese Leidenschaften in Grenzen zu halten, die, wenn sie zu sehr verwöhnt würden, die Vernunft von ihrem Platz vertreiben und uns mit den Elenden davon gleichsetzen würden unglückliche Villa ". Ob "Personen von Qualität" oder nicht, der Hauptanreiz für den Besuch von Fremden war weder die moralische Erbauung noch die Pflicht zur Nächstenliebe, sondern ihr Unterhaltungswert. In Roy Porters denkwürdigem Satz war das, was sie anzog, "das Frisson der Freakshow ", wo Bethlem" eine seltene Abwechslung "war, um zu jubeln und zu amüsieren. Es wurde eines von mehreren Zielen auf dem Londoner Touristenpfad, zu denen Sehenswürdigkeiten wie der Tower, der Zoo, die Bartholomew Fair, die London Bridge und Whitehall gehörten. Neugier auf Bethlems Attraktionen, seine "bemerkenswerten Charaktere",[168] Darunter waren Persönlichkeiten wie Nathaniel Lee, der Dramatiker und Oliver Cromwells Portier Daniel, zumindest bis zum Ende des 18. Jahrhunderts ein durchaus respektables Besuchsmotiv. Ab 1770 endete der freie Zugang der Öffentlichkeit mit der Einführung eines Systems, bei dem Besucher ein von einem Gouverneur unterzeichnetes Ticket benötigten. Der Besuch unterwarf Bethlems Patienten vielen Misshandlungen, aber seine Einschränkung beseitigte ein wichtiges Element der öffentlichen Aufsicht. In der Zeit danach, als die Praktiken des Personals weniger öffentlich zugänglich waren, kam es zu den schlimmsten Misshandlungen von Patienten. Trotz der palastartigen Ansprüche erlitt es Ende des 18. Jahrhunderts eine physische Verschlechterung mit unebenen Böden, knickenden Wänden und einem undichten Dach. Es ähnelte "einem verrückten Kadaver ohne noch vertikale Wand - eine wahre hogarthianische Autosatire". Die finanziellen Kosten für die Instandhaltung des Moorfields-Gebäudes waren belastend, und die Fähigkeit der Gouverneure, diese Forderungen zu erfüllen, wurde durch die Einkommensverluste von Bethlem in den 1780er Jahren aufgrund des Bankrotts seines Schatzmeisters beeinträchtigt. Weitere monetäre Belastungen wurden im folgenden Jahrzehnt durch Inflationslöhne und Vorsorgekosten im Rahmen der Unabhängigkeitskriege mit Frankreich auferlegt. Im Jahr 1791 legte der Vermesser von Bethlem, Henry Holland, den Gouverneuren einen Bericht vor, in dem eine ausführliche Liste der Mängel des Gebäudes einschließlich struktureller Mängel und Unreinheiten aufgeführt war, und schätzte, dass die Reparatur fünf Jahre dauern würde und 8.660 GBP kosten würde. Nur ein Bruchteil dieser Summe wurde zugewiesen, und bis zum Ende des Jahrzehnts war klar, dass das Problem weitgehend ungelöst war. Der niederländische Nachfolger des Vermessers, James Lewis, wurde 1799 beauftragt, einen neuen Bericht über den Zustand des Gebäudes zu erstellen. Lewis präsentierte seine Ergebnisse den Gouverneuren im folgenden Jahr und erklärte das Gebäude für "unheilbar". Er war der Ansicht, dass weitere Investitionen in etwas anderes als wesentliche Reparaturen finanziell unklug wären. Er achtete jedoch darauf, die Gouverneure vor jeglicher Kritik an Bethlems physischem Verfall zu schützen, da er, anstatt Hookes Design oder die strukturellen Auswirkungen von Ergänzungen zu entschlüsseln, die schlampige Natur seiner schnellen Konstruktion kritisierte. Lewis bemerkte, dass es teilweise auf dem Land gebaut worden war, das "der Stadtgraben" genannt wurde, ein Behälter für Müll, und dies bot wenig Unterstützung für ein Gebäude, dessen Spannweite sich auf über 150 m erstreckte. Er bemerkte auch, dass das Mauerwerk nicht auf einem Fundament stand, sondern "auf der Oberfläche des Bodens, einige Zentimeter unter dem gegenwärtigen Boden", verlegt wurde, während die Wände, die durch das Gewicht der Dächer überlastet wurden, "weder gesund, aufrecht noch eben waren ". Während die Logik von Lewis 'Bericht klar war, entschied sich der Gouverneursgerichtshof angesichts anhaltender finanzieller Schwierigkeiten erst 1803 hinter dem Projekt des Wiederaufbaus eines neuen Standorts, und 1804 wurde eine Spendenaktion eingeleitet. In der Zwischenzeit wurden Versuche unternommen Die Unterbringung von Patienten in örtlichen Krankenhäusern und die Aufnahme in Bethlem, von denen Teile als unbewohnbar galten, wurden erheblich