Longbourn: Ein Roman von Jo Baker

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Longbourn: Ein Roman von Jo Baker

Rezension von Syrie James Was geschah unter der Treppe in Stolz und Voreingenommenheit? Wer waren die Geisterfiguren, die sowohl die Handlung als auch den Bennet-Haushalt hinter den Kulissen hielten? Das ist die Prämisse von Jo Bakers spannendem Roman Longbourn, Das nimmt Jane Austens berühmtes Werk, stellt es auf den Kopf und schüttelt eine vollständig realisierte und äußerst überzeugende Geschichte über das Leben und die Romantik unter den Dienern aus. Obwohl Longbourn beginnt etwas vorher Stolz und Voreingenommenheit und geht über Austens Ende hinaus weiter, zum größten Teil entspricht es der Handlung dieses Romans und konzentriert sich fast ausschließlich auf das Hauspersonal. Die Protagonistin ist das junge, hübsche, lebhafte, überarbeitete Hausmädchen Sarah, eine Waise, die sich Büchern zuwendet, um den alltäglichen Pflichten zu entkommen, die sie abstoßen und erschöpfen. Zuerst stieß mich das Lesen über ihre Pflichten ebenfalls ab, und ich sehnte mich danach, in die schöne, saubere Welt von zurückzukehren Stolz und Voreingenommenheit, Hier tanzen junge Damen in hübschen Kleidern an Bällen und unterhalten sich geschickt mit gutaussehenden Herren in Gehröcken und Reithosen. Longbourn erinnert uns daran, dass unsere Wahrnehmung dieser Welt stark idealisiert ist und dass die Bennets, die Bingleys und die Darcys einen Lebensstil hatten, der ganz von der harten Arbeit der Menschen abhing, deren Leben alles andere als hübsch war:
Sarah hob seinen Nachttopf unter dem Bett hervor und führte ihn mit dem Kopf zur Seite, um den Inhalt nicht zu genau zu betrachten. Dies, dachte sie, als sie den regnerischen Hof überquerte, zum notwendigen Haus hinausging und den Inhalt des Topfes in das Loch schob, war ihre Pflicht, und sie konnte darin keine Befriedigung finden und fand es seltsam, dass irgendjemand es könnte Ich denke, eine Person könnte. Sie spülte den Pfosten an der Pumpe aus und ließ ihn im Regen erfrischen. Wenn dies ihre Pflicht war, wollte sie die eines anderen. (S. 115)
Das Buch bietet einen unerschütterlichen Einblick in die unangenehmen physischen Realitäten des Lebens im frühen neunzehnten Jahrhundert, von Frostbeulen und Läusen bis hin zum Wassertransport an eiskalten Morgen, dem Polieren von Böden, dem Schrubben von mit Lebensmitteln verkrustetem Geschirr, dem Waschen schmutziger Kleidung und dem Waschen von mit Menstruationsblut getränkten Lappen. und sogar der Anblick von Elizabeth Bennets Achselhaaren. Wollte ich über solche Dinge lesen? Nicht wirklich! Aber Sarahs temperamentvolle Natur und ihr heftiger Wunsch nach einer erfüllteren Existenz machen sie uns sofort bekannt und machen uns begierig darauf, mehr zu lernen. Sie sehnt sich danach, von den Menschen, denen sie dient, geschätzt zu werden, bleibt jedoch für andere als die anspruchsvolle Haushälterin Mrs. Hill unsichtbar. Die Dinge ändern sich, als ein hübscher neuer Diener scheinbar aus dem Nichts auftaucht und bei Mr. Bennet angestellt ist. Sarah ist sich zunächst nicht sicher, was sie von James Smith halten soll, und ist sowohl besorgt als auch fasziniert von seiner mysteriösen Vergangenheit. Obwohl ihr Kopf für einen Moment von Mr. Bingleys rakischem Diener Ptolemäus gedreht wird, gibt es keinen Zweifel daran, wer der wahre Held ist - und was für ein göttlicher Held er ist. James Smith mag schmutzarm sein und Geheimnisse verbergen, aber er ist klug, nachdenklich, fleißig und sanftmütig, ein engagierter Abolitionist, ein großartiger Leser, ein Pferdeliebhaber und ein Gentleman. und er ist immer auf der Suche nach unserer Heldin. Die Charaktere aus Stolz und Voreingenommenheit sind nur Schattenfiguren in diesem Roman und werden nicht immer in einem günstigen Licht dargestellt; Elizabeth Bennet hat aus Sarahs Augen nicht viel zu mögen. Die Herren scheinen ihr überlebensgroß zu sein, wie in diesem Moment, als sie die Tür öffnet, um Mr. Darcy und Colonel Fitzwilliam zuzulassen:
Eine Unschärfe von satten Farben - ein grüner Samtmantel, ein blauer - und das sanfte Knarren von gutem Leder und ein Duft von ihnen wie Kiefernsaft und feines Kerzenwachs und Wolle. Sie sah zu, wie ihre glänzenden Stiefel ihre Teeblätter über den Holzboden streuten. Die beiden Herren waren so glatt und so groß und von solcher Substanz; Es war, als ob sie einer völlig anderen Schöpfungsordnung angehörten und sich in einem separaten Element bewegten und so unterschiedlich waren wie Engel. (S. 198)