eingeschränkt, so dass die Patientenpopulation von 266 im Jahr 1800 auf 119 im Jahr 1814 zurückging. Die finanziellen Hindernisse für den geplanten Umzug blieben erheblich. Eine nationale Pressekampagne zur Einholung von Spenden aus der Öffentlichkeit wurde 1805 gestartet. Das Parlament setzte sich erfolgreich dafür ein, 10.000 Pfund für den Fonds bereitzustellen, und zwar im Rahmen einer Vereinbarung, wonach die Gouverneure von Bethlem allen verrückten Soldaten oder Seeleuten der Französischen Kriege eine dauerhafte Unterkunft bieten würden. Das frühe Interesse an einem Umzug des Krankenhauses an einen Standort in Gossey Fields musste aufgrund finanzieller Engpässe und Bestimmungen im Mietvertrag für Moorfields, die den Weiterverkauf ausschlossen, aufgegeben werden. Stattdessen führten die Gouverneure langwierige Verhandlungen mit der Stadt, um den Standort Moorfields gegen einen anderen kommunalen Standort in St. George's Fields in Southwark südlich der Themse auszutauschen. Der Tausch wurde 1810 abgeschlossen und versorgte die Gouverneure mit einem 4,9 ha großen Gelände in einem sumpfartigen, verarmten, dicht besiedelten und industrialisierten Gebiet, in dem sich die Taverne Dog and Duck und St. George's Spaw befunden hatten. BethlemSteelEngraving1828 Es wurde ein Wettbewerb abgehalten, um das neue Krankenhaus zu entwerfen, in dem der bekannte Bethlem-Patient James Tilly Matthews ein erfolgloser Teilnehmer war. Die Gouverneure beschlossen, James Lewis die Aufgabe zu geben. Unter Einbeziehung der besten Elemente aus den drei Gewinnerentwürfen des Wettbewerbs schuf er ein Gebäude im neoklassizistischen Stil, das, obwohl es sich stark auf Hookes ursprünglichen Plan stützte, das Ornament seines Vorgängers meidete. Nach drei Jahren im Jahr 1815 fertiggestellt, wurde es während der ersten Welle des Asylgebäudes in England nach dem County Asylum Act ("Wynn's Act") von 1808 errichtet. Das neue Krankenhaus wurde auf 180 m Länge erweitert lief entlang der Lambeth Road, bestand aus einem zentralen Block mit zwei dreistöckigen Flügeln auf beiden Seiten. Weibliche Patienten besetzten den Westflügel und Männer den Osten; Wie in Moorfields befanden sich die Zellen vor Galerien, die jeden Flügel durchquerten. Jede Galerie enthielt nur eine Toilette, ein Waschbecken und kalte Bäder. Inkontinenzpatienten wurden auf Strohbetten in Zellen in der Kellergalerie gehalten; Dieser Raum enthielt auch Räume mit Kaminen für Begleiter. Ein Flügel für kriminell Verrückte - eine Rechtskategorie, die im Zuge des Prozesses gegen einen wahnhaften James Hadfield wegen versuchten Königsmordes geschaffen wurde - wurde 1816 fertiggestellt. Dieser Zusatz, in dem 45 Männer und 15 Frauen untergebracht waren, wurde vollständig vom Staat finanziert. Die ersten 122 Patienten kamen im August 1815 an, nachdem sie von einem Konvoi von Hackney-Bussen in ihre neue Wohnung gebracht worden waren. Probleme mit dem Gebäude wurden bald festgestellt, da die Dampfheizung nicht richtig funktionierte, die Kellergalerien feucht waren und die Fenster der oberen Stockwerke unglasiert waren, "so dass die Schlafzellen entweder dem vollen Kaltluftstoß ausgesetzt waren oder vollständig abgedunkelt wurden ". Obwohl 1816 Glas in die Fenster gestellt wurde, unterstützten die Gouverneure zunächst ihre Entscheidung, sie unglasiert zu lassen, da dies für Belüftung sorgte, und verhinderten so die Bildung von "den für alle Irrenhäuser typischen unangenehmen Abwässern". Angesichts der zunehmenden Besucherzahlen und Überbelegung wurden ab den 1830er Jahren neue Gebäude hinzugefügt, die vom Architekten Sydney Smirke entworfen wurden. Der Flügel für kriminelle Wahnsinnige wurde vergrößert, um weitere 30 Männer aufzunehmen, während der Ost- und Westflügel, der die Fassade des Gebäudes erweiterte, Platz für weitere 166 Insassen bot und eine Kuppel mit dem dringend benötigten Hauch von Größe hinzugefügt wurde die Krankenhauskapelle. Am Ende dieser Expansionsphase hatte Bethlem eine Kapazität für 364 Patienten. Ansicht des Bethlam Krankenhauses, 1896 Das späte 18. und frühe 19. Jahrhundert wird typischerweise als entscheidend für die Entstehung neuer Einstellungen gegenüber dem Management und der Behandlung von Geisteskranken angesehen. Zunehmend verlagerte sich der Schwerpunkt von der externen Kontrolle der Verrückten durch körperliche Zurückhaltung und Zwang auf ihr moralisches Management, wobei Selbstdisziplin durch ein System der Belohnung und Bestrafung eingeschärft würde. Für Befürworter der Wahnsinnsreform war das von Quäkern geführte York Retreat, das 1796 gegründet wurde, ein Beispiel für diesen neuen Ansatz, der darauf abzielte, die Verrückten wieder zu sozialisieren und zu erziehen. Bethlem, der ab 1814 wegen seiner Insassenbedingungen in einen Skandal verwickelt war, sollte seine Antithese symbolisieren.[196] Durch Zeitungsberichte, die zunächst und dann dem parlamentarischen Ausschuss für Irrenhäuser von 1815 vorgelegt wurden, wurde der Zustand der Insassenpflege in Bethlem hauptsächlich von Edward Wakefield, einem Quäker-Landagenten und führenden Verfechter der Wahnsinnsreform, veröffentlicht. Im späten Frühjahr und Frühsommer 1814 besuchte er Bethlem mehrmals. Seine Inspektionen betrafen das alte Krankenhaus am Standort Moorfields, das sich damals in einem schlechten Zustand befand. Ein Großteil davon war unbewohnbar und die Patientenpopulation war signifikant reduziert worden. Im Gegensatz zu den Grundsätzen der moralischen Behandlung stellte Wakefield fest, dass die Patienten in den Galerien in keiner logischen Weise klassifiziert wurden, da sowohl stark gestörte als auch ruhende Patienten wahllos miteinander vermischt wurden. Später, als Wakefield über den verketteten und nackten Zustand vieler Patienten berichtete, versuchte er, ihre Zustände so zu beschreiben, dass der Schrecken der Szene maximiert wurde, während die anscheinend bestialische Behandlung von Insassen und die Schlamperei der Asylbewahrer entschlüsselt wurden. James Norris Wakefields Bericht konzentrierte sich insbesondere auf einen Patienten, James Norris, einen amerikanischen Marine, der Berichten zufolge 55 Jahre alt war und seit dem 1. Februar 1800 in Bethlem inhaftiert war. Norris war im unheilbaren Flügel des Krankenhauses untergebracht und seit etwa einem Jahr ununterbrochen festgehalten worden Jahrzehnt in einem Gurtapparat, der seine Bewegung stark einschränkte. Wakefield erklärte, dass:
... ein fester Eisenring war um seinen Hals genietet, von dem eine kurze Kette zu einem Ring führte, der auf einer aufrecht stehenden massiven Eisenstange, die mehr als zwei Meter hoch war und in die Wand eingesetzt war, nach oben und unten gleiten sollte. Um seinen Körper war eine starke Eisenstange mit einer Breite von etwa zwei Zoll genietet; Auf jeder Seite der Stange befand sich eine kreisförmige Projektion, die an jedem seiner Arme angebracht war und diese umschloss und sie dicht an seine Seiten drückte. Diese Hüftstange wurde durch zwei ähnliche Eisenstangen gesichert, die über seine Schultern gingen und sowohl vor als auch hinter der Taille vernietet waren. Der Eisenring um seinen Hals war durch ein Doppelglied mit den Stangen an seinen Schultern verbunden. Von jeder dieser Stangen ging eine weitere kurze Kette zum Ring an der aufrechten Stange ... Er war mehr als zwölf Jahre lang so eingeschlossen und angekettet geblieben.
Wakefields Enthüllungen, kombiniert mit früheren Berichten über Misshandlungen von Patienten im York Asylum, trugen dazu bei, eine erneute Kampagne für eine nationale Wahnsinnsreform und die Einrichtung eines 1815 House of Commons Select Committee für Irrenhäuser einzuleiten, das die Bedingungen untersuchte, unter denen die Wahnsinnigen eingesperrt waren Bezirksasylhäuser, private Irrenhäuser, Wohltätigkeitsanstalten und in den Irrenhäusern von Armenhäusern. Im Juni 1816 trat Thomas Monro, Hauptarzt, aufgrund eines Skandals zurück, als er beschuldigt wurde, seinen Patienten gegenüber „in der Menschheit zu wollen“. 1930 zog das Krankenhaus in einen Vorort von London an der Stelle des Monks Orchard House zwischen Eden Park, Beckenham, West Wickham und Shirley. Das alte Krankenhaus und sein Gelände wurden von Lord Rothermere gekauft und dem London County Council zur Nutzung als Park übergeben. Der zentrale Teil des Gebäudes blieb erhalten und beherbergte 1936 das Imperial War Museum.
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