Baker hat die Möglichkeit, hier und da ein unerwartetes Wort zu verwenden, das mir sehr gut gefallen hat, wie in ihrer Beschreibung des Regens, der „von den Steinplatten abprallte, die Dachrinnen hinunterstolperte und aus den Ausgüssen ruckelte“. Einige der Lücken und Anspielungen in Stolz und Voreingenommenheit sind ausgefüllt: Mr. Bingleys ererbtes Vermögen basiert auf dem Zucker-, Tabak- und Sklavenhandel; wir werden uns der bösartigen Realität der Sklaverei bewusst; und Armeeoffiziere sind nicht nur kokette Gegenstände in roten Mänteln; Hier sind sie brutalen Handlungen ausgesetzt und werden nach Übersee verschifft, um unter schrecklichen Bedingungen zu kämpfen. Obwohl dies alles sehr wertvolle Themen sind, hatte ich Probleme mit dem Abschnitt des Buches, der die Erfahrungen eines Charakters im Napoleonischen Krieg behandelt. Es war zu lang und gewalttätig, verbrachte zu viel Zeit außerhalb der Hauptgeschichte und schien nicht zum Ton des restlichen Romans zu passen. Die Erzählung in Longbourn wechselt zwischen den Perspektiven der dritten Person, normalerweise aus Sarahs Sicht, aber gelegentlich auch aus anderen wie Polly, dem unschuldigen Waschmädchen (verlockende Beute für einen besonders teuflischen Wickham), Mrs. Hill (die ihre eigenen Geheimnisse und tiefen Enttäuschungen birgt) und unser Held James Smith. Im Gegensatz zu Austen gibt Baker uns einen Vorgeschmack auf die Leidenschaft, über die wir zwischen unseren romantischen Protagonisten lesen möchten:
Hier war jetzt James, dessen Hand um ihren Arm gelegt war, und seine Berührung und seine Nähe und seine Stimme waren leise und dringend, und alles schien wichtig zu sein, und alles tat ihr seltsame und angenehme Dinge an. Sie fühlte sich weicher und entspannter wie eine Katze, die im Schein eines Feuers schwelgte. Und gerade jetzt, nur in diesem einen Moment, schwankte sie am Rande zwischen der Welt, die sie immer gekannt hatte, und der Welt dahinter, und wenn sie jetzt nicht handelte, würde sie es nie erfahren.  Sie erwischte ihn sozusagen auf dem Sprung. Ihre Lippen kollidierten mit seinen und überraschten ihn; Er schwankte ein wenig zurück gegen den Arm, den sie um ihn herum erreicht hatte. Ihre Lippen waren weich und warm und ungeschickt, und ihr kleiner Körper drückte fest gegen seinen. Es war zu viel, um Widerstand zu leisten. Er legte seine Arme um ihre schmale Taille, zog sie zu sich und ließ sich küssen. (S. 154)
Spannung entsteht, wenn eine unerwartete Wendung der Ereignisse die jungen Liebenden trennt, und Sarah ist gezwungen, sich mit James 'problematischer Vergangenheit und den endlosen Forderungen der Bennets auseinanderzusetzen. Die Geschichte hat eine große Wendung, und obwohl ich sie schon früh gesehen habe, wurde sie auf rührende Weise behandelt. Ich fand die Handlungssequenz mit Sarah am Ende des Buches eilig und unplausibel. Ich hoffe, es ist kein Spoiler, das zu sagen werden Holen Sie sich Ihr Happy End; Die Szene war jedoch so kurz, dass sie mit nur einer einzigen Dialogzeile unbefriedigend war. Jane Austen beschönigt oft ähnlich die klimatischen Momente ihrer Liebenden und es ist einer der wenigen Fehler, die ich beim Schreiben habe. Wenn Sie ein ganzes Buch in diese Charaktere investieren (besonders wenn sie so lange getrennt waren), freuen Sie sich auf einen romantischen Höhepunkt, der die Emotionen spielt und anregt. Ich wollte unbedingt hören, wie Sarah und James ihre Gefühle laut aussprechen, und war enttäuscht, dass sie es nicht taten. Diese Streitigkeiten beiseite, fand ich Longbourn ein faszinierender Roman mit unvergesslichen Charakteren zu sein, die mir wirklich am Herzen lagen. Ich werde nie lesen Stolz und Voreingenommenheit oder irgendein Roman über die „Oberschicht“ auf die gleiche Weise.
  • Taschenbuch: 448 Seiten
  • UVP: £7.99
  • Verleger: Schwarzer Schwan (1. Januar 2014)
  • Sprache: Unbekannt
  • ISBN-10: 0552779512
  • ISBN-13: 978-0552779517
Syrie JamesAuthorPhoto2012Syrie James ist die Bestsellerautorin der von der Kritik gefeierten RomaneDas fehlende Manuskript von Jane Austen, Die verlorenen Erinnerungen von Jane Austen, Die geheimen Tagebücher von Charlotte Brontë, Dracula Meine Liebe, Verboten, Nocturne,Singvogel, undVorschläge. Ihr nächster Roman, Jane Austens erste Liebe, der die unerzählte Geschichte von Janes romantischer Beziehung als Teenager mit Edward Taylor zum Leben erweckt, wird am 5. August 2014 in Berkley erscheinen. Folgen Sie Syrie aufTwitter, besuche sie amFacebookund erfahren Sie mehr über sie und ihre Bücher unter syriejames.com. Diese Rezension erschien ursprünglich am Austenprose.com. Es wird hier mit Genehmigung verwendet.